mérou gateau

Nom scientifique Epinephelus merra
Type Mérou
Descripteur Bloch
Année description 1793
Statut IUCN LC
Genre Epinephelus
Epinephelus merra Epinephelus merra

Introduction

Le mérou gateau, Epinephelus merra, est un cousin tropical du mérou brun. Il fait partie des plus petits poissons de son groupe, caractéristique qui a fait de lui l'un des mérous les plus étudiés dans le monde. Les études portent principalement sur le mode de reproduction hermaphrodite propre à ces espèces.

Qui est-il ?

Le genre Epinephelus

En 2019, le genre Epinephelus comprend 87 espèces selon Fishbase. Ces poissons sont communément appelés "mérou" et appartiennent au "groupe" des serrans (Serranidae).

Ce sont des carnassiers territoriaux au corps allongé et robuste. La tête est imposante et la mâchoire contient des canines sur l'avant. La bouche est protractile. Toutes les espèces possèdent 10 ou 11 épines dorsales.

La plupart des espèces se rencontrent dans les récifs coralliens ou rocheux à quelques exceptions près (E. aeneus, E. bruneus ou encore E. areolatus) qui vivent dans les fonds sableux, limoneux ou boueux. Les adultes sont généralement observés entre 10 et 200 mètres de profondeur.

La majorité des Epinephelus sont reconnus comme hermaphrodites protogynes, c'est à dire qui naissent femelle et deviennent mâle en grandissant. Il se pourrait cependant que toutes les femelles ne changent pas de sexe et que certains mâles ne passent pas par ce stade communément admis.

Les espèces d’Epinephelus font partie des poissons les plus pêchés au monde, en particulier les espèces tropicales. Ils comptent également parmi les espèces les plus chères du marché et plusieurs d'entre eux font l'objet de ferme de pisciculture (E. coiodes et E. malabaricus).

Aujourd'hui, la surpêche et la pollution ont entraîné la chute drastique des populations de nombreux mérous et plusieurs espèces sont en danger d'extinction selon l'IUCN.

Comment le reconnaître ?

  • Taille moyenne
    20 cm
  • Taille maximale
    32 cm
  • Taille moyenne
    20 cm
  • Taille maximale
    32 cm

Description

Le corps est recouvert d'hexagones aux teintes variables allant du brun au marron foncé. Certains hexagones peuvent fusionner en rangées courtes. Comme chez ses cousins, les écailles latérales sont cténoïde, rendant la peau rugueuse.

Différences entre mâles et femelles

Les mâles dominants sont plus beaucoup plus robustes et imposants que les femelles.

 

   

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    solitaire
  • Mode de vie
    Diurne
  • territorial
    Oui
  • Venimeux
    Non

Les juvéniles se nourrissent de crustacés et de poissons tandis que les adultes sont principalement piscivores. Les mâles sont territoriaux et n'apprécient pas la présence d'autres mâles dominants dans leur zone de vie.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non
  • Hermaphrodite
    protogyne
  • Protection de la ponte
    Non

Comme chez les autres mérous, tous les mérous gateaux naissent tous femelle. Les plus grands individus deviennent des mâles. Ces poissons sont ovipares et pondent en pleine eau.

Espèce inoffensive

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-il ?

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Profondeur
    0 - 50 m

Présentation du biotope

Les jeunes sont inféodés aux coraux de type Acropora. Les adultes se rencontrent communément dans les lagons peu profondes et les récifs semi-protégés au large. Ils sont principalement rencontrés dans les fonds rocheux.

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Benoit Chartrer

Benoit Chartrer

Références bibliographiques

FAO Species Catalogue. Vol. 16. Groupers of the world (family Serranidae, subfamily Epinephelinae). - Heemstra, P.C - J.E. Randall - FAO Fisheries Synopsis - 1993.

A taxonomic revision of the Eastern Atlantic groupers (Pisces: Serranidae) - Heemstra, P.C - Museu de História Natural do Funchal - 1991.

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 28/07/2021

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