Murène pintade

Nom scientifique Gymnothorax meleagris
Type Murène
Descripteur Shaw
Année description 1795
Genre Gymnothorax
Gymnothorax meleagris Gymnothorax meleagris

Introduction

Gymnothorax meleagris, est un poisson anguilliforme de la famille des murènes, plus communément appelé « Murène pintade » en raison de sa coloration semblable à celle d'une pintade.

Elle peut être confondue avec d'autres espèces aux motifs similaires comme la murène léopard (Gymnothorax favagineus) ou la murène à bouche jaune (Gymnothorax nudivomer) qui présentent aussi des ponctuations très contrastées.

Cette murène de taille moyenne, allant jusqu'à 1m20, est présente dans toutes les zones côtières Indo-Pacifique et a la particularité d'apprécier les eaux peu profondes et même saumâtres.

Qui est-elle ?

Le genre Gymnothorax

Les Gymnothorax sont toutes communément appelées murènes. Avec 127 espèces décrites en 2021, c'est le genre le plus diversifié parmi la famille des Muraenidae. Y sont décrites en particulier les plus grandes représentantes de la famille, qui peuvent atteindre trois mètres de long. La biologie et la morphologie de nombreuses murènes est encore peu documentées en raison du grand nombre d'espèces et de leurs mœurs secrets. Une partie des espèces étaient auparavant classée dans les genres Lycodontis et Muraena.

Les murènes de ce genre sont présentes dans toutes les mers tropicales et subtropicales du monde, où elles résident généralement dans les zones de récifs et les fonds rocheux. Certaines espèces s'accommodent des eaux saumâtres (mangroves...) et peuvent même remonter en rivière. Bien que généralement rencontrées cachées dans les anfractuosités, quelques Gymnothorax habitent les fonds vaseux dans quelques rares régions.

Comme leurs cousines, ces murènes sont caractérisées par un corps fortement compressé et allongé. Plusieurs espèces arborent des motifs de couleur chatoyants mais la plupart sont ternes. La majorité des Gymnothorax sont recouvertes de ponctuations foncées sur les flancs. En comparaison à la plupart des espèces de poissons, la bouche est grande. La mâchoire est munie de nombreuses dents, et de canines acérées. Une partie des espèces, peut-être toutes, possèdent une double dentition.

Outre ces caractéristiques, les Gymnothorax sont caractérisées par leur absence d'écailles, de nageoire pectorales et de nageoires pelviennes. Elles ont également la particularité d'avoir les nageoires dorsale, caudale et anale fusionnées.

Toutes les espèces sont nocturnes et carnivores. En journée, elles résident le plus souvent cachées dans les rochers, ne laissant dépasser que la tête. Elles sont territoriales et ne partagent pas leur zone de vie avec des congénères. Surprises, elles peuvent mordre tout intrus qui les dérangeraient. En séance de plongée ou de même de baignades, il convient d'être prudent et de ne jamais mettre la main profondément dans les trous de rochers. Les grands spécimens peuvent blesser profondément et même couper sec un doigt par exemple.

En dehors de ces cas particuliers, qui correspond à une posture défensive, les murènes sont parfaitement inoffensives et ont tendance à fuir en présence de l'humain. Certains individus peuvent se montrer curieux et s'aventurer à quelques contacts pacifiques avec des plongeurs. Comme avec les pieuvres, des interactions cordiales ont lieu entre plongeurs et murènes quand ces dernières sont habituées à l'homme.

Bien que peu étudiées, les populations de murènes semblent encore abondantes dans la plupart des régions. Elles sont rarement consommées par les humains, car les plus grands spécimens sont sujets à la ciguatera, une toxine provoquant des intoxications alimentaires qui peuvent être mortelles. 

Comment la reconnaître ?

  • Taille moyenne
    80 cm
  • Taille maximale
    120 cm
  • Longévité
    30 ans
  • Mimétisme
    pierre
  • Motif
    ponctuations
  • Taille moyenne
    80 cm
  • Taille maximale
    120 cm
  • Longévité
    30 ans
  • Mimétisme
    pierre
  • Motif
    ponctuations

Description

Le corps de la Murène pintade, allongé et sinueux, lui permet de nager en ondulant dans l'eau. Il est brun foncé et parsemé de petits points blancs. Un liseré plus clair entoure la queue.

