La vive-léopard

Fiche poisson, dernière mise à jour : 29/07/2020

Introduction

La vive léopard est un poisson venimeux rencontré sur la façade est de l'océan Atlantique, en mer Méditerranée et en mer Noire. Bien que potentiellement dangereuse, les accidents sont rares car l'espèce ne semble piquer qu'en cas d'extrême danger. De plus, elle est plus fréquente entre 30 et 60 mètres de profondeur, ce qui limite les interactions possibles avec les baigneurs et pêcheurs du bord de littoral.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Trachinidae
Genre Trachinus
Descripteur (Cuvier)
Année de description 1829

Spécificités des espèces du genre

Les espèces du genre Trachinus appartiennent à la famille des Trachinidae. Ces poissons communément appelés « vives » sont connus du grand public pour leurs piqûres venimeuses parfois dangereuses et extrêmement douloureuses.

En 2020, on compte 8 espèces dans ce genre, la plupart vivant dans l'océan Atlantique Est. Une espèce pourrait être présente dans le Pacifique, près des côtes chiliennes. Ces poissons de petite à moyenne taille se rencontrent principalement dans les fonds vaseux, boueux et sableux des eaux côtières et sont rarement observés au-delà des 100 mètres de profondeur.

Spécialistes du camouflage, les vives passent la plupart de leurs journées enfouies dans le sable. Contrairement aux grandes raies pastenagues, elles ont tendance à fuir si des humains approchent. La nuit, elles chassent et nagent librement, parfois en zone pélagique. Elles sont exclusivement carnivores et se nourrissent de petits poissons et de crustacés.

Leur corps est allongé, assez comprimé avec un pédoncule caudal court. La tête est petite, avec un museau court et des yeux situés bien en amont. Les nageoires pelviennes sont situées en avant des pectorales. Les vives possèdent deux nageoires dorsales, une première avec plusieurs épines venimeuses et une seconde longue et composée de rayons mous. Une épine venimeuse est présente au niveau de l'opercule. Une étude a montré que ces épines latérales sont bien plus venimeuses que les épines dorsales.

Les vives n'attaquent jamais, sauf pour se défendre, lorsqu'elles sont surprises. Dans ce cas, un individu redresse la première nageoire dorsale, ce qui indique qu'il est prêt à réagir et à piquer. Via un mouvement vif de la tête, le poisson est capable de frapper une cible avec précision et assez de puissance pour percer des bottes en cuir par exemple.

La toxicité du venin varie en fonction des espèces, mais il semble être toujours potentiellement dangereux. Le venin  provoque un gonflement rapide de la peau ainsi qu'une anémie locale. Un œdème s'étend sur toute l'extrémité piquée et disparaît après plusieurs jours.

La piqûre est caractérisée par une douleur intense qui peut durer de quelques heures à plusieurs jours. Cette dernière irradie parfois tout le membre, puis se généralise. D'autres symptômes peuvent accompagner la piqûre : perte d'équilibre, étouffement, transpiration, problèmes cardiaques, dyspnée... Le premier risque lors d'une piqûre est la noyade au moment du choc.

Sans traitement rapide, une nécrose peut se développer au niveau de la plaie. Il ne faut ni inciser, ni poser de garrot, ni aspirer la plaie. Le venin a des propriétés hémolytiques et neurotoxiques. Il est thermolabile autour de 50 à 60 °C.

Ces espèces sont parfois confondues avec les poissons de la famille des Uranoscopidae. Cependant, chez ces derniers, la tête est plus massive et aplatie, la bouche est protractile. L'épine venimeuse est en arrière de l'opercule alors elle est directement sur l'opercule chez les Trachinidae.

Les vives ne font généralement pas l'objet de pêche commerciale. Elles font partie des prises accidentelles capturées par les chaluts et divers engins artisanaux. Localement estimées pour leur chair, elles sont visées par des pêcheries artisanales régulières. Il semblerait que les accidents surviennent principalement chez les pêcheurs.

