raie de Léopolde

Nom scientifique Potamotrygon leopoldi
Descripteur Castex & Castello
Année description 1970
Statut IUCN DD
Famille Potamotrygonidae
Genre Potamotrygon
Potamotrygon leopoldi Potamotrygon leopoldi

Introduction

Le Potamotrygon leopoldi, plus communément appelée raie de Léopolde, est un poisson tropical venimeux originaire d'Amérique du sud.

Qui est-elle ?

Le genre Potamotrygon

Les raies d'eau douce sont des poissons Chondrichthyens (ou "poissons cartilagineux"). Leur corps est fortement compressé dorso-ventralement, leurs branchies ont la particularité d'être sur la face ventrale.

Elles possèdent deux évents (spinacles) derrière les yeux et une épine venimeuse sur le dessus du pédoncule caudal.

Morphologie

  • Type
  • Taille moyenne
    50 cm
  • Taille maximale
    90 cm
  • Longévité
    12 ans
  • Forme
    Circulaire
  • Type
  • Taille moyenne
    50 cm
  • Taille maximale
    90 cm
  • Longévité
    12 ans
  • Forme
    Circulaire

Comment reconnaître la raie de Léopolde ?

Le patron de coloration de ces raies varie grandement entre un individu juvénile et un individu adulte. Plus l'individu est mature, plus le noir et profond et les points blancs marqués.

Les variétés locales peuvent montrer une grande diversité dans la répartition ou la taille des points blancs (black diamond, eclipse, thousand islands, etc.).

Comme pour les autre Potamotrygon, la raie léopoldi est venimeuse et peut être dangereuse.

Différences entre mâles et femelles

Le mâle est doté d'une paire d'organes reproducteurs appelés "ptérygopodes". Ils résultent de la mutation des nageoires pelviennes en deux tubes mobiles qui permettent la fécondation interne. Ce dimorphisme est visible dès la naissance des juvéniles.

Les deux sexes sont équipés d'un ou plusieurs dards sur le dernier tiers de la caudale. Le dard le plus ancien tombe tous les 4 à 5 mois, poussé par le nouveau qui le remplacera, au fur et à mesure de la croissance de l'animal.

La femelle est dépourvue de pterygopodes, mais également beaucoup plus grande que le mâle.

Un mâle adulte atteindra maximum 60 cm de disque

Une femelle adulte peut facilement atteindre 90 cm de disque

Mode de vie & Comportement

  • régime
    carnivore et planctophage
  • Sociabilité
    solitaire
  • territorialité
    Non
  • Mode de vie
    Nocturne

La raie de Léopolde est un poisson qui vit en colonie élargie, avec des individus se côtoyant, mais qui ont besoin d'espace individuel. Il réside naturellement sur le fond, mais nage très bien entre deux eaux.

D'un tempérament plutôt calme et discret, cette espèce se fond régulièrement dans le décor, à l'affût d'éventuelles proies. Pour se faire, elle se couvre de sable et reste de longs moment immobiles.

Il n'est pas rare de trouver au matin, des traces de son stationnement nocturne sur les bancs de sable. Chaque individu laissant une dépression circulaire dans le sable.

C'est un poisson qui vit principalement la nuit, quittant sa cachette une fois la pénombre arrivée.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non

La raie de Léopolde est un poisson ovipare interne.

Risques pour l'Homme

  • Venimeux
    Oui

Cette espèce est venimeuse et peut causer de graves accidents au toucher.

Que Faire en cas de piqûre ?

En cas de piqûre, il convient de respecter les règles suivantes, dans cet ordre :

  • Isoler la victime du danger et la sortir rapidement de l'eau
  • Prévenir les secours
  • Allonger le sujet en position demi-assise et lui éviter tout effort
  • Immobiliser le membre touché
  • Nettoyer la plaie
  • Le venin de cette espèce étant thermolabile, il peut être neutralisé s’il est soumis à une température d’environ 45 °C. Il est donc possible de chauffer la plaie. Cette technique populaire est à pratiquer avec beaucoup de précautions pour ne pas aggraver la plaie en la brûlant. Il est conseillé de plonger le membre touché dans de l'eau chaude.
  • Si la piqûre est trop profonde, chauffer la plaie sera moins efficace.

