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Le combattant en image(s)

Introduction

Le Betta splendens, plus communément appelé combattant, est un petit poisson tropical originaire d'Asie.

Qui est-il?

Morphologie

Taille moyenne : 4 cm
Taille maximale : 5 cm

Comme tous les poissons de son genre, le combattant a la particularité de pouvoir respirer de deux manière différentes. En plus des branchies classiques, cette espèce est en effet munie d'un curieux appareil respiratoire appelé "Labyrinthe" qui lui permet d'absorber l'oxygène de l'air.

Le combattant est connu des aquariophiles pour les robes étonnamment chatoyantes qu'il peut revêtir. On le trouve généralement dans le commerce arborant des teintes bleues, rouges, noires, ou jaunes. Beaucoup de sélections et de croisements ont été réalisées pour atteindre ces couleurs habituellement commercialisées. Seules les formes sélectionnées ont des nageoires hypertrophiées.

Dans son état naturel, le combattant mâle arbore plutôt un dégradé de couleur fondamentale de vert, rouge, bleu et noir. Il est connu pour effectuer des parades remarquables de frai ou de combat durant lesquelles il ouvre grand les nageoires et écarte les ouïes.

La femelle est plus terne et a les papilles génitales blanches. Ses nageoires sont moins développées que celles du mâle.

Le combattant a une bouche légèrement retroussée qui facilite son alimentation à la surface (principalement à base d'insectes). Il dispose d'une nageoire dorsale, d'une caudale, d'une anale, de 2 pectorales et de 2 pelviennes, qui l'assistent dans sa propulsion, mais également dans son équilibre et pour un changement très rapide de direction.

De plus, le corps du combattant est recouvert d'écailles se superposant rappelant les bardeaux sur une maison. Au delà d'une fonction protectrice, cette structure facilite le glissement dans l'eau du poisson. Elle est recouverte d'un mucus protégeant contre les infections qui augmente encore la dextérité du poisson.

Comportement

Le mâle combattant vit en solitaire, parfois accompagnés d'un harem de femelles. Il réside naturellement à mi-profondeur et proche de la surface.

Bien que légèrement territorial, le combattant est un poisson plutôt paisible qui se comporte généralement de manière pacifique avec ses voisins. Il peut devenir cependant beaucoup plus combatif en période de reproduction. Dans ce contexte, son comportement "territorial" s'affirme. Le mâle défendra avec constance et véhémence sa ponte.

Il est à noter qu'il est beaucoup moins tolérant avec ses congénères. Les mâles sont extrêmement agressifs entre eux. La bataille entre deux individus est intense et violente. Elle est entraînera la soumission et souvent même la mort d'un des protagonistes. Cette caractéristique est d'ailleurs à l'origine de son nom. L'espèce fut même utilisé pour des paris lors de combats pouvant rappeler les combats de coqs. Utilisant leurs têtes comme un bélier, les mâles visent les nageoires de leur adversaire, laissant des séquelles importantes sur les deux individus. Les nageoires se régénèrent généralement au bout de quelques semaines.

En magasin, les mâles sont maintenus dans des cloisons séparées afin d'éviter ces affrontements. Les femelles, elles, ne s'adonnent que rarement à ces batailles, (surtout si elles ont été habituées à vivre ensemble).

Mode de reproduction

Le Betta splendens possède un des modes de reproduction les plus spectaculaires du monde de l'aquariophilie, au même titre que la plupart de Gouramis.

Le mâle, dans un premier temps, alterne entre parade de séduction, toutes nageoires déployées, et construction d'un nids de bulles : il se met à agglutiner des bulles d'air enrobées de mucus salivaire, leur conférant ainsi l'adhésion jusqu'à former une sorte de nacelle flottante, d'un diamètre avoisinant les 8 cm pour une épaisseur pouvant atteindre les 2 cm.

Si le mâle n'a pas réussi à s'attirer les faveurs de la femelle, il s'en suit alors un combat d'où les femelles en sortent rarement indemne (les mâles sont rarement dominés). Si la parade a atteint l'effet escompté, le spectacle de l'accouplement est quasiment sans égal dans le monde aquatique.

Enlaçant la femelle de tout son corps, le mâle vient presser les flancs de la femelle, qui, ventre en l'air, se met à relâcher les œufs aussitôt fécondés par le sperme du mâle.

Entre deux accouplements, alors que la femelle se laisse tomber vers le fond pour reprendre des forces, le mâle va fixer en hâte les œufs dans le nid, et empêche la femelle de s'en nourrir. Ce spectacle va se reproduire jusqu'à ce que la femelle ait complètement épuisé son chapelet ovarien (ce qui peut durer quelques heures).

Une fois l'accouplement terminé, le mâle va chasser la femelle de la zone du nid car celle-ci développe un appétit pour ses propres œufs.

