Le Poisson Napoléon

Fiche poisson, dernière mise à jour : 10/10/2020

Introduction

Le Poisson Napoléon, Cheilinus undulatus, est une espèce emblématique des récifs coralliens. Il est présent dans une grande partie de l'Indo-Pacifique, de la mer Rouge jusqu'à la Nouvelle-Calédonie.

Pouvant dans de rares cas atteindre près de 2 mètres, c'est le plus grand poisson de la famille des labres, ce qui lui vaut son appellation occasionnelle de "labre géant". Cette espèce, appréciée pour sa chair, et facile à chasser du fait de sa territorialité, a fait l'objet d'une intense pêche. Il est aujourd'hui devenu rare, avec des densités maximales d'adultes dépassant rarement 20 poissons pour 10 000 m². Il est considéré en danger d'extinction par l'IUCN et a été inscrit en annexe II à la CITES.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Labridae
Genre Cheilinus
Descripteur (Rüppell)
Année de description 1835

Spécificités des espèces du genre

Ces poissons font partie des Labridae, plus communément appelés labres. Une étude phylogénétique a montré deux groupes parmi la tribu Cheilinini à laquelle appartient le genre Cheilinus. Ces derniers sont proches des Doratonotus, Epibulus, Oxycheilinus et des Wetmorella. La plupart des espèces du genre Oxycheilinus étaient initialement classées parmi les Cheilinus. En 2020, on compte officiellement 7 espèces décrites.

Toutes les espèces sont considérées comme des prédateurs des récifs coralliens. Les plus grandes, dont le poisson Napoléon, sont haut placées dans la chaîne alimentaire. Diurnes et territoriaux, ces poissons sont facilement attrapés par les pêcheurs et les chasseurs sous-marins. Toutes les grandes espèces du genre sont en danger d'extinction.

Le corps est moyennement comprimé, d'une taille égale ou supérieure à la longueur de la tête. Le motif de couleur contient souvent des barres verticales distinctes ou marbrées, ou des taches claires dispersées. En dehors d'autres espèces de labres, ces poissons peuvent être confondus avec des poissons-perroquets, comme les Calotomus, les Cetoscarus ou les Scarus.

Ces poissons sont protogynes, l'ensemble des individus naissent femelle et certains deviennent mâle.

Caractéristiques principales

  • Taille
    entre 60 et 200 cm
  • Forme
    -
  • Motif
    ponctuations
  • Mimétisme
    Aucun

Comment me reconnaître ?

Le Poisson Napoléon est bicolore avec un corps majoritairement bleu et beige-olive. Une barre verticale sombre est visible derrière les nageoires pectorales. Les jeunes sont de couleur pâle à blanche avec des barres sombres et des lignes noires saillantes à l'arrière des yeux. Deux lignes s'étendent en diagonale vers le haut et l'arrière de l'œil, et deux autres vers le bas sur le museau, devant l'œil.

La tête des adultes est bleu-vert à bleue et couvertes de lignes jaunâtres ondulées et irrégulières. Des ponctuations de couleur jaunâtre également sont présents entre les lignes. Deux lignes noires s'étendent à l'arrière des yeux.

Les adultes développent une grosse bosse sur le front, qui peut dépasser devant les yeux. Les mâchoires et les lèvres sont proéminentes, et deux canines imposantes sont présentes dans chaque mâchoire. Les nageoires dorsale et anale des adultes sont très pointues et atteignent l'arrière de la base de la nageoire caudale.

L'espèce peut mesurer plus de 2 mètres avec un record à 190 kg. Cependant, les individus adultes observés mesurent généralement autour de 60 cm.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    vivant en couple ou en solitaire
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Oui
  • Type de nage
    plutôt calme

Le Poisson Napoléon est habituellement observé en solitaire, beaucoup plus rarement en couple. C'est une espèce territoriale qui chasse autour de sa zone de vie pendant la journée. La nuit, ce poisson se réfugie dans les grottes et anfractuosité des récifs, parfois sous les saillies de corail. Les jeunes vivent dans les zones riches en coraux, dans les récifs des lagunes. Ils apprécient les coraux de type Acropora. Ils sont parfois observés dans les herbiers.

