Le congre européen

Fiche poisson, dernière mise à jour : 29/10/2020

Introduction

Le congre européen, Conger conger, est un prédateur commun dans les zones rocheuses de la mer Méditerranée et de la façade Est de l'océan Atlantique.

Cette espèce est un poisson régulièrement pêché et présent sur les étals des poissonniers. Etant plutôt nocturne, il est rarement observé de jour en milieu naturel. Pour le repérer, il faut patiemment observer le fond de cavités rocheuses ou de grottes dans lesquelles on finit par apercevoir la tête.

Des cas de morsures généralement bénignes lui sont attribués sur des baigneurs et des plongeurs. Ces incidents surviennent principalement lorsque les victimes mettent la main ou le pied dans des failles rocheuses. En effet, les congres protègent leur zone de vie en journée, et n'hésitent pas à attaquer tout intrus pénétrant son territoire.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Congridae
Genre Conger
Descripteur (Linnaeus)
Année de description 1758

Caractéristiques principales

  • Taille
    entre 150 et 300 cm
  • Forme
    serpentiforme
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun

Comment me reconnaître ?

Le corps est allongé et serpentiforme, de couleur gris foncé. Il est dépourvu de nageoire pelvienne, les nageoires pectorales sont plus imposantes que chez l'anguille.

La nageoire dorsale n'est pas séparée de la nageoire anale qui débute juste après l'anus. La mâchoire est pointue, largement pourvue de dents avec la partie supérieure proéminente.

Dimorphisme & Dichromatisme

Pas de dimorphisme important si ce n'est que la femelle est légèrement plus grande.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    solitaire
  • Mode de vie
    Nocturne
  • Territorial
    Oui
  • Type de nage
    vif

Le congre est un chasseur principalement crépusculaire et nocturne. Il est réputé puissant et rapide. La journée, il vit principalement dans des trous, failles et crevasses mais des observations de congre ont déjà été répertoriées le jour. Il part généralement en maraude à la tombée du jour, en recherche de poissons, crustacés et céphalopodes. Les congres font preuve de cannibalisme et sont aussi charognards.

Comme avec les murènes, les plongeurs doivent se méfier des trous où l'espèce se cache. Les morsures de défense peuvent être sévères.

Poisson potentiellement dangereux

Cette espèce est munie d'une importante dentition et peut mordre si elle se sent menacée. Il est important d'être particulièrement vigilant en particulier lors de plongées ou de sessions de pêche.

Mode de reproduction

La reproduction est encore mal connue. Il semblerait que le congre atteigne sa maturité sexuelle entre 5 et 15 ans. C'est un poisson océanodrome, c'est à dire qu'il réalise des migrations au sein même de l'océan. La reproduction a lieu au large du Portugal et en Méditerranée. Des sources indiquent également le large des Açores comme lieu important de reproduction.

Les études sont difficiles à réaliser car cette espèce fraye à des profondeurs abyssales, comprise entre 3.000 et 4.000 mètres. Les femelles pondent entre 3 et 8 millions d'oeufs. Comme d'autres poissons de sa famille, il ne se reproduit qu'une fois dans sa vie.

D'où vient-il?

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Dans cette catégorie sont incluses les espèces largement répandues et abondantes. L'Humain fait partie de cette catégorie.

Présence géographique & Etat des populations

L'espèce est commune en zone tempérée mais plus rare dans les zones plus froides (mer Noire, Islande, Norvège). On la rencontre en abondance dans la zone marine littorale de la mer Méditerranée.

État des stocks et pêche durable avec Ethic Ocean

L’état des stocks de congre est méconnu ; cette espèce de faible importance commerciale en France (le marché espagnol est plus développé) ne fait pas l’objet d’études approfondies. L’espèce est dite fragile en raison de son cycle biologique particulier (faible taux de reproduction et maturité sexuelle tardive)... En apprendre plus

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu

  • Pronfondeur
    5 - 500 m
  • KH
    7 - 12
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

On retrouve le plus souvent le congre européen dans les zones rocheuses à une profondeur inférieure à 500 m. Il n’est cependant pas impossible de retrouver ce poisson à d’autres profondeurs.

Les jeunes vivent en bordure côtière puis s'écartent au large dans des profondeurs plus conséquentes toujours sur des fonds rocheux.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

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Benoit Chartrer

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