Requin pèlerin

Le Requin pèlerin

Fiche poisson, dernière mise à jour : 16/07/2019

Introduction

Le Cetorhinus maximus, plus communément appelé Requin pèlerin, est un poisson d'eau de mer se rencontrant dans les eaux côtières et océaniques de la plupart des océans et mers tempérés.

Il a été décrit par Gunnerus en 1765. Il doit son nom à son comportement de quête d'alimentation. Il est le deuxième plus grand poisson après le requin baleine.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Spécificités des espèces du genre Cetorhinus

Le genre Cetorhinus fait partie de l'ordre des lamniformes et a été décrit en 1816 par Blainville.

Le terme Cetorhinus vient du latin cetus qui signifie baleine et de rhinus qui veut dire nez et analogie requin, en référence à leur odorat développé.

Ce genre ne compte qu'une seule espèce, le requin pèlerin.

   

Caractéristiques principales de l'espèce Cetorhinus maximus

  • Taille
    entre 1000 et 1200 cm
  • Forme
    rectangulaire
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun

Poisson sans écaille

Contrairement à la majorité des poissons, la peau de cette espèce n'est pas recouverte d'écailles.

Comment me reconnaître ?

Le Requin pèlerin est unicolore avec un corps de couleur noirâtre à brun-gris. Il dispose de mâchoires spéciales lui permettant d'ouvrir largement sa gueule pour se nourrir. Il se distingue par sa grande taille et ses larges branchies. Il dispose d'une queue en forme de croissant.

Comportement

  • Sociabilité adulte
    vivant en groupe ou en solitaire
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Non
  • Type de nage
    calme

Le requin pèlerin est un poisson qui réside naturellement à mi-profondeur et à proximité du fond. C'est une espèce au tempérament calme.

Le requin pèlerin se nourrit près de la surface d'un menu composé essentiellement de zooplancton et de petits poissons grégaires. Ce poisson est totalement inoffensif pour l'homme.

Mode de reproduction

La maturité sexuelle du grand requin blanc survient autour de 16-20 ans chez la femelle et de 12-16 ans chez le mâle. La gestation de type aplacentaire et vivipare durerait environ 2,5 à 3,5 ans. Ce serait la durée de gestation la plus longue des vertébrés. La femelle donne naissance à une demie-douzaine de jeunes d'une taille dépassant le mètre.

D'où vient-il?

Carte de répartition

Menaces mondiales sur les populations de requin

Malgré leur réputation de mangeurs d'hommes, on dénombre seulement 5 attaques mortelles par an en moyenne, pour 100 millions de requins tués. Aujourd'hui, dans le monde, on estime que 3 requins meurent par seconde.

Les requins se trouvent au sommet de la chaîne alimentaire, leur disparition pourrait engendrer des bouleversements écologiques majeurs. Leurs régimes alimentaires étant très diversifiés d’une espèce à l’autre, ils ont un rôle de régulateur sur les populations animales aquatiques. Leur disparition provoquerait le déséquilibre des réseaux trophiques auxquels ils appartiennent.

Il devient primordial de préserver ces équilibres en appliquant des mesures de protection. Les principales causes de la disparition des requins sont :
- la pêche intensive
- la pollution croissante des océans
- la dégradation des habitats (due notamment au chalutage de fond)

Leur faible fécondité et leur maturité sexuelle tardive rendent ces espèces extrêmement vulnérables. Les requins sont souvent péchés uniquement pour leurs ailerons très appréciés dans les marchés d’Asie du Sud-Est. Depuis quelques années, on observe une diminution de la taille des prises, les requins sont péchés alors qu’ils n’ont pas encore atteint leur maturité sexuelle. Certaines espèces ont vu leur population chuter de façon drastique. Dans le golphe du Mexique, par exemple, la population de Carcharhinus longimanus (requin longimane) a diminué de 99 % en seulement 50 ans. Depuis la fin des années 80, il y a eu une prise de conscience sur la situation alarmante des requins.

En 1996, l’IUCN (International Union for Conservation of Nature) publie une nouvelle liste rouge. Sur les 64 espèces de raies et requins étudiées, les scientifiques ont établi que 32 % de ces dernières étaient directement menacées d’extinction. Malgré l'urgence, les premières mesures de protection n’ont réellement mises en place qu'au début des années 2000. Ainsi en 2003, le Conseil de l'Union européenne intente une action afin d’interdire le finning qui consiste à retirer toutes les nageoires du requin (dorsales, pectorales, pelviennes, caudales) alors qu’il est encore vivant et de le relâcher à la mer où ce dernier finira par mourir d’asphyxie au fond. Pour pouvoir pêcher les requins, les navires de l’UE doivent alors avoir des dérogations. Pour l’obtenir les pêcheurs doivent justifier de la nécessité de découpe des ailerons ainsi que de l’utilisation de toute partie du requin. Cette action est suivie par une partie de l’UE comme l’Allemagne et le Royaume-Uni qui n’octroient plus aucun permis de pêche.

En revanche, certains pays trouvent les failles de cette législation. Ainsi, l’Espagne a octroyé aux 2/3 de sa flotte de palangriers l’autorisation de pêcher les requins. En 2006, est fondée la Shark Alliance, organisation non-gouvernementale regroupant 60 ONG luttant en faveur de la protection des requins. L'IUCN a également mis en place un groupe de recherche dédié aux requins : l'IUCNSSG.

La Méditerranée détenait en 2007, selon l’ IUCN, le triste record du nombre de poissons cartilagineux menacés d’extinction avec 42 % des espèces de raies et requins en voie d’extinction. Ceci est sans doute dû à l’utilisation de filets dérivants malgré leur interdiction voté en 1992 par l’Union européenne et les Nations unies. En 2009, les Nation Unies mettent en place en « plan d’action en faveur des requins », les pêcheurs devront respecter les quotas et tenir un registre des captures. Depuis 30 ans, nombre d'études ont été réalisées sur les populations de requin et toutes sont unanimes, il est indispensable de préserver des populations suffisantes de ces supers prédateurs pour garantir la bonne santé des océans.

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Une espèce est dite Vulnérable lorsque les meilleures données disponibles indiquent qu’elle remplit certains critères (population gravement fragmentée, déclin continu, moins de 10.000 individus matures, zone d'occupation très réduite).

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Pronfondeur
    0 - 2000 m
  • KH
    7 - 12
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

Le requin pèlerin se trouve généralement dans les zones riches en zooplancton. Ce sont souvent des endroits à fortes marées, autour des îles et dans les baies. On peut également le trouver dans des zones de plus de 1000 m de profondeur.

Maintenance en aquarium

Non recommandée

Cette espèce n'a bien évidemment pas sa place dans un aquarium, quelqu'en soit la taille. Des essais non-concluants ont été effectués dans des grands aquariums. La captivité de l'animal a toujours aboutit à une dégradation rapide de son état, et à sa mort.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

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    Spécialité : Poissons d'eau douce, Mata Atlantica, photographies en milieu naturel

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