Le museau peut être un peu plus jaune, notamment chez les jeunes spécimens. Grâce à cette coloration particulière, cette espèce joue de son mimétisme pour se confondre avec son environnement. L'intérieur de la bouche est blanc, ce qui permet de la différencier facilement de Gymnothorax nudivomer, et le contour des pupilles est jaune.

Comme chez de nombreuses congénères, on distingue un pore branchial noir de chaque côté de la tête.

Différences entre mâles et femelles

Il n'existe pas de dimorphisme sexuel marqué chez cette espèce de murène, bien que des études tendent à montrer que les mâles seraient plus grands que les femelles en raison d'un hermaphrodisme successif. Une partie ou tous les individus femelles changeraient de sexe en grandissant.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    solitaire
  • territorialité
    Oui
  • Mode de vie
    Diurne

Comme toutes les murènes, la murène pintade est un poisson solitaire qui réside dans un trou qu'elle va trouver dans les récifs coralliens. C'est une espèce plutôt calme avec les autres espèces quand ces dernières ne lui servent pas de repas. Elle défend cependant sa cachette si un intrus y pénètre.

Sa tête dépassant de son trou, la Murène pintade chasse à l'affût principalement des poissons, bien qu'il lui arrive aussi de se nourrir de crustacés. Si besoin, elle sort de sa crevasse et arpente sournoisement les récifs à la recherche de proies. Appréciant les faibles profondeurs, elle est souvent observée chassant dans les récifs partiellement exposés à marée basse.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non
  • Protection de la ponte
    Non

La murène pintade est un poisson ovipare qui se reproduit en couple. Les mâles peuvent être plus agressifs en période de reproduction afin de pouvoir convoiter une femelle. Lorsque le couple est formé, mâle et femelle s'enlacent au fond de l'eau juste avant le frai.

Espèce potentiellement dangereuse

  • Venimeux
    Non

Si elle se sent menacée, la murène pintade peut attaquer en mordant vigoureusement son adversaire. Il est important d'être particulièrement vigilant lors de plongées ou de pêche, où l'on évitera de la déranger en approchant une main trop proche de sa cachette.

Les dents, orientées vers l'arrière de la mâchoire, peuvent causer une blessure conséquente.

D'où vient-elle ?

Présence géographique & État des populations

On rencontre Gymnothorax meleagris dans toute la zone Indo-Pacifique, de la côte est de l'Afrique jusqu'à Hawaï. Elle abonde particulièrement sur la côte ouest de l'Inde ainsi qu'au nord de l'Australie, dans que dans les îles plus éloignées comme la Papouasie-Nouvelle-Guinée et l'Indonésie. Elle est aussi présente en mer de Chine orientale.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    24 - 28 °C
  • Profondeur
    0 - 51 m
  • Courant
    Modéré

Présentation du biotope

La murène pintade apprécie particulièrement les très faibles profondeurs des récifs proches de la côte comme les lagons. C'est pourquoi on la retrouve aussi en eau saumâtre, et parfois en eau douce.

L'espèce est inféodée aux zones rocheuses et aux récifs coralliens.

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Sources & Réalisation

Participation & Validation

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Références bibliographiques

A new species of Short Brown Unpatterned Moray Eel of the Genus Gymnothorax (Anguilliformes: Muraenidae) from the Bay of Bengal - DIPANJAN RAY - ANIL MOHAPATRA - DAVID G. SMITH - ZOOTAXA - 2015.

First record of the moray eel Gymnothorax reticularis, Bloch, 1795 in the Mediterranean Sea, with a note on its taxonomy and distribution - NIR STERN - MENACHEM GOREN - ZOOTAXA - 2013.

The Moray Eel Fishery in the Seagrass Beds of Siquijor Island, Central Philippines, with Remarks on Two New Philippine Records of the Genus Gymnothorax - BILLY T. WAGEY - ABNER A. BUCOL - VIVIE KATUUK - International Peer Reviewed Journal - 2015.

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 22/09/2021

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