La raie douce

Fiche poisson, dernière mise à jour : 02/07/2020

Introduction

La raie Raja montagui se rencontre de la mer Baltique jusqu'aux côtes de Mauritanie. Elle est également présente dans une large partie de la mer Méditerranée. Cette espèce de taille moyenne passe la plupart de son temps enterrée dans les fonds sableux ou vaseux. Elle est plus fréquente dans les eaux côtières.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Rajidae
Genre Raja
Descripteur (Fowler)
Année de description 1910

Spécificités des espèces du genre

Les espèces du genre Raja appartiennent à la famille des Rajidae. Elles sont communément appelées « raie » bien que d'autres genres et familles avec des caractéristiques distinctes prennent la même dénomination.

En 2020, on compte 23 espèces décrites selon Fishbase. La plupart se rencontrent dans l'océan Atlantique, mais quelques espèces vivent dans les zones tropicales de l'océan Pacifique. Elles sont rencontrées dans les eaux côtières peu profondes et sont plus communes en zone froide que tropicale. Contrairement à quelques lointaines espèces, elles ne piquent pas l'homme.

La plupart du temps sédentaires, elles sont carnivores et vivent sur les fonds marins en quête de crevettes, crabes, palourdes et autres invertébrés benthiques. Elles capturent également des petits poissons et n'hésitent pas à s'enterrer pour éviter les prédateurs et surprendre leurs proies. Ces espèces sont également munies d'un organe électrique qui leur permet de détecter des organismes.

Comme la plupart des rajidés, ces poissons sont de taille modérée. Trois espèces dépassent le mètre, la plus grande étant Raja cervigoni. Le corps est fortement aplati et lisse. Le tronc, la tête et les nageoires pectorales forment un disque rhombique ou en forme de cœur. Les nageoires pectorales sont complètement soudées au reste du corps.

La queue est effilée et mince, et deux courtes nageoires dorsales sont positionnées à l'extrémité. Le corps est généralement de couleur brunâtre, parfois recouvert de points ou de tâches plus clairs. L'axe partant de l'arrière des yeux à la fin de la queue est recouvert de petites épines.

Le museau est pointu et les yeux sont situés au sommet de la tête. Chacun oeil est précédé d'un petit trou appelé spinacle. Ces raies sont munies de nombreuses petites dents disposées sur plusieurs rangées. La bouche est orientée sur le dessous du corps.

Elles peuvent être confondues avec les espèces du genre Pseudoraja. Mais ces dernières ont des nageoires pelviennes à la forme plus arrondie. Les Raja sont également proches des raies des genres Breviraja, Cruriraja, Neoraja et Fenestraja.

Caractéristiques principales

  • Taille
    entre 50 et 85 cm
  • Forme
    -
  • Motif
    ponctuations
  • Mimétisme
    sable

Comment me reconnaître ?

Comme chez les autres raies du genre Raja, la tête, le tronc et les nageoires pectorales sont soudés. L'ensemble du corps est aplati, le museau est pointu et la bouche est située sur le dessous.

Le dessus du corps est brunâtre, recouvert de petites taches sombres. Chez la plupart des individus, une concentration importante de ces ponctuations dessine un anneau sur la partie postérieure de chaque nageoire pectorale. Le dessous du corps est blanc.

Une rangée d'épines est présente de la nuque à la première nageoire dorsale. Chez les jeunes, la surface supérieure est lisse. Elle devient épineuse chez les plus gros spécimens, à l'exception de la zone centrale des nageoires pectorales.

Dimorphisme & Dichromatisme

Les femelles sont plus grandes que les mâles. Comme chez les autres raies et les requins, les mâles possèdent deux pterygopodes, des organes utilisés pour la transmission du sperme jusqu'au cloaque de la femelle. Les mâles ne peuvent en utiliser qu'un à la fois.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    vivant en groupe ou en solitaire
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Oui
  • Type de nage
    plutôt vif

Cette raie vit la plus grande partie de son temps enterrée dans les sols meubles. Ce faisant, elle évite la prédation et peut surprendre ses proies potentielles.

Les jeunes vivent dans les zones côtières sablonneuses peu profondes. Ils ont tendance à suivre les gros objets qu'ils pourraient prendre pour leur mère. Les adultes se nourrissent principalement de crustacés mais peuvent également capturer des vers, des céphalopodes et des petits poissons.

Outre ses aptitudes au camouflage, cette raie peut détecter les champs électriques faibles générés par d'autres organismes et générer ses propres champs.

Mode de reproduction

Cette espèce ovipare forme un couple pour se reproduire. Les œufs sont pondus en été sous forme de capsules oblongues protégés par des cornes pointues rigides. Ils sont déposés dans les fonds sableux ou boueux.

Ces capsules mesurent entre 5 et 7 cm de long, pour 3 à 5 cm de large. Ils sont protégés par une enveloppe de kératine. Après 5 à 6 mois d'incubation, les juvéniles éclosent totalement formés et mesurent déjà une douzaine de centimètres.

D'où vient-il?

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Dans cette catégorie sont incluses les espèces largement répandues et abondantes. L'Humain fait partie de cette catégorie.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu

  • Pronfondeur
    8 - 530 m
  • Température
    12 - 25 °C
  • KH
    7 - 12
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

Cette espèce se rencontre dans les fonds sablonneux et vaseux, jusqu'à 530 mètres de profondeur. Les jeunes vivent dans des eaux peu profondes.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

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Benoit Chartrer

Julie Magnus

Références bibliographiques

RAJIDAE - J.D. McEachran - M.R. de Carvalho - FAO Fisheries Synopsis - 0.

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia / Encycloweb - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247

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