murène géante

Nom scientifique Gymnothorax javanicus
Type Murène
Descripteur Bleeker
Année description 1859
Statut IUCN LC
Genre Gymnothorax
Gymnothorax javanicus Gymnothorax javanicus

Introduction

Gymnothorax javanicus est l'une des trois plus grandes murènes du monde, avec la murène à longue queue (Stophidon sathete) et la murène léopard (Gynmothorax favagineus). Pouvant atteindre plus de trois mètres, elle est couramment appelée « murène géante ».

Cet impressionnant poisson anguilliforme est présent dans une large partie de la zone Indo-Pacifique. On le rencontre des côtes africaines est jusqu'à la Polynésie française.

Qui est-elle ?

Le genre Gymnothorax

Les Gymnothorax sont toutes communément appelées murènes. Avec 127 espèces décrites en 2021, c'est le genre le plus diversifié parmi la famille des Muraenidae. Y sont décrites en particulier les plus grandes représentantes de la famille, qui peuvent atteindre trois mètres de long. La biologie et la morphologie de nombreuses murènes est encore peu documentées en raison du grand nombre d'espèces et de leurs mœurs secrets. Une partie des espèces étaient auparavant classée dans les genres Lycodontis et Muraena.

Les murènes de ce genre sont présentes dans toutes les mers tropicales et subtropicales du monde, où elles résident généralement dans les zones de récifs et les fonds rocheux. Certaines espèces s'accommodent des eaux saumâtres (mangroves...) et peuvent même remonter en rivière. Bien que généralement rencontrées cachées dans les anfractuosités, quelques Gymnothorax habitent les fonds vaseux dans quelques rares régions.

Comme leurs cousines, ces murènes sont caractérisées par un corps fortement compressé et allongé. Plusieurs espèces arborent des motifs de couleur chatoyants mais la plupart sont ternes. La majorité des Gymnothorax sont recouvertes de ponctuations foncées sur les flancs. En comparaison à la plupart des espèces de poissons, la bouche est grande. La mâchoire est munie de nombreuses dents, et de canines acérées. Une partie des espèces, peut-être toutes, possèdent une double dentition.

Outre ces caractéristiques, les Gymnothorax sont caractérisées par leur absence d'écailles, de nageoire pectorales et de nageoires pelviennes. Elles ont également la particularité d'avoir les nageoires dorsale, caudale et anale fusionnées.

Toutes les espèces sont nocturnes et carnivores. En journée, elles résident le plus souvent cachées dans les rochers, ne laissant dépasser que la tête. Elles sont territoriales et ne partagent pas leur zone de vie avec des congénères. Surprises, elles peuvent mordre tout intrus qui les dérangeraient. En séance de plongée ou de même de baignades, il convient d'être prudent et de ne jamais mettre la main profondément dans les trous de rochers. Les grands spécimens peuvent blesser profondément et même couper sec un doigt par exemple.

En dehors de ces cas particuliers, qui correspond à une posture défensive, les murènes sont parfaitement inoffensives et ont tendance à fuir en présence de l'humain. Certains individus peuvent se montrer curieux et s'aventurer à quelques contacts pacifiques avec des plongeurs. Comme avec les pieuvres, des interactions cordiales ont lieu entre plongeurs et murènes quand ces dernières sont habituées à l'homme.

Bien que peu étudiées, les populations de murènes semblent encore abondantes dans la plupart des régions. Elles sont rarement consommées par les humains, car les plus grands spécimens sont sujets à la ciguatera, une toxine provoquant des intoxications alimentaires qui peuvent être mortelles. 

Comment la reconnaître ?

  • Taille moyenne
    230 cm
  • Taille maximale
    300 cm
  • Longévité
    30 ans
  • Mimétisme
    fonds rocheux
  • Motif
    ponctuations
  • Taille moyenne
    230 cm
  • Taille maximale
    300 cm
  • Longévité
    30 ans
  • Mimétisme
    fonds rocheux
  • Motif
    ponctuations

Description

Le corps allongé évoque celui d'un serpent. Dans son ensemble, il présente une coloration en nuances de gris/brun, plus ou moins foncées selon les spécimens. Il est entièrement marbré de ponctuations noires, plus denses sur le dos. Les jeunes sont plus foncés avec des marbrures noires plus grandes.

Cette espèce est facilement identifiable au pore branchial noir situé sur chaque côté de la tête. Elle est parfois confondue avec G. flavimarginatus mais en diffère en particulier par la couleur de l'œil, jaunâtre à orangée chez sa congénère, rouge foncé chez la murène géante.

