hippocampe commun

Nom scientifique Hippocampus hippocampus
Descripteur Linnaeus
Année description 1758
Statut IUCN DD
Famille Syngnathidae
Genre Hippocampus
Hippocampus hippocampus Hippocampus hippocampus

Introduction

L'Hippocampus hippocampus est l'hippocampe commun de la façade est de l'océan Atlantique et de la Méditerranée. Il est présent des îles britanniques au golfe de Guinée. Il est répertorié dans les Canaries, dans les Açores et dans toute la Méditerranée.

A ce jour, il est en annexe II de la CITES. Bien que les populations soient dotées d'une assez forte résilience, c'est un animal particulièrement sensible aux pressions exercées par les activités humaines. Dans plusieurs zones tropicales, les populations de certains de ses cousins ont disparu. Les individus étaient capturés pour être séchés comme souvenir, pour être utilisés dans la médecine traditionnelle sud-asiatique ou pour être exportés pour le commerce aquariophile.

Il semble aujourd'hui rare en Méditerranée, sauf dans les lacs saumâtres et certaines lagunes.

Qui est-il ?

Morphologie

Comment reconnaître l'hippocampe commun ?

Cet hippocampe n'a pas d'épine dorsale. Adulte, il mesure entre 7 et 13 cm, parfois 15 cm selon les sources. Son petit museau légèrement courbé vers le haut ne dépasse pas le tiers de la tête. Cette caractéristique est l'une des clés pour l'identifier.

La coloration est variable en fonction de l'environnement. Il peut être uniformément marron à jaune, orange, violet, noir ou vert. Certains individus vivant sur des éponges peuvent présenter un mélange de couleur allant de marron à rouille. Il est parfois pourvu de minuscules points blancs mais ces derniers ne fusionnent pas en épaisses lignes horizontales contrairement à son plus proche cousin, H. guttulatus.

Différences entre mâles et femelles

Les femelles sont plus fines. Lorsqu'elles sont pleines, on peut observer un abdomen plus rebondi.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    vivant en couple ou solitaire
  • territorialité
    Non
  • Mode de vie
    Diurne

Cet hippocampe occupe des habitats à végétation dense. Il est rencontré dans les herbiers de posidonie et dans les zones d'algues. Parfois, il peut également s'accrocher à des éponges. Sa nage étant maladroite, il est souvent trouvé dans des zones calmes et abritées.

Il imite parfaitement la coloration verte ou jaune de la végétation typique de l'Atlantique Est et de la mer Méditerranée. Cette caractéristique lui permet de ne pas être repéré par ses prédateurs et de surprendre les micro-organismes marins qu'il aspire à l'aide de sa trompe.

C'est un poisson globalement solitaire qui limite ses mouvements. De manière générale, il évite de sortir des zones plantées. L'hiver, il rejoint des zones plus profondes pour en revenir au début de l'été. La dispersion est importante, ceci est probablement dû à sa nage maladroite. Lors des tempêtes, des adultes s'accrochent à des débris et se retrouvent transportés sur de longues distances.

Ce poisson vit entre 3 et 5 ans.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non

Cette espèce est monogame et ovovivipare. La femelle dépose les œufs dans la poche du mâle. Pendant la saison des amours, mâles et femelles matures changent de teinte et deviennent plus brillants, en particulier lors des parades et de l'accouplement. On pense que les jeunes nouvellement éclos ont un stade planctonique qui dure au moins huit semaines.

Espèce inoffensive

  • Venimeux
    Non

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-il ?

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    24 - 28 °C
  • Profondeur
    1 - 60 m
  • Courant
    Lent et Stagnant

Présentation du biotope

L'espèce se rencontre dans les herbiers et les algues des zones rocheuses, ainsi que dans les zones riches en végétation des étangs saumâtres.

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Maintenance en captivité

Non recommandée

Cet hippocampe peut être maintenu en aquarium mais les conditions pour y parvenir sont particulièrement compliquées. Sa maintenance ne doit être envisagée qu'avec une grande expérience aquariophile.

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Sources & Réalisation

Participation & Validation

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Benoit Chartrer

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 19/05/2022

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