La rascasse brune

Fiche poisson, dernière mise à jour : 09/10/2020

Introduction

La rascasse brune, Scorpaena porcus, fait partie des poissons les plus connus des côtes européennes. Ce petit prédateur coriace se rencontre en mer Méditerranée, en mer Noire et dans la zone tempérée de l'océan Atlantique est. Sa présence est avérée dans les Açores, aux îles Canaries et sur les côtes océaniques marocaines.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Scorpaenidae
Genre Scorpaena
Descripteur (Linnaeus)
Année de description 1758

Spécificités des espèces du genre

Les poissons du genre Scorpaena sont communément appelés « rascasse », parfois « rascasse rouge ». Ils appartiennent à la famille de Scorpaenidae qui regroupe plus de 200 espèces. Les limites entre les différentes espèces ne sont pas toujours bien établies, en particulier pour les plus petites espèces.

En 2020 on compte plus de 60 espèces décrites, rien que dans le genre Scorpaena, dont 6 vivent en Méditerranée. Toutes sont expertes en camouflage et ont des couleurs adaptées en fonction de l'environnement. Scorpaena vient du grec "Scorpio" qui signifie « scorpion », probablement une référence aux piqûres venimeuses, parfois dangereuses, de la plupart des espèces.

Le genre regroupe des poissons nains, comme S. annobonae qui mesure à peine 4 cm à l'âge adulte, et des poissons de taille moyenne (jusqu'à 50 cm). Des espèces sont rencontrées dans tous les océans de la planète, dans les zones de rochers, de gravats ou de récifs. La plupart sont fréquentes dans les eaux peu profondes mais certaines sont seulement rencontrées à des profondeurs plus conséquentes (jusqu'à 1 000 mètres).

Ces poissons ont un mode de vie solitaire et passent leurs journées immobiles, en embuscade, dans l'attente d'une proie. Ces prédateurs benthiques sont plus actifs une fois la nuit tombée. Ils jouent de leur forme et couleurs pour se fondre avec le décor, en particulier les pierres et algues environnantes. Leur bouche proactile permet la capture quasi instantanée des petits poissons et organismes marins passant à proximité.

Comme toutes les espèces de leur famille, ces poissons possèdent une grosse tête avec une large bouche munie de nombreuses petites dents coniques. Ils sont caractérisés par de nombreuses épines au niveau de la tête et une nageoire dorsale munie de quelques épines venimeuses. La nageoire anale possède également des épines pointues. Comme chez leurs proches cousines les Scorpaenopsis, les Scorpaena sont généralement de couleur rougeâtre ou brune, avec des motifs de couleur marbré.

Certaines grandes espèces comme le chapon (S. scofra) sont recherchées par les pêcheurs pour la qualité de leur chair. Encadrées par une pêche peu restrictive (taille minimum légale insuffisante...), ces rascasses ont vu leur population s'amenuiser tout au long des dernières décennies.

Caractéristiques principales

  • Taille
    entre 15 et 41 cm
  • Forme
    ovoidale
  • Motif
    marbrures
  • Mimétisme
    pierre

Comment me reconnaître ?

La rascasse brune a une tête imposante avec une bouche est fendue de grande taille. Comme chez les autres rascasses, cette dernière est protractile, c'est-à-dire qu'elle est capable de s'agrandir et de s'allonger pour capturer et absorber les proies.

Le corps est marbré avec des couleurs allant du beige au rouge en passant par le marron, les yeux sont surmontés d'excroissances de peau caractéristiques. La nageoire dorsale est grande avec les premiers rayons rigides et pointus, les nageoires pelviennes sont allongées.

Dimorphisme & Dichromatisme

Pas de différences de couleurs visibles pour cette espèce. Néanmoins, les mâles sont plus petits que les femelles.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    solitaire
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Oui
  • Type de nage
    calme

La Rascasse brune est un poisson solitaire qui chasse à l'affût. Elle attend immobile, camouflée entre des rochers, le passage d'une proie. C'est un poisson territorial qui peut tenir tête à des voisins trop invasifs.

Poisson potentiellement dangereux

Cette espèce est venimeuse et peut causer des accidents au toucher.

Que faire en cas de piqûre de rascasse brune ?

En cas de piqûre, il convient de respecter les règles suivantes, dans cet ordre :
- Isoler la victime du danger et la sortir rapidement de l'eau
- Prévenir les secours
- Allonger le sujet en position demi-assise et lui éviter tout effort
- Immobiliser le membre touché
- Nettoyer la plaie
- Le venin de cette espèce étant thermolabile, il peut être neutralisé s’il est soumis à une température d’environ 45°C. Il est donc possible de chauffer la plaie. Cette technique populaire est à pratiquer avec beaucoup de précautions pour ne pas aggraver la plaie en la brûlant. Il est conseillé de plonger le membre touché dans de l'eau chaude.
- Si la piqûre est trop profonde, chauffer la plaie sera moins efficace.

Parfois la piqûre peut provoquer un malaise voire une perte de connaissance chez la victime. Les piqûres sont généralement très douloureuses.

Mode de reproduction

Ce poisson ovipare pond sur substrat caché. La maturité sexuelle apparaît vers l'âge de 3 ans et les femelles peuvent pondre jusqu'à 200.000 œufs en grappes gélatineuses. La reproduction a lieu de juin à septembre.

D'où vient-il?

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Dans cette catégorie sont incluses les espèces largement répandues et abondantes. L'Humain fait partie de cette catégorie.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu

  • Pronfondeur
    0 - 800 m
  • KH
    7 - 12
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

On retrouve le plus souvent la rascasse brune à une profondeur inférieure à 800 mètres sur des fonds rocheux. Elle est présente dans les failles, anfractuosités et au fonds, entre les rochers.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

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Adrien Falzon

Benoit Chartrer

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