Différences entre mâles et femelles

On ne distingue aucun dimorphisme sexuel marqué chez la Gymnothorax javanicus. Toutefois, si les hypothèses d'hermaphrodisme successif se confirment, les mâles seraient plus grands que les femelles.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    solitaire
  • territorialité
    Oui
  • Mode de vie
    Nocturne

La murène géante est un poisson solitaire et territoriale qui réside dans les rochers et dans les anfractuosités des récifs. Elle est relativement sédentaire, résidant plusieurs jours, voire semaines, dans la même cachette. C'est une espèce au tempérament calme avec les autres espèces lorsqu'elle ne s'en nourrit pas. Face à des congénères, elle défend vigoureusement son territoire.

Elle fait partie des grands prédateurs des récifs. La nuit, elle chasse à l'affût de plus petits poissons, mais il lui arrive aussi de se nourrir de crustacés. Sa morphologie anguilliforme permet de se faufiler dans les moindres recoins et de se mettre en embuscade afin d'atteindre ses proies.

C'est l'un des rares prédateurs des poissons-lions (Pterois miles) qui ont envahi les récifs de la région Centre-Ouest de l'Atlantique. Cette prédation semble être l'une des raisons pour laquelle les populations de poissons-lions sont contrôlées dans la zone Indo-Pacifique. En effet, cette région est peuplée d'une large diversité d'espèces de murènes.

La murène géante a été observée en Mer Rouge chassant de manière coordonnée avec une espèce de Mérou (Plectropomus pessuliferus) : le mérou communique avec la murène géante afin de lancer une recherche conjointe. La murène débusque les proies cachées, inaccessibles au mérou tandis que ce dernier empêche toute retraite. Les deux espèces bénéficient des proies trouvées par chacun pour se nourrir.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non
  • Protection de la ponte
    Non

Les murènes géantes se reproduisent en couple. En période de reproduction, le mâle devient plus agressif afin de pouvoir approcher une femelle. Avant le frai, le mâle et la femelle s'enlace l'un autour de l'autre au fond des récifs.

Espèce potentiellement dangereuse

  • Venimeux
    Non

Si elle se sent en danger, la murène géante n'hésite pas à mordre. Étant donné sa dentition acérée, il convient donc d'être prudent lors de plongée ou de pêche, en évitant d'introduire une main ou un bras dans des crevasses où une murène pourrait loger.

D'où vient-elle ?

Présence géographique & État des populations

Gymnothorax javanicus fréquente dans toute la zone Indo-Pacifique. Elle peuple la côte est de l'Afrique et des îles environnantes jusqu'à la Mer Rouge. Elle est abondante autour de l'Inde, dans toute l'Asie du Sud-Est et au nord de l'Australie. Dans ses limites orientales, elle est répertoriée jusqu'en Polynésie française.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    24 - 28 °C
  • Profondeur
    0 - 50 m

Présentation du biotope

Elle habite les hauteurs des récifs coralliens des zones chaudes jusqu'à 50 m de profondeur. Son corps long et souple lui permet de se lover dans toutes sortes d'excavation rocheuse d'où elle va seulement laissé dépasser sa tête. Cela lui permet d'observer discrètement l'environnement à l'affût d'une proie pour une attaque furtive ou pour se protéger d'un éventuel prédateur, comme un requin par exemple.

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Sources & Réalisation

Participation & Validation

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Références bibliographiques

A new species of Short Brown Unpatterned Moray Eel of the Genus Gymnothorax (Anguilliformes: Muraenidae) from the Bay of Bengal - DIPANJAN RAY - ANIL MOHAPATRA - DAVID G. SMITH - ZOOTAXA - 2015.

First record of the moray eel Gymnothorax reticularis, Bloch, 1795 in the Mediterranean Sea, with a note on its taxonomy and distribution - NIR STERN - MENACHEM GOREN - ZOOTAXA - 2013.

The Moray Eel Fishery in the Seagrass Beds of Siquijor Island, Central Philippines, with Remarks on Two New Philippine Records of the Genus Gymnothorax - BILLY T. WAGEY - ABNER A. BUCOL - VIVIE KATUUK - International Peer Reviewed Journal - 2015.

Gymnothorax spp. (Muraenidae) as natural predators of the lionfish Pterois miles in its native biogeographical range - Arthur R. Bos - Ashraf M. Sanad - Khamis Elsayed - Environmental Biology of Fishes - 2017. Volume 100, issue 6

Interspecific Communicative and Coordinated Hunting between Groupers and Giant Moray Eels in the Red Sea - Redouan Bshary - Andrea Hohner - Karim At-el-Djoudi - Hans Fricke - PLOS biology - 2006. Volume 4 issue 12

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 27/09/2021

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