chevaine

Nom scientifique Squalius cephalus
Descripteur Linnaeus
Année description 1758
Famille Cyprinidae
Genre Squalius
Squalius cephalus Squalius cephalus

Introduction

Le chevaine, ou chevesne, est un poisson de surface courant dans les cours d'eau de France métropolitaine et d'Europe.

Il affectionne particulièrement les courants lents et les eaux claires. Facilement repérable à sa large tête, ce chasseur d'insectes fait partie des espèces régulièrement attrapées par les pêcheurs. Sa défense est réputée courte mais brutale, en particulier lors des prises en "pêche à la mouche".

Qui est-il ?

Le genre Squalius

Selon fishbase, le genre Squalius compte 50 espèces en 2019.

Les poissons de ce genre sont caractérisés par une bouche terminale ou sub-terminale, une nageoire anale au bord postérieur souvent convexe, une couverture écailleuse ininterrompue en avant de l'anus, et une nageoire dorsale implantée en arrière de la base des nageoires pelviennes.

Ce genre est principalement représenté par une espèce de taille moyenne à la large répartition européenne : le chevaine. La multitude d'espèces plus petites à répartition plus restreinte, voire confidentielle en Europe méridionale, sont beaucoup moins médiatisées.

Comment le reconnaître ?

  • Type
  • Taille moyenne
    40 cm
  • Taille maximale
    65 cm
  • Longévité
    10 ans
  • Forme
    ovale
  • Motif
    écailles dessinées
  • Type
  • Taille moyenne
    40 cm
  • Taille maximale
    65 cm
  • Longévité
    10 ans
  • Forme
    ovale
  • Motif
    écailles dessinées

Description

Le chevaine se caractérise par une large tête dotée d'une grande bouche terminale et d'un corps fusiforme à section sub-circulaire. Chez les adultes, la nuque est bien marquée d'un trait foncé. Les larges écailles sont très détachées bordées de bordures foncées. Les nageoires sont ternes à part les pelviennes et surtout l'anale teintées d'orange.

De la surface, la caudale est bien visible soulignée d'un liseré sombre. La nageoire anale est convexe contrairement à la plupart des poissons blancs. Les flancs sont argentés surmontés d'un dos bronzé plus foncé.

Les jeunes de l'année sont dotés d'une livrée nettement plus violacée. La taille est comprise entre 30 et 50 cm pour 1 kg, exceptionnellement 65 cm pour 4,5 kg.

Différences entre mâles et femelles

Le dimorphisme de cette espèce est  marqué. La femelle est plus grande que le mâle. Le mâle porte des tubercules nuptiaux détectables au toucher au-dessus des ouïes.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    vivant en petit groupes
  • territorialité
    Non
  • Mode de vie
    Diurne

Le chevaine est un poisson opportuniste qui dévore tout ce qui lui tombe sous la dent. A l'age adulte, il gobe aussi bien des fruits que des petits poissons ou des insectes.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non

Le chevaine est un poisson ovipare qui pond en eau libre.

Espèce inoffensive

  • Venimeux
    Non

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-il ?

Présence géographique & État des populations

Le chevaine est courant dans toute l'Europe à l'exception du nord de la Scandinavie, de l'Ecosse et de l'Ouest de l' Irlande.

Il a été introduit en Corse récemment. Sa présence en Italie et dans le bassin de l'Adriatique est récente, ainsi que dans le nord de l'Espagne. Dans ces trois pays, il semble être invasif.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    10 - 25 °C
  • pH (acidité)
    6 - 7.5
  • gh (dureté)
    1 - 15
  • Courant
    Modéré, Lent et Stagnant

Présentation du biotope

Le chevaine se rencontre dans une large variété de biotope, allant des courants semi-rapides des cours d'eau à truites jusqu'aux courants très lents du bas des fleuves.

Il côtoit donc truites, goujons et vairons dans le haut des ruisseaux, et gardons, ablettes et rotengles dans le bas des rivières. Il se rencontre également en zones intermédiaires dites "zones à barbeaux".

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Benoit Chartrer

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