Parfois la piqûre peut provoquer un malaise, voire une perte de connaissance chez la victime. Les piqûres sont généralement très douloureuses.

D'où vient-elle ?

Présence géographique & État des populations

La raie léopoldi est endémique au bassin du fleuve Xingu au Brésil. Elle est rarement chassée pour sa chair mais les juvéniles sont souvent capturés pour le commerce aquariophile. Dans certaines régions, l'espèce fait l'objet de captures régulières en raison de la crainte des blessures qu'elle peut infliger.

Dans ces régions, l'ensemble de ces facteurs la rend de plus en plus rare. Elle est également vulnérable à la dégradation générale de son habitat. Le manque de données démographiques empêchent d'avoir une idée précise de son état de conservation. Pour toutes ces raisons, elle est inscrite en annexe III de la CITES.

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Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    22 - 28 °C
  • pH (acidité)
    6 - 7
  • gh (dureté)
    2 - 10
  • Courant
    Fort

Présentation du biotope

La raie de Léopolde réside naturellement dans le lit principal des fleuves à eaux claires, affluents sud de l'Amazone. Ces fleuves ont de très grandes amplitudes saisonnières non seulement de niveau, mais également de paramètres physico-chimiques, auxquels les raies s'adaptent parfaitement.

Il est erroné de limiter son habitat à un seul biotope, sachant que la raie se déplace entre son mode diurne ou son mode nocturne, et n'occupe pas les mêmes secteurs du fleuve.

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Maintenance en aquarium

Déontologie

Fishipédia soutient la pratique d'une aquariophilie responsable et respectueuse de l'environnement. Nous encourageons la maintenance si celle-ci est motivée par le désir de comprendre le fonctionnement biologique du vivant et si elle est réalisée dans le respect de la vie animale.

Nous pensons que l'aquariophilie est une ouverture à la découverte des milieux aquatiques, en particulier d'eau douce, et que cette connaissance est nécessaire pour mieux protéger et respecter ces environnements. Logiquement, nous réfutons l'achat compulsif d'animaux qui ne trouveraient pas une place suffisante et / ou adaptée dans l'aquarium hôte.

Recommandations générales

  • Volume min
    3000 litres
  • Population min
    1
  • Température
    22 - 28 °C
  • pH (acidité)
    6 - 7

Caractéristiques

  • Difficulté d'élevage
    modéré
  • Robustesse
    tolérant
  • Comportement
    pacifique
  • Disponibilité
    occasionel

Rappels généraux

Il est fortement conseillé de lire la fiche complète dédiée et de se renseigner sur les retours d'expériences de maintenance de l'animal envisagé, ceci afin d'éviter tout conflit potentiel dont la finalité est généralement la mort de l'individu (ou des autres habitants). Il est important de ne pas surcharger son aquarium pour limiter la pollution. La maintenance en sera facilitée.

En eau douce, à l'état sauvage, les animaux sont soumis aux conditions météorologiques et vivent dans des eaux dont les caractéristiques sont souvent variables. Les conseils donnés par notre équipe pour la maintenance en aquarium sont des estimations et ne peuvent être assimilés à des données scientifiques. Les spécimens sauvages sont plus difficiles à élever que ceux issus de l'élevage. Certains traits de caractère peuvent également avoir évolué.

Afin de préserver la vie sauvage, si vous faîtes l'acquisition de cet animal, il ne doit pas être relâché en milieu naturel. Voir aussi, la charte Fishipedia.

Attention, cette espèce étant potentiellement dangereuse pour l'homme, elle nécessite pour sa maintenance l'obtention d'un « certificat de capacité d'élevage ». Pour les professionnels, il est nécessaire d'avoir un « certificat de présentation au public ».

Conseils de maintenance

L'élevage de cette espèce est accessible à condition de bien se renseigner sur ses besoins en aquarium. Les éventuels cohabitants doivent être choisis avec soin pour éviter la perte d'animaux.

Cette espèce est généralement disponible dans le commerce spécialisé ou auprès des clubs aquariophiles. Les spécimens issus d'élevage de longue date sont un peu plus faciles à élever mais il faut respecter les paramètres d'eau particuliers.

