L'hippocampe commun

Fiche poisson, dernière mise à jour : 10/10/2020

Introduction

L'Hippocampus hippocampus est l'hippocampe commun de la façade est de l'océan Atlantique et de la Méditerranée. Il est présent des îles britanniques au golfe de Guinée. Il est répertorié dans les Canaries, dans les Açores et dans toute la Méditerranée.

A ce jour, il est en annexe II de la CITES. Bien que les populations soient dotées d'une assez forte résilience, c'est un animal particulièrement sensible aux pressions exercées par les activités humaines. Dans plusieurs zones tropicales, les populations de certains de ses cousins ont disparu. Les individus étaient capturés pour être séchés comme souvenir, pour être utilisés dans la médecine traditionnelle sud-asiatique ou pour être exportés pour le commerce aquariophile.

Il semble aujourd'hui rare en Méditerranée, sauf dans les lacs saumâtres et certaines lagunes.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Syngnathidae
Genre Hippocampus
Descripteur (Linnaeus)
Année de description 1758

Spécificités des espèces du genre

En 2019, le genre Hippocampus ne regroupe pas moins de 57 espèces recensées. Ces poissons sont appelés « Hippocampe » en référence à la forme de leur tête, qui rappelle la tête d'un cheval. Ils se déplacent en position verticale, avec une propulsion provenant de la nageoire dorsale et des nageoires pectorales. La nageoire anale est rudimentaire (quasiment absente).

La queue de ces poissons a peu à peu évolué pour devenir un organe préhensible avec lequel les hippocampes s'accrochent à la végétation.

La reproduction des hippocampes est tout à fait atypique, la femelle introduisant ses œufs dans la poche ventrale du mâle.

Les hippocampes ont une alimentation ultra-spécialisée constituée de micro-organismes marins (crustacés nains, larves, zooplancton, œufs de poisson...). Pour les gober, ils utilisent leur bouche, située à l'extrémité de leur museau, parfois appelé tube. Chaque aspiration provoque un bruit sec. La proie est avalée entièrement car ils n'ont pas de dent.

Caractéristiques principales

  • Taille
    entre 7 et 13 cm
  • Forme
    -
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun

Comment me reconnaître ?

Cet hippocampe n'a pas d'épine dorsale. Adulte, il mesure entre 7 et 13 cm, parfois 15 cm selon les sources. Son petit museau légèrement courbé vers le haut ne dépasse pas le tiers de la tête. Cette caractéristique est l'une des clés pour l'identifier.

La coloration est variable en fonction de l'environnement. Il peut être uniformément marron à jaune, orange, violet, noir ou vert. Certains individus vivant sur des éponges peuvent présenter un mélange de couleur allant de marron à rouille. Il est parfois pourvu de minuscules points blancs mais ces derniers ne fusionnent pas en épaisses lignes horizontales contrairement à son plus proche cousin, H. guttulatus.

Dimorphisme & Dichromatisme

Les femelles sont plus fines. Lorsqu'elles sont pleines, on peut observer un abdomen plus rebondi.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    vivant en couple ou en solitaire
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Non
  • Type de nage
    calme

Cet hippocampe occupe des habitats à végétation dense. Il est rencontré dans les herbiers de posidonie et dans les zones d'algues. Parfois, il peut également s'accrocher à des éponges. Sa nage étant maladroite, il est souvent trouvé dans des zones calmes et abritées.

Il imite parfaitement la coloration verte ou jaune de la végétation typique de l'Atlantique Est et de la mer Méditerranée. Cette caractéristique lui permet de ne pas être repéré par ses prédateurs et de surprendre les micro-organismes marins qu'il aspire à l'aide de sa trompe.

C'est un poisson globalement solitaire qui limite ses mouvements. De manière générale, il évite de sortir des zones plantées. L'hiver, il rejoint des zones plus profondes pour en revenir au début de l'été. La dispersion est importante, ceci est probablement dû à sa nage maladroite. Lors des tempêtes, des adultes s'accrochent à des débris et se retrouvent transportés sur de longues distances.

Ce poisson vit entre 3 et 5 ans.

Mode de reproduction

Cette espèce est monogame et ovovivipare. La femelle dépose les œufs dans la poche du mâle. Pendant la saison des amours, mâles et femelles matures changent de teinte et deviennent plus brillants, en particulier lors des parades et de l'accouplement. On pense que les jeunes nouvellement éclos ont un stade planctonique qui dure au moins huit semaines.

D'où vient-il?

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Les données présentes ne permettent pas de faire une estimation des risques pour cette espèce.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu

  • Pronfondeur
    1 - 60 m
  • Température
    24 - 28 °C
  • KH
    7 - 12
  • Courant
    lent - stagnant

Présentation du biotope

L'espèce se rencontre dans les herbiers et les algues des zones rocheuses, ainsi que dans les zones riches en végétation des étangs saumâtres.

Maintenance en aquarium

Non recommandée

Cet hippocampe peut être maintenu en aquarium mais les conditions pour y parvenir sont particulièrement compliquées. Sa maintenance ne doit être envisagée qu'avec une grande expérience aquariophile.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

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Benoit Chartrer

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