requin tigre

Le requin tigre

Fiche poisson, dernière mise à jour : 12/06/2019
  • Requin Tigre nageant sur un fond sableux - Bahamas Tiger shark swimming on a sandy bottom - Bahamas © Fabrice Guérin

Introduction

Le Galeocerdo cuvier, plus communément appelé requin tigre, se rencontre dans les océans tempérés et tropicaux. C'est le troisième plus grand requin au monde, après le requin baleine et le requin pélerin.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Spécificités des espèces du genre Galeocerdo

Le requin-tigre a été décrit pour la première fois en 1822 sous le nom Squalus cuvier. Il fut modifié  en 1837 et reclassé dans un nouveau Genre: Galeocerdo, dont l'espèce cuvier est l'unique représentant.

Ce genre fait partie de l'ordre des Carcharhiniformes (Issu du grec karcharos : coupant et rhinos : nez) caractérisé par la présence de "paupières" (membrane nictitante sur l'œil) en opposition aux Lamniformes qui n'en ont pas.

Les Carchariformes regroupent la plus grande parties des genres de requin les plus courants (plus de 50 genres) comme le requin-tigre, le requin marteau, le requin longimane ou encore la roussette.

Caractéristiques principales de l'espèce Galeocerdo cuvier

  • Taille
    entre 300 et 600 cm
  • Forme
    rectangulaire
  • Motif
    rayures verticales
  • Mimétisme
    Aucun

Comment me reconnaître ?

Le requin-tigre et facilement reconnaissable à sa large tête carrée et plate au-dessus, ainsi qu'aux rayures caractéristiques à l'origine de son nom commun, qu'il porte le long de ses flancs.

Contrairement à la plus part des requins, qui ont un museau pointu, son museau est court et plat.

Cette espèce possède un corps élancé, le dos est gris avec des rayures plus foncées, le ventre est blanc.

Il possède, comme la plupart des requins, 5 paires de fentes branchiales. Ses dents ont une forme caractéristique de crête-de-coq. Sa nageoire caudale est hétérocerque, la partie supérieure étant plus longue que la partie inférieure. Les juvéniles ont une robe tachetée caractéristique. Au passage au stade adulte, les taches deviendront les rayures.

Dimorphisme & Dichromatisme

Les mâles requins comme les raies, possèdent une paire de pterygopodes. Ce sont des appendices issus de la modification des nageoires pelviennes qui permettent la transmission du sperme jusqu'au cloaque de la femelle. Les mâles ne peuvent en utiliser qu'un seul à la fois.

Comportement

  • Sociabilité adulte
    Non renseigné
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Non
  • Type de nage
    Non renseigné

Le requin-tigre est un poisson solitaire. Il sillonne les fonds à la recherche de nourriture, c'est un chasseur opportuniste qui se nourrit de jeunes ou vieux animaux plus faciles à capturer.

En Nouvelle-Calédonie, il est attiré par la reproduction des baleines à bosse d'août à septembre. Il y consomme des placentas et parfois des baleineaux.

Bien qu'il ait une réputation de tueur sanguinaire, le requin-tigre n'attaque pas systématiquement pour tuer. Le plus souvent, il effectue une première morsure "d'identification" lui permettant d'estimer la qualité nutritive de la proie et ainsi de décider de la consommer ou non.

Lorsqu'il a ciblé et goûté une proie, il la mord puis effectue de grand mouvement latéraux permettant de scier et d'arracher de grosses bouchées.

Mode de reproduction

Le requin-tigre est un poisson ovovivipare qui se reproduit en couple vers l'âge de 6 à 8 ans (de 2m50 à 3m50). Après une gestation de plus d'un an (16 mois maximum) cette espèce peut donner naissance à plus de 30 juvéniles mesurant entre 68 à 85 cm.

D'où vient-il?

Carte de répartition

Menaces mondiales sur les populations de requin

Malgré leur réputation de mangeurs d'hommes, on dénombre seulement 5 attaques mortelles par an en moyenne, pour 100 millions de requins tués. Aujourd'hui, dans le monde, on estime que 3 requins meurent par seconde.

Les requins se trouvent au sommet de la chaîne alimentaire, leur disparition pourrait engendrer des bouleversements écologiques majeurs. Leurs régimes alimentaires étant très diversifiés d’une espèce à l’autre, ils ont un rôle de régulateur sur les populations animales aquatiques. Leur disparition provoquerait le déséquilibre des réseaux trophiques auxquels ils appartiennent.

