Murène tatouée

Nom scientifique Gymnothorax griseus
Descripteur Lacepède
Année description 1803
Statut IUCN LC
Famille Muraenidae
Genre Gymnothorax
Gymnothorax griseus Gymnothorax griseus

Introduction

Gymnothorax griseus, plus communément appelée Murène tatouée en raison des petits points noirs qui ornent sa tête, est un poisson marin anguilliforme de la famille des murènes que l'on rencontre principalement dans les récifs de l'ouest de l'océan Indien. 

Qui est-elle ?

Le genre Gymnothorax

Les Gymnothorax sont toutes communément appelées murènes. Avec 127 espèces décrites en 2021, c'est le genre le plus diversifié parmi la famille des Muraenidae. Y sont décrites en particulier les plus grandes représentantes de la famille, qui peuvent atteindre trois mètres de long. La biologie et la morphologie de nombreuses murènes est encore peu documentées en raison du grand nombre d'espèces et de leurs mœurs secrets. Une partie des espèces étaient auparavant classée dans les genres Lycodontis et Muraena.

Les murènes de ce genre sont présentes dans toutes les mers tropicales et subtropicales du monde, où elles résident généralement dans les zones de récifs et les fonds rocheux. Certaines espèces s'accommodent des eaux saumâtres (mangroves...) et peuvent même remonter en rivière. Bien que généralement rencontrées cachées dans les anfractuosités, quelques Gymnothorax habitent les fonds vaseux dans quelques rares régions.

Comme leurs cousines, ces murènes sont caractérisées par un corps fortement compressé et allongé. Plusieurs espèces arborent des motifs de couleur chatoyants mais la plupart sont ternes. La majorité des Gymnothorax sont recouvertes de ponctuations foncées sur les flancs. En comparaison à la plupart des espèces de poissons, la bouche est grande. La mâchoire est munie de nombreuses dents, et de canines acérées. Une partie des espèces, peut-être toutes, possèdent une double dentition.

Outre ces caractéristiques, les Gymnothorax sont caractérisées par leur absence d'écailles, de nageoire pectorales et de nageoires pelviennes. Elles ont également la particularité d'avoir les nageoires dorsale, caudale et anale fusionnées.

Toutes les espèces sont nocturnes et carnivores. En journée, elles résident le plus souvent cachées dans les rochers, ne laissant dépasser que la tête. Elles sont territoriales et ne partagent pas leur zone de vie avec des congénères. Surprises, elles peuvent mordre tout intrus qui les dérangeraient. En séance de plongée ou de même de baignades, il convient d'être prudent et de ne jamais mettre la main profondément dans les trous de rochers. Les grands spécimens peuvent blesser profondément et même couper sec un doigt par exemple.

En dehors de ces cas particuliers, qui correspond à une posture défensive, les murènes sont parfaitement inoffensives et ont tendance à fuir en présence de l'humain. Certains individus peuvent se montrer curieux et s'aventurer à quelques contacts pacifiques avec des plongeurs. Comme avec les pieuvres, des interactions cordiales ont lieu entre plongeurs et murènes quand ces dernières sont habituées à l'homme.

Bien que peu étudiées, les populations de murènes semblent encore abondantes dans la plupart des régions. Elles sont rarement consommées par les humains, car les plus grands spécimens sont sujets à la ciguatera, une toxine provoquant des intoxications alimentaires qui peuvent être mortelles.

Morphologie

  • Type
  • Taille moyenne
    50 cm
  • Taille maximale
    65 cm
  • Longévité
    30 ans
  • Mimétisme
    fonds rocheux
  • Motif
    ponctuations
  • Type
  • Taille moyenne
    50 cm
  • Taille maximale
    65 cm
  • Longévité
    30 ans
  • Mimétisme
    fonds rocheux
  • Motif
    ponctuations

Comment reconnaître la Murène tatouée ?

