congre

Nom scientifique Conger conger
Descripteur Linnaeus
Année description 1758
Statut IUCN LC
Famille Congridae
Genre Conger
Conger conger Conger conger

Introduction

Le congre européen, Conger conger, est un prédateur commun dans les zones rocheuses de la mer Méditerranée et de la façade Est de l'océan Atlantique.

Cette espèce est un poisson régulièrement pêché, présent sur les étals des poissonniers. Plutôt nocturne, il est rarement observé de jour en milieu naturel. Pour le repérer, il faut patiemment observer le fond de cavités rocheuses ou de grottes dans lesquelles on finit par apercevoir sa tête.

Des cas de morsures généralement bénignes lui sont attribués sur des baigneurs et des plongeurs. Ces incidents surviennent principalement lorsque les victimes mettent la main ou le pied dans des failles rocheuses. Les congres protègent leur zone de vie en journée et n'hésitent pas à attaquer tout intrus pénétrant son territoire.

Qui est-il ?

Le genre Conger

Le genre Conger appartient à la famille des Congridae et regroupe des anguilles de moyennes et longues tailles incluant 17 espèces à ce jour. Les espèces du genre Conger sont présentes dans le bassin Indo-Pacifique et dans l'océan Atlantique.

Ils se nourrissent majoritairement de crustacés benthiques et de petits poissons. La recherche de nourriture s'effectue principalement la nuit. On les retrouve à proximité des substrats rocheux et graveleux des eaux profondes ou tempérées. Les juvéniles affectionnent particulièrement les fonds sableux considérés comme des zones nourricières.

Quelques caractéristiques morphologiques peuvent différencier le genre Conger des autres au sein des Congridae. Les lèvres inférieures et supérieures sont développées. Dents maxillaires et mandibulaires sur une ou deux rangées. La rangée extérieure présente des extrémités aiguisées.

La reproduction implique une migration en haute mer, car la ponte a lieu à des profondeurs abyssales.

Comment le reconnaître ?

  • Type
  • Taille moyenne
    150 cm
  • Taille maximale
    300 cm
  • Longévité
    15 ans
  • Forme
    serpentiforme
  • Type
  • Taille moyenne
    150 cm
  • Taille maximale
    300 cm
  • Longévité
    15 ans
  • Forme
    serpentiforme

Description

Le corps est allongé et serpentiforme, de couleur gris foncé. Il est dépourvu de nageoire pelvienne, les nageoires pectorales sont plus imposantes que chez l'anguille.

La nageoire dorsale n'est pas séparée de la nageoire anale qui débute juste après l'anus. La mâchoire est pointue, largement pourvue de dents avec la partie supérieure proéminente.

Différences entre mâles et femelles

Pas de dimorphisme important si ce n'est que la femelle est légèrement plus grande.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    solitaire
  • territorialité
    Oui
  • Mode de vie
    Nocturne

Le congre est un chasseur principalement crépusculaire et nocturne. Il est réputé puissant et rapide. La journée, il vit principalement dans des trous, failles et crevasses mais des observations de congres ont déjà été répertoriées le jour. Il part généralement en maraude à la tombée du jour, en recherche de poissons, crustacés et céphalopodes. Les congres font preuve de cannibalisme et sont aussi charognards.

Comme avec les murènes, les plongeurs doivent se méfier des trous où l'espèce se cache. Les morsures de défense peuvent être sévères.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Oui

La reproduction est encore mal connue. Il semblerait que le congre atteigne sa maturité sexuelle entre 5 et 15 ans. C'est un poisson océanodrome, c'est-à-dire qu'il réalise des migrations au sein même de l'océan. La reproduction a lieu au large du Portugal et en Méditerranée. Des sources indiquent également le large des Açores comme lieu important de reproduction.

Les études sont difficiles à réaliser car cette espèce fraye à des profondeurs abyssales, comprise entre 3 000 et 4 000 mètres. Les femelles pondent entre 3 et 8 millions d'oeufs. Comme d'autres poissons de sa famille, il ne se reproduit qu'une fois dans sa vie.

Espèce potentiellement dangereuse

  • Venimeux
    Non

Cette espèce peut attaquer si elle se sent menacée. Il est important d'être particulièrement vigilant lors de plongées ou de sessions de pêche.

D'où vient-il ?

Présence géographique & État des populations

L'espèce est commune en zone tempérée mais plus rare dans les zones plus froides comme la mer Noire, l'Islande et la Norvège. On la rencontre en abondance dans la zone marine littorale de la mer Méditerranée.

L’état des stocks de congre est méconnu. Cette espèce, de faible importance commerciale en France (le marché espagnol est plus développé), ne fait pas l’objet d’études approfondies. L’espèce est dite fragile en raison de son cycle biologique particulier : faible taux de reproduction et maturité sexuelle tardive.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Profondeur
    5 - 500 m

Présentation du biotope

On retrouve le plus souvent le congre européen dans les zones rocheuses à une profondeur inférieure à 500 mètres. Il n’est cependant pas impossible de retrouver ce poisson à d’autres profondeurs.

Les jeunes vivent en bordure côtière puis s'écartent au large dans des profondeurs plus conséquentes toujours sur des fonds rocheux.

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Benoit Chartrer

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Adrien Falzon

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