pastenague africaine

Nom scientifique Taeniura grabata
Type raie
Descripteur Geoffroy Saint-Hilaire
Année description 1817
Statut IUCN DD
Genre Taeniura
Taeniura grabata Taeniura grabata

Introduction

Taeniura grabata, plus communément appelée pastenague africaine, est un poisson marin démersal rencontré dans la zone subtropicale de l'océan Atlantique est et en mer méditerranée.

Cette espèce côtière a tendance à s'enfouir partiellement sous le sable. Si elle se sent menacée, elle peut utiliser son aiguillon en forme d'hameçon pour attaquer.

Qui est-elle ?

Le genre Taeniura

Le genre Taeniura comprend peu d'espèces de raies, son nom vient du latin taenia qui veut dire bande et du Grec oura qui veut dire queue. Il fait partie de la famille des Dasyatidae dans laquelle on retrouve la plupart des raies pastenagues.

Comme les requins, les raies font partie de la classe des Elasmobranches, les poissons cartilagineux. Les raies se différencient par un corps plat et la présence de spirale en partie dorsale. Il s'agit d'un système de respiration permettant d'aspirer l'eau et de la rejeter par les fentes branchiales en partie ventrale sans risque d'aspirer de sable.

Toutes les espèces du genre possèdent une longue queue dotée de un à trois aiguillons venimeux. Cet aiguillon est remplacé tous les huit à douze mois environ, en fonction de la température de l'eau et de l'usure des aiguillons existants. En aquarium, il n'est pas rare de retrouver ces aiguillons dans le sable. Il faut être vigilant, car même s'ils ne sont plus venimeux, ils restent néanmoins dangereux. Leur forme effilée d'une dizaine de centimètres en moyenne et la présence d'un dard pointu entouré de denticules rétrogrades (à la manière d'un harpon) peut aisément percer la peau.

Lorsqu'une raie pastenague se sent menacée elle redresse son aiguillon et fouette  l'intrus avec sa queue. L'aiguillon se plante dans les tissus de la victime, rompant le tégument qui l'entoure et libérant le venin. Ce dernier est produit dans deux glandes situées à la base de la queue.

En cas de piqûre, il faut sortir rapidement la personne de l'eau. Ensuite, il faut rincer abondamment la plaie et retirer l'aiguillon ou les débris s'ils ne sont pas très profonds et désinfecter. Le venin des raies est thermolabile, c'est-à-dire qu'il est détruit par la chaleur. Voir également notre section Quoi faire en cas de piqûre ?

Comment la reconnaître ?

  • Taille moyenne
    200 cm
  • Taille maximale
    250 cm
  • Forme
    ronde
  • Taille moyenne
    200 cm
  • Taille maximale
    250 cm
  • Forme
    ronde

Description

La pastenague africaine est de couleur grise sombre. Le corps est rond et la queue courte.

Différences entre mâles et femelles

Il n'existe pas de différence morphologique flagrante entre mâles et femelles.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    solitaire
  • territorialité
    Non
  • Mode de vie
    Diurne

La pastenague africaine est un poisson solitaire qui passe la plupart de son temps caché dans le substrat. Cette raie n'est généralement pas agressive et n'utilise son aiguillon qu'en cas de défense.

Elle se nourrit de petits poissons et crustacés benthiques.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non
  • Protection de la ponte
    Non

La pastenague africaine est un poisson ovovivipare (viviparité aplacentaire).

Espèce toxique au toucher

  • Venimeux
    Oui

L'aiguillon de cette espèce est très venimeux et peut causer de graves accidents au toucher. Il convient de ne pas s'approcher en cas d'observation.

Que faire en cas de piqûre de pastenague africaine ?

En cas de piqûre, il convient de respecter les règles suivantes, dans cet ordre :
- Isoler la victime du danger et la sortir rapidement de l'eau
- Prévenir les secours
- Allonger le sujet en position demi-assise et lui éviter tout effort
- Immobiliser le membre touché
- Nettoyer la plaie
- Le venin de cette espèce étant thermolabile, il peut être neutralisé s’il est soumis à une température d’environ 45°C. Il est donc possible de chauffer la plaie. Cette technique populaire est à pratiquer avec beaucoup de précautions pour ne pas aggraver la plaie en la brûlant. Il est conseillé de plonger le membre touché dans de l'eau chaude.
- Si la piqûre est trop profonde, chauffer la plaie sera moins efficace.

Parfois la piqûre peut provoquer un malaise voire une perte de connaissance chez la victime. Les piqûres sont généralement très douloureuses.

D'où vient-elle ?

Présence géographique & État des populations

Taeniura grabata est rencontré sur les cotes de l'Atlantique est, des Iles Canaries à l'Angola ainsi qu'en Méditerranée, des côtes tunisiennes jusqu'en Égypte. Dans certaines régions, des populations pourraient être en déclin à cause de la surpêche.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Profondeur
    10 - 300 m

Présentation du biotope

On retrouve le plus souvent la pastenague africaine à une profondeur inférieure à 300 m. Elle affectionne les fonds sableux et sableux/rocheux à l'intérieur desquels elle a tendance à s'enfouir partiellement.

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Sources & Réalisation

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Benoit Chartrer

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Aurélien Calas

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