La raie pastenague

Fiche poisson, dernière mise à jour : 30/10/2020

Introduction

La raie pastenague est une espèce emblématique de l'océan Atlantique et de la mer Méditerranée. Elle se rencontre du Sénégal à la mer du Nord, dans les milieux côtiers et les lagunes.

Sa queue est munie d'un dard venimeux et sa piqûre est dangereuse pour l'être humain

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Dasyatidae
Genre Dasyatis
Descripteur (Linnaeus)
Année de description 1758

Spécificités des espèces du genre

Le genre Dasyatis fait partie de la famille des Dasyatidés dans laquelle on retrouve la plupart des raies pastenagues. Comme les requins, les raies font partie de la classe des élasmobranches, les poissons cartilagineux.

Les raies se différencient par un corps plat et la présence de spirales en partie dorsale. Il s'agit d'un système de respiration spécialisé qui leur permet d'aspirer l'eau et de la rejeter par les fentes branchiales en partie ventrale, sans prendre de sable. Toutes les espèces du genre possèdent une longue queue dotée d'un aiguillon venimeux.

Chez les raies, l'aiguillon est remplacé tous les huit à douze mois environ, en fonction de la température de l'eau et de l'usure des aiguillons existants. En aquarium, il n'est pas rare de retrouver ces aiguillons dans le sable. Il faut être très vigilant, car même s'ils ne sont plus venimeux, ils n'en restent pas néanmoins dangereux. Avec une forme effilée d'une dizaine de centimètres en moyenne, leur dard pointu entouré de denticules rétrogrades (à la manière d'un harpon) peut aisément percer la peau.

Lorsqu'une raie pastenague se sent menacée elle redresse son aiguillon et fouette avec sa queue l'intrus. L'aiguillon se plante dans les tissus de la victime, rompant le tégument qui l'entoure et libérant le venin. Ce dernier est produit dans deux glandes venimeuses situées ventralement à la base de la queue.

En cas de piqûre, il faut sortir rapidement la personne de l'eau. Ensuite, il faut rincer abondamment la plaie et retirer l'aiguillon ou les débris s'ils ne sont pas très profonds et désinfecter. Le venin des raies est thermolabile, c'est-à-dire qu'il est détruit par la chaleur.

Voir également notre section Quoi faire en cas de piqûre ?

Caractéristiques principales

  • Taille
    entre 60 et 250 cm
  • Forme
    ronde
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun

Comment me reconnaître ?

Dasyatis vient du latin da sus qui veut dire "velu" et pastinaca du latin pastinaca qui signifie "pastenague".

La raie pastenague est en forme de losange avec une tête légèrement en pointe. Le dos est beige et le ventre blanc. Ses yeux se trouvent très haut, lui offrant un champ de vision très large. À la base de sa tête, légèrement en arrière, se trouvent de très larges spiracles, des orifices respiratoires.

La queue de Dasyatis pastinaca mesure en général la même taille que son corps. L'aiguillon est placé au milieu de celle-ci.

La taille record chez cette espèce, queue comprise, est de 2,5 m. Elle peut être confondue avec Dasyatis centroura, la pastenague épineuse, nom qu'elle tire de ses protubérances sur le dos. Elle peut aussi être confondu avec Dasyatis tortonesei, une espèce très ressemblante, mais plus petite.

Dimorphisme & Dichromatisme

Comme chez les requins, les raies possèdent deux pterygopodes Ce sont des appendices issus de la modification des nageoires pelviennes qui permettent la transmission du sperme jusqu'au cloaque de la femelle. Les mâles ne peuvent en utiliser qu'un seul à la fois.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    Non renseigné
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Non
  • Type de nage
    Non renseigné

La raie pastenague est un poisson solitaire qui se déplace sur le fond.

La pastenague, quand elle ne nage pas, est presque systématiquement enfouie dans le sable. Camouflée, elle ne craint pas les plongeurs ou les baigneurs, ce qui la rend extrêmement dangereuse.

Lorsqu'elle se sent menacée ou qu'on lui marche dessus elle redresse son aiguillon, qui peut faire jusqu'à 35 cm de long, et fouette avec sa queue afin de piquer l'intrus. La piqûre peut être mortelle.

Poisson potentiellement mortel

Cette espèce est très venimeuse et peut causer de graves accidents au toucher. Dans les cas les plus graves, elle peut engendrer la mort.

Que faire en cas de piqûre de raie pastenague ?

En cas de piqûre, il convient de respecter les règles suivantes, dans cet ordre :
- Isoler la victime du danger et la sortir rapidement de l'eau
- Prévenir les secours
- Allonger le sujet en position demi-assise et lui éviter tout effort
- Immobiliser le membre touché
- Nettoyer la plaie
- Le venin de cette espèce étant thermolabile, il peut être neutralisé s’il est soumis à une température d’environ 45°C. Il est donc possible de chauffer la plaie. Cette technique populaire est à pratiquer avec beaucoup de précautions pour ne pas aggraver la plaie en la brûlant. Il est conseillé de plonger le membre touché dans de l'eau chaude.
- Si la piqûre est trop profonde, chauffer la plaie sera moins efficace.

Parfois la piqûre peut provoquer un malaise voire une perte de connaissance chez la victime. Les piqûres sont généralement très douloureuses.

Mode de reproduction

La raie pastenague est ovovivipare et peut avoir de 5 à 7 petits par portée, après 4 mois de gestation.

D'où vient-il?

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Les données présentes ne permettent pas de faire une estimation des risques pour cette espèce.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu

  • Pronfondeur
    1 - 200 m
  • Température
    10 - 25 °C
  • KH
    7 - 12
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

La raie pastenague se déplace sur les fonds sableux à la recherche de crustacés et de vers enfouis dans le sable. Il est rare qu'elle fasse des incursions dans les zones rocheuses.

Elle se rencontre plus généralement en bord de mer, jusqu'à 200 m de profondeur, mais il arrive de l'apercevoir dans les estuaires en eau saumâtre.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

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