Caractéristiques principales

  • Taille
    entre 30 et 50 cm
  • Forme
    -
  • Motif
    ponctuations
  • Mimétisme
    sable

Comment me reconnaître ?

Comme son nom l'indique, la coloration rappelle celle des léopards. Le corps est de couleur beige avec des vermiculures brunes. En approchant de la tête, on observe des taches plus sombres non remplies et souvent non complètes. Le ventre est presque blanc et dépourvu de tache. En fonction des populations, la tête est beige ou plus foncée, avec parfois des reflets violets ou rougeâtres.

Comme chez ses congénères, le corps est aplati sur toute la longueur. Une épine venimeuse est présente au niveau de l'opercule,  six rayons épineux venimeux sont présents sur la première nageoire anale. Cette dernière est plus sombre, parfois noire.

Dimorphisme & Dichromatisme

Mâle et femelle sont difficilement dissociables. Les plus grands individus sont principalement des femelles.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    solitaire
  • Mode de vie
    Nocturne
  • Territorial
    Oui
  • Type de nage
    plutôt vif

La vive-léopard est un prédateur solitaire qui passe ses journées enfoui dans le sable. Lors du passage d'une proie, elle est capable de réaliser des bonds rapides pour les surprendre et les gober.

La croissance est plus rapide que chez la grande vive (T. draco).

Poisson potentiellement dangereux

Cette espèce est venimeuse et peut causer de graves accidents au toucher. Cependant, les accidents sont rares car cette espèce farouche évite le contact. Lors de l'approche d'un danger, elle a tendance à rester enterrée dans le sable et à éviter d'utiliser son épine venimeuse latérale.

Que faire en cas de piqûre de vive-léopard ?

En cas de piqûre, il convient de respecter les règles suivantes, dans cet ordre :
- Isoler la victime du danger et la sortir rapidement de l'eau
- Prévenir les secours
- Allonger le sujet en position demi-assise et lui éviter tout effort
- Immobiliser le membre touché
- Nettoyer la plaie
- Le venin de cette espèce étant thermolabile, il peut être neutralisé s’il est soumis à une température d’environ 45°C. Il est donc possible de chauffer la plaie. Cette technique populaire est à pratiquer avec beaucoup de précautions pour ne pas aggraver la plaie en la brûlant. Il est conseillé de plonger le membre touché dans de l'eau chaude.
- Si la piqûre est trop profonde, chauffer la plaie sera moins efficace.

Parfois la piqûre peut provoquer un malaise voire une perte de connaissance chez la victime. Les piqûres sont généralement très douloureuses.

Mode de reproduction

L'espèce est peu étudiée. Elle semble se reproduire entre la fin du printemps et la fin de l'été en mer Méditerranée.

Les femelles atteignent l'âge de maturité entre 2 et 4 ans.

D'où vient-il?

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Dans cette catégorie sont incluses les espèces largement répandues et abondantes. L'Humain fait partie de cette catégorie.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu

  • Pronfondeur
    30 - 60 m
  • KH
    7 - 12
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

La vive-léopard est plus commune entre 30 et 60 mètres de profondeur, mais elle peut être rencontrée dès les premiers mètres dans le sud de la Méditerranée. Elle est répertoriée jusqu'à 150 mètres de profondeur.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

L'équipe de Fishipédia et les contributeurs spécialistes s'engagent à apporter un contenu de haute qualité. Cependant, bien que l'information soit issue de sources scientifiques ou de témoignages d'expériences de spécialistes, les fiches peuvent contenir des imprécisions.

Benoit Chartrer

Julie Magnus

Références bibliographiques

Age, growth and mortality of the starry weever Trachinus radiatus Cuvier, 1829 in the Tunisian waters - Oussama HAMED - Jean Louis DUFOUR - Nadia CHAKROUN-MARZOUK - Kélig MAHE - Cah. Biol. Mar. - 2019.

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