Il devient primordial de préserver ces équilibres en appliquant des mesures de protection. Les principales causes de la disparition des requins sont :
- la pêche intensive
- la pollution croissante des océans
- la dégradation des habitats (due notamment au chalutage de fond)

Leur faible fécondité et leur maturité sexuelle tardive rendent ces espèces extrêmement vulnérables. Les requins sont souvent péchés uniquement pour leurs ailerons très appréciés dans les marchés d’Asie du Sud-Est. Depuis quelques années, on observe une diminution de la taille des prises, les requins sont péchés alors qu’ils n’ont pas encore atteint leur maturité sexuelle. Certaines espèces ont vu leur population chuter de façon drastique. Dans le golphe du Mexique, par exemple, la population de Carcharhinus longimanus (requin longimane) a diminué de 99 % en seulement 50 ans. Depuis la fin des années 80, il y a eu une prise de conscience sur la situation alarmante des requins.

En 1996, l’IUCN (International Union for Conservation of Nature) publie une nouvelle liste rouge. Sur les 64 espèces de raies et requins étudiées, les scientifiques ont établi que 32 % de ces dernières étaient directement menacées d’extinction. Malgré l'urgence, les premières mesures de protection n’ont réellement mises en place qu'au début des années 2000. Ainsi en 2003, le Conseil de l'Union européenne intente une action afin d’interdire le finning qui consiste à retirer toutes les nageoires du requin (dorsales, pectorales, pelviennes, caudales) alors qu’il est encore vivant et de le relâcher à la mer où ce dernier finira par mourir d’asphyxie au fond. Pour pouvoir pêcher les requins, les navires de l’UE doivent alors avoir des dérogations. Pour l’obtenir les pêcheurs doivent justifier de la nécessité de découpe des ailerons ainsi que de l’utilisation de toute partie du requin. Cette action est suivie par une partie de l’UE comme l’Allemagne et le Royaume-Uni qui n’octroient plus aucun permis de pêche.

En revanche, certains pays trouvent les failles de cette législation. Ainsi, l’Espagne a octroyé aux 2/3 de sa flotte de palangriers l’autorisation de pêcher les requins. En 2006, est fondée la Shark Alliance, organisation non-gouvernementale regroupant 60 ONG luttant en faveur de la protection des requins. L'IUCN a également mis en place un groupe de recherche dédié aux requins : l'IUCNSSG.

La Méditerranée détenait en 2007, selon l’ IUCN, le triste record du nombre de poissons cartilagineux menacés d’extinction avec 42 % des espèces de raies et requins en voie d’extinction. Ceci est sans doute dû à l’utilisation de filets dérivants malgré leur interdiction voté en 1992 par l’Union européenne et les Nations unies. En 2009, les Nation Unies mettent en place en « plan d’action en faveur des requins », les pêcheurs devront respecter les quotas et tenir un registre des captures. Depuis 30 ans, nombre d'études ont été réalisées sur les populations de requin et toutes sont unanimes, il est indispensable de préserver des populations suffisantes de ces supers prédateurs pour garantir la bonne santé des océans.

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Une espèce est dite quasi menacée lorsqu'elle est encore très abondante dans la nature mais que sa population est susceptible de décroître dans un proche avenir.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Pronfondeur
    0 - 800 m
  • KH
    7 - 12
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

On retrouve le plus souvent le requin-tigre à une profondeur inférieure à 800 m. Il n’est cependant pas impossible de retrouver ce poisson à d’autres profondeurs. 

Bien qu'ayant une très large aire de répartition, il ne fait que de rare incursion en milieu océanique. Cette espèce à un rôle très actif dans la régulation des espèces comme sur les populations d'albatros à Hawaï.

Poisson potentiellement mortel

Cette espèce est munie d'une importante dentition et peut mordre si elle se sent menacée. Il est important d'être particulièrement vigilant en particulier lors de plongées ou de sessions de pêche.

Maintenance en aquarium

Non recommandée

Cette espèce n'a bien évidemment pas sa place dans un aquarium, quelqu'en soit la taille.

 

Des essais non-concluants ont été effectués dans des grands aquariums. La captivité de l'animal a toujours aboutit à une dégradation rapide de son état, et à sa mort.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

L'équipe de Fishipédia et les contributeurs spécialistes s'engagent à apporter un contenu de haute qualité. Cependant, bien que l'information soit issue de sources scientifiques ou de témoignages d'expériences de spécialistes, les fiches peuvent contenir des imprécisions.

Adrien Falzon

  • Adrien Falzon

    Activité : Responsable de l unité du vivant à la Cité des Sciences et de l’Industrie

    Spécialité : Aquariologiste

Benoit Chartrer

  • Benoit Chartrer

    Activité : Concepteur Fishipedia, développeur Web

    Spécialité : Poissons d'eau douce, Mata Atlantica, photographies en milieu naturel

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia / Encycloweb - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247

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