Le poisson combattant

Fiche poisson, dernière mise à jour : 07/10/2019

Introduction

Le poisson combattant, Betta splendens, parfois appelé combattant du Siam, est un poisson tropical originaire d'Asie du Sud-Est.

Dans la nature, il réside dans les zones peu profondes des rizières et ruisseaux. Bien qu'étant l'espèce de poisson la plus populaire du passe-temps aquariophile après le poisson rouge, ses populations sauvages sont aujourd'hui menacées par la détérioration de son habitat.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Osphronemidae
Genre Betta
Descripteur (Regan)
Année de description 1910

Spécificités des espèces du genre Betta

Les espèces du genre Betta sont toutes considérées comme des poissons "combattants". Le genre est largement rendu populaire par le Betta splendens qui est à ce jour l'une des espèces les plus connues du monde aquariophile.

En 2019, le genre Betta comprend 73 espèces décrites dont plusieurs durant les années 2000, preuves que de nouvelles découvertes sont encore à prévoir dans ce groupe. Toutes les espèces se rencontrent dans l'Asie du Sud-Est, y compris sur les îles indonésiennes.

Le grand nombre d'espèces s'explique par différents facteurs. D'une part, le climat chaud et humide caractéristique de la région a offert des niches et habitats variés. On compte entre autres des ruisseaux, des rivières, des lacs et marais tourbeux. Plusieurs espèces se sont adaptées à des conditions d'acidité extrême, avec des pH pouvant descendre à 3. Ces conditions correspondent aux eaux noires des forêts tropicales. Certains Betta sont endémiques à des régions très limitées, délimitées par des chaînes de montagne ou de grandes rivières.

Comme chez de nombreux poissons, la couleur évolue en fonction de la maturité, du sexe, des conditions de reproduction et des variations géographiques. Les vieux spécimens s'assombrissent, rendant les motifs du corps et de l'opercule difficile à distinguer. Les juvéniles ont une physionomie souvent différente des adultes. On compte différents groupes, entre autre, les groupes B. coccinaB. foerschiB. pugnaxB. splendensB. bellica et B. unimaculata. Ces deux derniers sont facilement différentiables par la forme de la tête.

La plupart des espèces se reproduit soit par la réalisation d'un nid de bulle, soit par incubation buccale. 

Caractéristiques principales de l'espèce Betta splendens

  • Taille
    entre 4 et 5 cm
  • Forme
    rectangulaire
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun

Poisson muni d'un labyrinthe

Comme tous les poissons de son genre, le poisson combattant a la particularité de pouvoir respirer de deux manière différentes. En plus des branchies classiques, cette espèce est munie d'un appareil respiratoire appelé Labyrinthe qui lui permet d'absorber l'oxygène de l'air. Ces espèces sont communément appelées les labyrinthidés.

Comment me reconnaître ?

Le combattant est connu des aquariophiles pour la diversité de ses robes aux couleurs chatoyantes. Dans le commerce, les variétés sélectionnées peuvent être unicolores, bicolores ou multicolores. Il existe des variétés pour quasiment toutes les couleurs bien que les spécimens les plus communs soient bleu, rouge ou violet. Beaucoup de sélections et de croisements ont été réalisés pour atteindre ces couleurs, qui sont habituellement commercialisées.

A noter également, seules les formes sélectionnées ont des nageoires hypertrophiées. Dans son état naturel, le combattant mâle possède un dégradé de couleur fondamentale de vert, rouge, bleu et noir. Il est connu pour effectuer des parades remarquables de frai ou d'intimidation durant lesquelles il ouvre grand les nageoires et écarte les opercules.

Le combattant a une bouche légèrement retroussée qui facilite son alimentation à la surface (principalement à base d'insectes). Il dispose d'une nageoire dorsale, d'une caudale, d'une anale, de 2 pectorales et de 2 pelviennes, qui l'assistent dans sa propulsion, mais également dans son équilibre et pour un changement très rapide de direction.

De plus, le corps du combattant est recouvert d'écailles se superposant et rappelant les bardeaux sur une maison. Au delà d'une fonction protectrice, cette structure facilite le glissement dans l'eau du poisson. Elle est recouverte d'un mucus protégeant contre les infections qui augmente encore la dextérité du poisson.

Dimorphisme & Dichromatisme

La femelle est plus terne et plus petite que le mâle. La papille génitale est blanche. On peut également relever que les nageoires sont moins développées.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    solitaire
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Oui
  • Type de nage
    plutôt calme

Le mâle combattant vit en solitaire, parfois accompagné d'un harem de femelles. Il réside naturellement à mi-profondeur et proche de la surface.

