hippocampe pygmée de Denise

Nom scientifique Hippocampus denise
Type Hippocampe
Descripteur Lourie & Randall
Année description 2003
Statut IUCN DD
Genre Hippocampus
Hippocampus denise Hippocampus denise

Introduction

Hippocampus Pygmée de Denise ou Hippocampus Denise, est l'un des plus petits hippocampes au monde. Son nom lui a été donné en l'honneur de Denise Tackett qui a découvert et photographié l'espèce. Il se rencontre dans les eaux tropicales de l'océan Pacifique occidental.

Cet expert en camouflage possède une coloration et un corps en forme de tubercules, exactement à l'image des tiges et polypes de ses gorgones hôtes.

Qui est-il ?

Le genre Hippocampus

En 2019, le genre Hippocampus ne regroupe pas moins de 57 espèces recensées. Ces poissons sont appelés « Hippocampe » en référence à la forme de leur tête, qui rappelle la tête d'un cheval. Ils se déplacent en position verticale, avec une propulsion provenant de la nageoire dorsale et des nageoires pectorales. La nageoire anale est rudimentaire (quasiment absente).

La queue de ces poissons a peu à peu évolué pour devenir un organe préhensible avec lequel les hippocampes s'accrochent à la végétation.

La reproduction des hippocampes est tout à fait atypique, la femelle introduisant ses œufs dans la poche ventrale du mâle.

Les hippocampes ont une alimentation ultra-spécialisée constituée de micro-organismes marins (crustacés nains, larves, zooplancton, œufs de poisson...). Pour les gober, ils utilisent leur bouche, située à l'extrémité de leur museau, parfois appelé tube. Chaque aspiration provoque un bruit sec. La proie est avalée entièrement car ils n'ont pas de dent.

Comment le reconnaître ?

  • Taille moyenne
    2 cm
  • Taille maximale
    3 cm
  • Taille moyenne
    2 cm
  • Taille maximale
    3 cm

Description

Décrit au début des années 2000, l'hippocampe pygmée de Denise est l'une des plus petites espèces d'hippocampes connues. À peine visible, il mesure moins de 2 cm de long.

Le corps est relativement mince et charnu. Des petites proéminences sont visibles sur les parties inférieures et ventrales du tronc. La nuque est arrondie sans couronne surélevée contrairement à d'autres petites espèces d'hippocampes. Le cou est long et le museau court sans tubercule. La queue est préhensile.

Contrairement à d'autres espèces d'hippocampes, il ne présente pas d'épines au-dessus de l'œil.

Sa couleur caractéristique est orangée, avec des anneaux plus foncés autour de la queue. La forme et la coloration lui permettent de se camoufler avec les tiges et polypes de ses hôtes.

Il est parfois confondu avec d'autres espèces comme l'hippocampe barbiganti. Ce dernier possède lui aussi des tubercules arrondies mais elles sont plus nombreuses et plus grandes.

 

Différences entre mâles et femelles

Les femelles sont également minces et allongées, tandis que les mâles sont plus arrondis.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    vivant en couple ou solitaire
  • territorialité
    Non
  • Mode de vie
    Diurne

Cet hippocampe est rencontré dans les zones de récifs. Il a été observé et photographié à des profondeurs de 13 à 90 m en association avec des gorgones de mer identifiées comme Annella reticulata, Muricella sp. et des Echinogorgia.

Son mode de vie est encore peu étudiée.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non
  • Protection de la ponte
    Non

Cette espèce est monogame et ovovivipare.

Les mâles et les femelles effectuent un rituel de séduction avant que la femelle dépose les œufs dans la poche du mâle qui se trouve sous la queue. Cette poche comporte des villosités avec des capillaires qui entourent chaque œuf et qui permettent d'alimenter les embryons.

Espèce inoffensive

  • Venimeux
    Non

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-il ?

Présence géographique & État des populations

Sa zone de répartition n'est apparemment pas limitée à l'Indonésie, Vanuatu et Palau.

Ce poisson aurait été repéré aussi en Malaisie, aux îles Salomon et en Micronésie. En 2011, une première observation a été faîte dans la Grande Barrière de Corail.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    24 - 28 °C
  • Profondeur
    13 - 90 m
  • Milieu
    Pélagique actif
  • Courant
    Lent

Présentation du biotope

L'espèce se rencontre dans les récifs à une profondeur entre 13 et 90 mètres.

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Maintenance en captivité

Non recommandée

Cet hippocampe peut être maintenu en aquarium mais les conditions pour y parvenir sont particulièrement compliquées. Sa maintenance ne doit être envisagée qu'avec une grande expérience aquariophile.

Apprendre en s'amusant

S'immerger dans le milieu

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Silvia Gomez

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Benoit Chartrer

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 16/09/2021

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