Murène verte

Nom scientifique Gymnothorax funebris
Descripteur Ranzani
Année description 1839
Statut IUCN LC
Famille Muraenidae
Genre Gymnothorax
Gymnothorax funebris Gymnothorax funebris

Introduction

 Gymnothorax funebris est une espèce de murène rencontrée sur la façade ouest de l'océan Atlantique. Elle est répertoriée du New Jersey jusqu'au nord du Brésil. Ses plus grands spécimens atteignent 2,50 m et font partie des plus grands poissons vivant dans les récifs et zones rocheuses des Caraïbes.

Qui est-elle ?

Le genre Gymnothorax

Les Gymnothorax sont toutes communément appelées murènes. Avec 127 espèces décrites en 2021, c'est le genre le plus diversifié parmi la famille des Muraenidae. Y sont décrites en particulier les plus grandes représentantes de la famille, qui peuvent atteindre trois mètres de long. La biologie et la morphologie de nombreuses murènes est encore peu documentées en raison du grand nombre d'espèces et de leurs mœurs secrets. Une partie des espèces étaient auparavant classée dans les genres Lycodontis et Muraena.

Les murènes de ce genre sont présentes dans toutes les mers tropicales et subtropicales du monde, où elles résident généralement dans les zones de récifs et les fonds rocheux. Certaines espèces s'accommodent des eaux saumâtres (mangroves...) et peuvent même remonter en rivière. Bien que généralement rencontrées cachées dans les anfractuosités, quelques Gymnothorax habitent les fonds vaseux dans quelques rares régions.

Comme leurs cousines, ces murènes sont caractérisées par un corps fortement compressé et allongé. Plusieurs espèces arborent des motifs de couleur chatoyants mais la plupart sont ternes. La majorité des Gymnothorax sont recouvertes de ponctuations foncées sur les flancs. En comparaison à la plupart des espèces de poissons, la bouche est grande. La mâchoire est munie de nombreuses dents, et de canines acérées. Une partie des espèces, peut-être toutes, possèdent une double dentition.

Outre ces caractéristiques, les Gymnothorax sont caractérisées par leur absence d'écailles, de nageoire pectorales et de nageoires pelviennes. Elles ont également la particularité d'avoir les nageoires dorsale, caudale et anale fusionnées.

Toutes les espèces sont nocturnes et carnivores. En journée, elles résident le plus souvent cachées dans les rochers, ne laissant dépasser que la tête. Elles sont territoriales et ne partagent pas leur zone de vie avec des congénères. Surprises, elles peuvent mordre tout intrus qui les dérangeraient. En séance de plongée ou de même de baignades, il convient d'être prudent et de ne jamais mettre la main profondément dans les trous de rochers. Les grands spécimens peuvent blesser profondément et même couper sec un doigt par exemple.

En dehors de ces cas particuliers, qui correspond à une posture défensive, les murènes sont parfaitement inoffensives et ont tendance à fuir en présence de l'humain. Certains individus peuvent se montrer curieux et s'aventurer à quelques contacts pacifiques avec des plongeurs. Comme avec les pieuvres, des interactions cordiales ont lieu entre plongeurs et murènes quand ces dernières sont habituées à l'homme.

Bien que peu étudiées, les populations de murènes semblent encore abondantes dans la plupart des régions. Elles sont rarement consommées par les humains, car les plus grands spécimens sont sujets à la ciguatera, une toxine provoquant des intoxications alimentaires qui peuvent être mortelles. 

Morphologie

  • Type
  • Taille moyenne
    150 cm
  • Taille maximale
    250 cm
  • Longévité
    20 ans
  • Type
  • Taille moyenne
    150 cm
  • Taille maximale
    250 cm
  • Longévité
    20 ans

Comment reconnaître la Murène verte ?

La murène verte mesure entre 150 et 250 cm. Elle est généralement de couleur uniforme vert foncé à brun.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    solitaire
  • territorialité
    Oui
  • Mode de vie
    Nocturne

La murène verte chasse à l'affût et fait partie des grands prédateurs de son biotope. Opportuniste, elle n'hésite pas à attaquer tout animal de plus petite taille se trouvant à portée. En journée, elle réside en solitaire dans des grottes et anfractuosités. Elle n'hésite pas à mordre si elle se sent menacée et sans possibilité de replis. Son comportement rappelle parfois celui des serpents terrestres.

La nuit tombée, elle sort de sa cachette pour partir en chasse. Elle se nourrit principalement de poissons et de crustacés qu'elle surprend en se faufilant dans chaque recoin du récif.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Oui

Gymnothorax funebris est un poisson ovipare.

Espèce inoffensive

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-elle ?

Présence géographique & État des populations

Cette espèce est répertoriée sur une large partie de la façade ouest de l'océan Atlantique. Elle semble également présente dans la partie est, autour du Sénégal et du Cap-Vert.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    23 - 28 °C
  • Profondeur
    1 - 50 m

Présentation du biotope

On retrouve le plus souvent la murène verte à une profondeur inférieure à 50 m. Il n’est cependant pas impossible de retrouver cette espèce à d’autres profondeurs.

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Adrien Falzon

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 01/07/2022

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