Bien que légèrement territorial, c'est un poisson plutôt paisible qui ignore la plupart de ses voisins. Il peut devenir plus agressif en période de reproduction. Dans ce contexte, son comportement "territorial" s'affirme. Le mâle défend avec constance et véhémence sa ponte.

Il est également beaucoup moins tolérant avec ses congénères. Les mâles sont extrêmement agressifs entre eux. La bataille entre deux individus est intense et violente. Elle entraînera la soumission et souvent même la mort d'un des protagonistes. Cette caractéristique est d'ailleurs à l'origine de son nom. L'espèce fut longtemps utilisée pour des paris lors de combats pouvant rappeler les combats de coqs. Utilisant leurs têtes comme un bélier, les mâles visent les nageoires de leur adversaire, laissant des séquelles importantes sur les deux individus. Les nageoires se régénèrent généralement au bout de quelques semaines.

En magasin, les mâles sont maintenus dans des cloisons séparées afin d'éviter ces affrontements. Les femelles, elles, ne s'adonnent que rarement à ces batailles (surtout si elles ont été habituées à vivre ensemble).

Mode de reproduction

Le Betta splendens possède l'un des modes de reproduction les plus spectaculaires à observer, au même titre que la plupart des gouramis, colisa et d'une partie de ses congénères.

Le mâle, dans un premier temps, alterne entre parade de séduction, toutes nageoires déployées, et construction d'un nid de bulles : il se met à agglutiner des bulles d'air enrobées de mucus salivaire, leur conférant ainsi l'adhésion jusqu'à former une sorte de nacelle flottante, d'un diamètre avoisinant les 8 cm pour une épaisseur pouvant atteindre les 2 cm.

S'il n'a pas réussi à s'attirer les faveurs de la femelle, il s'ensuit alors un combat d'où les femelles ne sortent que rarement indemnes (les mâles sont rarement dominés). Si la parade a atteint l'effet escompté, le spectacle de l'accouplement commence.

Enlaçant la femelle de tout son corps, le mâle vient presser les flancs de la femelle, qui, ventre en l'air, se met à relâcher les œufs aussitôt fécondés par le sperme du mâle.

Entre deux accouplements, alors que la femelle se laisse tomber vers le fond pour reprendre des forces, le mâle va fixer en hâte les œufs dans le nid, et empêche la femelle de s'en nourrir. Ce spectacle va se reproduire jusqu'à ce que la femelle ait complètement épuisé son chapelet ovarien (ce qui peut durer quelques heures).

Une fois l'accouplement terminé, le mâle va chasser la femelle de la zone du nid car celle-ci développe un appétit pour ses propres œufs. Le mâle protège alors seul le nid, s'attelant même à remonter dans celui-ci les alevins qui tentent de s'en échapper.

D'où vient-il?

Carte de répartition

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Une espèce est dite Vulnérable lorsque les meilleures données disponibles indiquent qu’elle remplit certains critères (population gravement fragmentée, déclin continu, moins de 10.000 individus matures, zone d'occupation très réduite).

Présence géographique & Etat des populations

Le Betta splendens fut découvert dans les rizières de Thaïlande et de Malaisie. Aujourd'hui présent dans les eaux stagnantes du Mékong, on le retrouve également au Cambodge, au Laos et au Vietnam sous sa forme sauvage.

Étant devenu une des espèces les plus populaires en aquarium, il a également été introduit au Brésil, en Colombie, en Indonésie, aux Philippines, au Canada, en République Dominicaine, à Singapour et aux États-Unis, où de petites colonies se seraient établies.

 

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu naturel

  • pH (Acidité)
    6.5 - 7.5
  • Température
    24 - 28 °C
  • GH (Dureté)
    5 - 20
  • Courant
    lent - stagnant

Présentation du biotope

Le combattant réside naturellement dans une eau légèrement acide. L'espèce évolue à faible profondeur dans les zones à forte présence de végétaux (plantes aquatiques et palustres, matières organiques en décomposition, branches...).

En période sèche, Il arrive que le combattant se retrouve isolé dans des marais et des petits trous d'eau peu oxygénés. Sa faculté à piper de l'air à la surface lui permet de résister jusqu'à la saison suivante. Le sol est généralement constitué de sable et d'humus.

