pirarucu

Nom scientifique Arapaima gigas
Type Grand prédateur
Descripteur Schinz
Année description 1822
Statut IUCN DD
Genre Arapaima
Arapaima gigas Arapaima gigas

Introduction

Arapaima gigas, plus communément appelé pirarucu, est un poisson d'eau douce originaire d'Amérique du Sud.

Qui est-il ?

Comment le reconnaître ?

  • Taille moyenne
    200 cm
  • Taille maximale
    450 cm
  • Longévité
    20 ans
  • Forme
    ovale
  • Taille moyenne
    200 cm
  • Taille maximale
    450 cm
  • Longévité
    20 ans
  • Forme
    ovale

Description

Pouvant atteindre plus de 2 mètres de long et avec un record de taille à 4m50, le pirarucu est souvent présenté comme le plus grand poisson d'eau douce du monde. Cependant, étant très pêché, principalement pour sa chair savoureuse, les grands spécimens sont aujourd'hui quasiment introuvables en milieu naturel.

Des études sont encore en cours pour déterminer formellement le nombre d'espèces présentes dans son genre. A ce jour, on dénombre 4 espèces proches en Amérique du sud dont la plus grande semble être le A. gigas. Une cinquième espèce particulièrement répandue est en cours d'étude pour une distinction prochaine.

Le pirarucu est recouvert de larges écailles tachetées de brun et de rouge. Ces écailles très minéralisées possèdent une structure flexible d'une très grande résistante, un blindage qui résiste même à des morsures de piranhas.

Ce poisson a la particularité de devoir régulièrement respirer à la surface. En plus de ses branchies classiques, il est munie d'un curieux appareil respiratoire qui lui permet d'extraire l'oxygène de l'air. Cette adaptation est liée aux conditions souvent hypoxiques (manque d'oxygène) des prairies inondables d'Amazonie. Cet atout initial s'est progressivement révélé être une faiblesse car il rend le pirarucu plus vulnérable aux attaques de pêcheurs.

Différences entre mâles et femelles

Chez cette espèce, la femelle est plus grande que le mâle à l'âge adulte.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    vivant en petit groupes
  • Mode de vie
    Diurne
  • territorial
    Non
  • Venimeux
    Non

Le pirarucu est un poisson vivant en petit groupes qui réside naturellement à mi-profondeur et proche de la surface. C'est une espèce au tempérament plutôt vif.

Bien que ce poisson soit non territorial à proprement parler, il se montre parfois agressif envers d'autres espèces.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non
  • Protection de la ponte
    Oui

Mâle et femelle construisent un nid. Ils protègent ensuite ensemble les œufs et les alevins.

Espèce inoffensive

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-il ?

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    24 - 28 °C
  • pH (acidité)
    5.8 - 7
  • gh (dureté)
    5 - 12
  • Courant
    Modéré, Lent et Stagnant

Présentation du biotope

Le pirarucu réside naturellement dans une eau neutre.

Le sol est généralement constitué de sable.

Idées cadeaux

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S'immerger dans le milieu

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Pour aller plus loin

A lire sur la toile

Où voir cette espèce ?

Sources & Réalisation

Participation & Validation

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Robert Allgayer

Robert Allgayer

Benoit Chartrer

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 22/06/2021
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