Le corps serpentiforme de la Murène tatouée est entièrement blanc cassé parfois grisâtre, violacé ou rosé comme une peau nue, avec de légères marbrures. Sa tête arbore des pointillés noirs très caractéristiques et évoque un tatouage. Son œil rond est blanc avec une pupille noire au centre. Cette coloration lui permet de se confondre aisément avec son environnement rocheux et sableux.

Comme toutes les murènes, elle respire par des pores branchiaux facilement identifiables de chaque côté de sa tête.

Différences entre mâles et femelles

Il n'existe pas de dimorphisme sexuel marqué chez Gymnothorax griseus.

Mode de vie & Comportement

  • régime
    carnivore
  • Sociabilité
    solitaire
  • territorialité
    Oui
  • Mode de vie
    Nocturne

La Murène tatouée est un poisson qui réside seul dans les anfractuosités des récifs et des rochers. C'est une espèce au tempérament plutôt calme, mais qui ne tolère pas d'être dérangée dans sa cachette.

Carnivore, elle chasse à l'affût des petits poissons ou des crustacés la tête dépassant de sa crevasse. Et si la nourriture à sa portée venait à manquer, elle n'hésite pas à sortir de son trou pour arpenter les rochers et débusquer des proies une fois la pénombre arrivée.

Comme la Murène géante, elle a été observée chassant en duo avec le mérou Epinephelus fasciatus.

 

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non
  • Hermaphrodite
    Hermaphrodisme

La Murène tatouée est un poisson ovipare qui se reproduit en coupleTous les individus de cette espèce sont mâles et femelles à la fois, cette capacité rare est appelée hermaphrodisme simultané.

Ces poissons peuvent être plus agressifs entre eux lors de la reproduction. Lorsque le couple est formé, il s'enlace au fond de l'eau avant le frai. Les œufs et les larves sont pélagiques. Il n'est pas rare de voir des jeunes à plusieurs dans une même cachette.

Espèce inoffensive

Gymnothorax griseus ne présente pas de danger particulier pour l'Homme si elle n'est pas dérangée, dans le cas contraire elle peut mordre vigoureusement. Il convient donc d'être prudent si on la rencontre lors de plongée ou de pêche. 

D'où vient-elle ?

Présence géographique & État des populations

La murène tatouée abonde dans les récifs coralliens de toute la zone ouest de l'Océan Indien : de la côte est de l'Afrique en passant par la Mer Rouge, la mer d'Oman jusqu'au Golfe Persique.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    24 - 28 °C
  • Profondeur
    0 - 40 m
  • Courant
    Modéré

Présentation du biotope

Cette murène habite les récifs coralliens de faible profondeur, inférieure à 40 m. On la rencontre dans des trous formés par les rochers et les coraux où elle use de son camouflage pour surprendre ses proies ou pour rester discrète face à un plus gros prédateur.

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Sources & Réalisation

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Références bibliographiques

A new species of Short Brown Unpatterned Moray Eel of the Genus Gymnothorax (Anguilliformes: Muraenidae) from the Bay of Bengal - DIPANJAN RAY - ANIL MOHAPATRA - DAVID G. SMITH - ZOOTAXA - 2015.

First record of the moray eel Gymnothorax reticularis, Bloch, 1795 in the Mediterranean Sea, with a note on its taxonomy and distribution - NIR STERN - MENACHEM GOREN - ZOOTAXA - 2013.

The Moray Eel Fishery in the Seagrass Beds of Siquijor Island, Central Philippines, with Remarks on Two New Philippine Records of the Genus Gymnothorax - BILLY T. WAGEY - ABNER A. BUCOL - VIVIE KATUUK - International Peer Reviewed Journal - 2015.

A Feeding Association between the Grouper Epinephelus fasciatus and the Moray Eel Gymnothorax griseus - Ilan Karplus - Copeia - 1978. (Vol. 1978, No. 1)

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 27/11/2022

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