Magasins spécialisés à proximité

Conseils pour sa maintenance en aquarium

Rappel général sur les données de maintenance

Dans la Nature, les poissons sont soumis aux conditions météorologiques et vivent dans des eaux dont les caractéristiques sont variables. Les conseils proposés par notre équipe pour la maintenance en aquarium sont des estimations et ne peuvent être assimilés à des données scientifiques.

Les poissons sauvages sont plus difficiles à élever que les espèces issues de l'élevage. Certains traits de caractère peuvent également avoir évolué.

Nos recommandations

  • Volume min
    15 litres
  • Population min
    1 individus
  • Température
    24 - 28 °C
  • pH (Acidité)
    6.8 - 7.5

Caractéristiques

  • Difficulté d'élevage
    facile
  • Comportement interspécifique
    pacifique
  • Robustesse
    robuste
  • Disponibilité
    très courant

Introduction

Le poisson combattant est un poisson qui vit naturellement à une température comprise entre 24 °C et 28 °C. Le pH de l'eau oscille de 6.5 à 7.5 .

Cette espèce robuste est particulièrement répandue dans le commerce aquariophile. Les poissons issus d'élevage de longue date sont généralement acclimatés à une température avoisinant les 26°C dans une eau neutre. Si vous vous lancez dans la maintenance de poissons d'origine sauvage, il est impératif de vous renseigner auprès du vendeur sur les conditions nécessaires pour une vie saine des futurs poissons.

A savoir, avant l'achat de poisson, il est indispensable de lire la fiche qui lui est dédiée afin d'éviter tout conflit potentiel dont la finalité est généralement la mort de l'individu (ou des autres habitants). Il est important de ne pas surcharger son aquarium pour limiter la pollution. La maintenance en sera facilitée.

Afin de préserver la vie sauvage, si vous faîtes l'acquisition de cet animal, il ne doit pas être relâché en milieu naturel. Voir aussi, la charte Fishipedia.

Population & Environnement

Le combattant est un poisson qu'il convient de maintenir en aquarium spécifique. Sa faculté à pouvoir respirer à la surface le rend plus enclin à vivre dans de petits volumes. Naturellement, le combattant se retrouve souvent esseulé pendant de longues périodes dans des trous d'eau où l'oxygène se fait rare. Un bac de 15 litres est suffisant pour envisager son élevage.

L'associer à d'autres espèces n'est pas fondamentalement impossible mais un travail de documentation est nécessaire pour la constitution de la population. L'espèce apprécie un environnement particulièrement riche en végétation. L'ajout de plantes lui offrira de nombreuses cachettes qui atténueront son éventuel stress. Des plantes flottantes de type Pistia ou Salvinia peuvent être ajoutées pour recréer l'ambiance tamisée caractéristique de ses conditions de vie en milieu sauvage.

Attention, le combattant est un excellent sauteur, utilisant naturellement cette faculté pour changer de zone de vie ou pour échapper à des prédateurs. L'aquarium doit être parfaitement recouvert pour éviter qu'il ne réalise un saut mortel... Pour éviter que l'eau ne devienne trop polluée, il est recommandé d'effectuer un renouvellement mensuel de 20 % à 30 % du volume d'eau. Attention, l'eau ajoutée doit être à une température voisine de celle de l'aquarium.

Il est important de ne pas mélanger différentes espèces de Betta afin d'éviter les risques d'hybridation et d'assurer la conservation d'une seule et même souche.

Conseils pour l'alimentation

Le combattant est un poisson à tendance vermivore et insectivore. Naturellement, il se nourrit de tous les micro-organismes qui tombent à la surface de l'eau.

Les individus classiquement trouvés dans le commerce peuvent être nourris avec un mélange comprenant des produits lyophilisés (paillettes...), de la nourriture fraîche et de la nourriture congelée. Apporter une nourriture diversifiée et équilibrée permettra à votre poisson d'être en bonne santé et d'avoir de plus belles couleurs.

Comme pour tous les poissons, il convient de ne pas trop les nourrir pour éviter de polluer l'eau. Pour un poisson adulte, vous pouvez le nourrir une fois par jour.

Protocole de reproduction

Aucun protocole renseigné pour le moment. La reproduction de cette espèce est cependant maitrisée en captivité. Il existe un grand nombre de protocoles professionnels et amateurs disponibles en ligne.

Exemples d'aquariums contenant cette espèce

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

L'équipe de Fishipédia et les contributeurs spécialistes s'engagent à apporter un contenu de haute qualité. Cependant, bien que l'information soit issue de sources scientifiques ou de témoignages d'expériences de spécialistes, les fiches peuvent contenir des imprécisions.

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