Hippocampe à gros ventre

Nom scientifique Hippocampus abdominalis
Descripteur Lesson
Année description 1827
Statut IUCN LC
Famille Syngnathidae
Genre Hippocampus
Hippocampus abdominalis Hippocampus abdominalis

Introduction

Hippocampus abdominalis, communément appelé l'hippocampe à gros ventre, est l'une des plus grandes espèces d'hippocampe connue, atteignant jusqu'à 35 centimètres de longueur. Il se rencontre dans les eaux du sud-ouest de l'Australie et tout autour de la Nouvelle-Zélande. Certaines populations ont également été observées dans les estuaires. Sa présence en Thaïlande et aux Philippines reste encore à vérifier.

À ce jour, cette espèce est inscrite à l'annexe II de la CITES et considérée comme vulnérable par l'IUCN. Sa raréfaction provient principalement des captures pour la médecine traditionnelle chinoise et le commerce aquariophile. Dans certaines régions, il est parfois séché pour être vendu comme souvenir aux touristes.

Il existe encore un débat quant à savoir si H. abdominalis correspondrait en réalité à deux espèces distinctes : H. abodminalis et H. bleekeri.

Qui est-il ?

Morphologie

  • Type
  • Taille moyenne
    18 cm
  • Taille maximale
    35 cm
  • Type
  • Taille moyenne
    18 cm
  • Taille maximale
    35 cm

Comment reconnaître l'Hippocampe à gros ventre ?

C'est la plus grande espèce d'hippocampe du sud-est de l'Australie, elle présente plus de rayons de nageoire dorsale et d'anneaux caudaux que tout autre hippocampe.

Adulte, il mesure entre 18 et 35 centimètres. Comme chez autres hippocampes, il n'a pas d'épine dorsale.

Le nom spécifique abdominalis fait référence à l'abdomen élargi et proéminent. Le corps est élancé et allongé, il présente aussi une queue préhensile. La tête est petite et le museau moyennement long.

Le corps est recouvert d'épines qui s'affinent tout au long de la croissance. Sur les adultes, des tubercules élargis au-dessus des yeux sont visibles, sous la nageoire dorsale et sur le long du corps. Les adultes ont généralement de longs filaments sur certaines épines au niveau de la tête.

La coloration est variable, généralement jaune avec des tâches gris foncé, marron et blanches. Il peut aussi être gris blanchâtre, marron rougeâtre ou orangé. La queue peut avoir des bandes.

Les individus vivant dans de faibles profondeurs sont normalement bruns avec de nombreuses tâches sombres, tandis que ceux qui vivent dans les eaux profondes présentent des couleurs plus brillantes similaires aux éponges sur lesquelles ils vivent.

Différences entre mâles et femelles

Les femelles ont un ventre plus arrondi que les mâles. Chez les femelles adultes, le tronc est distendu ventralement.  

Mode de vie & Comportement

  • régime
    carnivore
  • Sociabilité
    vivant en petit groupes
  • territorialité
    Non
  • Mode de vie
    Nocturne

Cet hippocampe est plutôt nocturne, il a parfois été observé en groupe dans la nuit. Il passe la plupart de son temps immobile au milieu des algues. En eaux plus profondes, il s'attache aux éponges et aux colonies d'hydroïdes.

Parfaitement camouflé, il se nourrit de petits invertébrés comme les crevettes et les amphipodes, qu'il aspire à l'aide de son museau.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non

Ovovivipare. Les mâles et les femelles ne forment pas de couples monogames. Cette espèce présente un comportement de séduction élaboré. Une femelle peut attirer un certain nombre de mâles qui se la disputent. Ils exhibent leurs poches en les gonflant et en les vidant pour l'inciter à déposer ses œufs à l'intérieur.

Les œufs sont incubés dans les poches des mâles pendant quatre semaines. L'éclosion a lieu la nuit de pleine lune pendant les mois d'été.

Les juvéniles sortent de la poche et remontent à la surface où ils saisissent les débris flottants avec leur queue.

Espèce inoffensive

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-il ?

Présence géographique & État des populations

Aucun texte précisant la répartition et la conservation

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    24 - 28 °C
  • Profondeur
    1 - 100 m
  • Milieu
    Pélagique actif
  • Courant
    Lent

Présentation du biotope

L'espèce fréquente un grand nombre d'écosystèmes qui comprend les zones rocheuses, les récifs à proximité des estuaires peu profonds, les chenaux de marée profonds et les récifs côtiers jusqu'à 100 mètres. 

Les juvéniles sont pélagiques et parfois rencontrés accrochés aux algues dérivantes. 

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Maintenance en captivité

Non recommandée

Cet hippocampe peut être maintenu en aquarium mais les conditions pour y parvenir sont particulièrement compliquées. Sa maintenance ne doit être envisagée qu'avec une grande expérience aquariophile.

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Silvia Gomez

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Benoit Chartrer

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 07/12/2022

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