Ces poissons peuvent devenir agressifs contre les autres espèces territoriales. Ils se nourrissent principalement de mollusques, de poissons, d'oursins et de divers invertébrés. Ils font partie des rares prédateurs d'animaux toxiques comme les lièvres de mer, les poissons-coffres ou certaines étoiles de mer.

Mode de reproduction

Le Poisson Napoléon est un poisson ovipare qui fraye en couple en eau libre. En période de reproduction, l’espèce forme des petites concentrations de dizaines à plusieurs centaines poissons. À cette occasion, mâle et femelle se retrouvent à la surface pour relâcher en masse spermatozoïdes et ovules.

Cette espèce peut vivre plus de 30 ans, et atteint la maturité sexuelle tardivement (entre 5 et 7 ans, pour 50 cm), ce qui la rend d'autant plus vulnérable à la pression de la pêche.

Comme les autres espèces de son genre, le Napoléon nait toujours femelle. En grandissant, les individus vont changer de sexe pour devenir mâle, c'est ce que l'on appelle un hermaphrodisme successif de type protogyne. La plupart des petits adultes observés sont donc des femelles tandis que les mâles mesurent fréquemment plus d'1 mètre.

D'où vient-il?

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Une espèce est déclarée menacée si elle répond à des critères précis (disparition de l'habitat, déclin important de sa population, érosion génétique, chasse ou pêche trop intensive etc.).

Présence géographique & Etat des populations

Un rapport du WWF estime que l'espèce a perdu la moitié de sa population au cours des 30 dernières années.

L'espèce a une valeur culturelle importante dans plusieurs pays du Pacifique. Malgré sa raréfaction, elle reste parmi les plus prisés dans le commerce d'exportation de poisson de récif, en particulier les juvéniles qui sont soit vendus, soit mis en culture. Dans la plupart des zones de pêche la densité des populations a largement diminué et la taille moyenne du corps a considérablement diminué.

Ce phénomène s'observe en particulier en Asie du Sud-Est. Il a totalement disparu dans plusieurs zones. Les derniers individus sont chassés au cyanure, de nuit malgré les réglementations. Il est noté comme "vulnérable" depuis 1996, avant d'être passé à "en danger" plus récemment. Malheureusement, malgré plusieurs tentatives, aucune reproduction n'a abouti à ce jour. Des études sont en cours pour trouver des solutions durables autour de cette espèce emblématique, études qui seront également utiles pour la plupart des autres poissons de récifs de taille importante.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu

  • Pronfondeur
    1 - 100 m
  • Température
    25 - 30 °C
  • KH
    7 - 12
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

Le Poisson Napoléon est observé jusqu'à 100 mètres de profondeur. Les plus grands spécimens vivent dans les zones profondes, dans les pentes et passages escarpés. Certains sont également rencontrés dans les herbiers.

Immersion au cœur du biotope

Maintenance en aquarium

Non recommandée

Protégée, cette espèce semble toutefois très occasionnellement disponible. Nous déconseillons formellement la maintenance de cette espèce en aquarium en premier lieu pour ne pas créer de demandes, mais ce n'est pas tout. Ce poisson atteint normalement une taille très importante et peut vivre plus de 30 ans. Il n'a absolument pas sa place dans un contexte de maintenance chez des particuliers.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

Où voir cette espèce ?

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

L'équipe de Fishipédia et les contributeurs spécialistes s'engagent à apporter un contenu de haute qualité. Cependant, bien que l'information soit issue de sources scientifiques ou de témoignages d'expériences de spécialistes, les fiches peuvent contenir des imprécisions.

Benoit Chartrer

Références bibliographiques

The Humphead Wrasse, Cheilinus Undulatus: Synopsis of a Threatened and Poorly Known Giant Coral Reef Fish - Y. Sadovy - P. Labrosse - Y. Letourneur - P. Lokani - T.J. Donaldson - Reviews in Fish Biology and Fisheries - 2003.

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