Le mâle protège alors seul le nid, s'attelant même à remonter dans celui-ci les alevins qui tentent de s'en échapper, en déni complet de leur père. Celui va alors inlassablement amarrer à nouveau les petits effrontés dans le nid. Au risque même que ne s'étant quasiment pas nourri durant son temps de garde, il devienne lui aussi désireux de happer sa progéniture.

D'où vient-il?

Carte de répartition

Présence géographique & Ecologie

Le Betta splendens fut découvert dans les rizières de Thaïlande et de Malaisie. Aujourd'hui présent dans les eaux stagnantes du Mékong, on le retrouve également au Cambodge, au Laos et au Viet Nam sous sa forme sauvage.

Étant devenu une des espèces les plus populaires en aquarium, il a également été introduit au Brésil, en Colombie, en Indonésie, aux Philippines, au Canada, en république Dominicaine, à Singapour et aux États-Unis, où de petites colonies se seraient établies.

 

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Une espèce est dite Vulnérable lorsque les meilleures données disponibles indiquent qu’elle remplit certains critères (population gravement fragmentée, déclin continu, moins de 10.000 individus matures, zone d'occupation très réduite).

Son écosystème?

Caractéristiques de l'eau en milieu naturel

  • Température
    24 - 28 °C
  • pH (Acidité)
    6.5 - 7.5
  • GH (Dureté)
    5 - 20
  • Courant
    Faible à moyen

Présentation du biotope

Le combattant réside naturellement dans une eau légèrement acide.

L'espèce évolue à faible profondeur dans les zones à forte présence de végétaux (plantes aquatiques et palustres, matières organiques en décomposition, branches...).

En période sèche, Il arrive que le combattant se retrouve isolé dans des marais et des petits trous d'eau peu oxygénés. Sa faculté à piper de l'air à la surface lui permet de résister jusqu'à la saison suivante.

Le sol est généralement constitué de sable et d'humus.

Sa maintenance?

Caractéristiques

  • Difficulté d'élevage
    facile
  • Agressivité
    pacifique
  • Robustesse
    robuste
  • Sociabilité
    solitaire

Nos recommandations

  • Volume min
    15 litres
  • Population min
    1 individus
  • Température
    24 - 28 °C
  • pH (Acidité)
    6.8 - 7.5

Introduction

Le combattant est un poisson robuste qui vit naturellement dans une eau ayant une température comprise entre 24 °C et 28 °C pour un pH allant de 6.5 à 7.5. Les conditions d'élevage des poissons d'origine sauvage doivent être respectées de manière rigoureuse. Les poissons issus d'élevage de longue date sont généralement acclimatés à une température avoisinant les 26°C dans une eau neutre.

Population & Environnement

Le combattant est un poisson qu'il convient de maintenir en aquarium spécifique. Sa faculté à pouvoir respirer à la surface le rend plus enclin à vivre dans des petits volumes. Naturellement, le combattant se retrouve souvent esseulé pendant de longues périodes dans des trous d'eau où l'oxygène se fait rare. Un bac de 15 litres est suffisant pour envisager son élevage. L'associer à d'autres espèces n'est pas fondamentalement impossible mais un travail de documentation est nécessaire pour la constitution de la population.

L'espèce apprécie un environnement particulièrement riche en végétation. L'ajout de plantes lui offrira de nombreuses cachettes qui atténueront son éventuel stress. Des plantes flottantes de type Pistia ou Salvinia peuvent être ajoutées pour recréer l'ambiance tamisée caractéristique de ses conditions de vie en milieu sauvage.

Attention, le combattant est un excellent sauteur, utilisant naturellement cette faculté pour changer de zone de vie ou pour échapper à des prédateurs. L'aquarium doit être parfaitement recouvert pour éviter qu'il ne réalise un saut mortel...

Pour éviter que l'eau ne devienne trop polluée, il est recommandé d'effectuer un renouvellement mensuel de 20% à 30% du volume d'eau. Attention, l'eau ajoutée doit être à une température voisine de celle de l'aquarium.

Il est important de ne pas mélanger différentes espèces de Betta afin d'éviter les risques d'hybridation et d'assurer la conservation d'une seule et même souche.

Conseils pour l'alimentation

Le combattant est un insectivore.

Cette espèce apprécie peu d'être nourrie avec une alimentation lyophilisée (paillettes...). Certains spécimens ne s'habitueront jamais à ce type de nourriture et devront être nourris avec de la nourriture fraîche ou congelée.

Comme pour tous les poissons, il convient de ne pas trop les nourrir pour éviter de polluer l'eau. Pour un poisson adulte, vous pouvez le nourrir une fois par jour.

Aquariums de nos membre où est présente cette espèce

Littérature associée à l'espèce

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