Le chlore et la chloramine sont dangereux pour la santé des animaux. Utilisés pour désinfecter l'eau, ces agents sont présents en quantité non négligeable dans l'eau du robinet. Nous conseillons d'utiliser un anti-chlore lors de chaque changement d'eau. Outre le chlore, des traitements et médicaments vendus pour l'aquariophilie contiennent parfois des métaux lourds dangereux à forte dose.

Entretien et équilibre de l'eau

La raie de Léopolde est une espèce qui vit naturellement à une température comprise entre 22 °C et 28 °C. Pour une bonne maintenance, la température ne devrait jamais dépasser les 31°C sur de longues périodes. La teneur en nitrates devrait rester inférieure à 50mg/L. Pour garder une eau propre et non polluée, prévoyez un renouvellement mensuel de 20% à 30% du volume d'eau.

Cohabitation & Environnement

Avant de se lancer dans l'élevage de cette raie, il est impératif de savoir qu'elle est considérée comme "animal dangereux" en France. Elle nécessite une autorisation particulière. De plus, l'acquisition d'individus sauvages est contrôlée. L'état de sa population la rend de plus en plus vulnérable dans la nature et il est impératif de bien se renseigner avant d'envisager son élevage.

Dans un contexte d'aquarium communautaire, il convient de le maintenir dans un volume minimum de 3000 litres. Plus que le volume, c'est d'ailleurs la surface au sol qui est capitale. Un aquarium d'au moins 3 mètres de façade par au moins 1,5 mètre de profondeur est réellement un minimum pour maintenir une paire d'adultes. 

La raie de Léopolde ne se soucie guère de ses colocataires. C'est un poisson paisible qui ne présente pas de problèmes de comportement dans un aquarium communautaire.

Bien que ce poisson soit plutôt paisible, il est susceptible de manger des espèces de petites tailles. En effet, comme de nombreux autres poissons, la raie de Léopolde est une espèce opportuniste qui peut devenir prédatrice en certaines occasions. L'éventuel prédation a souvent lieu la nuit, lorsque cette espèce est plus active. Il est recommandé d'être particulièrement vigilant sur la constitution de la population de votre aquarium. Les espèces de banc doivent être introduites avant l'éventuel prédateur.

Cette précaution n'empêchera pas de trouver occasionnellement un cichlidé, même comme un Uaru ou un Heros, décapité et les entrailles mastiquées par une raie opportuniste. La taille d'une gueule de raie adulte ne lui permettra pas d'engamer complètement un poisson non fusiliforme, mais sera largement suffisante pour le tuer.

La raie de Léopolde est une espèce qui vit naturellement dans des zones de fort courant. Ainsi, nous conseillons la mise en place d'une filtration surdimensionnée (10 à 20 fois le volume du bac) afin de garantir un courant important et surtout une forte oxygénation. Un système venturi améliorera le taux d’oxygène dissous en période estivale.

Pour éviter que l'eau ne devienne trop polluée, il est recommandé d'effectuer un renouvellement mensuel de 20% à 30% du volume d'eau. Attention, l'eau ajoutée doit être à une température voisine de celle de l'aquarium. Une nouvelle fois, cet animal dispose d'un métabolisme puissant, et ingère une quantité incroyable de nourriture, en continu. La qualité d'eau doit être assurée en tous temps, sauf à commencer les problèmes de pourriture des nageoires, d'infection bactérienne ou de "death curl".

Le fond de l'aquarium doit être recouvert de sable (épaisseur minimum : 5 cm). Ce sable permettra aux raies de s'y réfugier, ne laissant dépasser que ses spiracles et ses yeux.

Conseils pour l'alimentation

La raie de Léopolde est un malacophage et planctophage.

Une raie en bonne santé est toujours à la recherche de nourriture. Il convient de nourrir peu, mais souvent. Une raie qui cesse de se nourrir est souvent un problème annoncé.

Protocole de reproduction

  • Protection de la ponte
    Non

Les œufs se développent dans le ventre de la mère où ils éclosent. Une fois les alevins complètement formés, ils sont expulsés de leur nourrice. Les raies sont souvent qualifiées de "vivipares" par erreur.

Les œufs se développent dans le ventre de la mère où ils éclosent. Une fois les alevins complètement formés, ils sont expulsés de leur nourrice. Les raies sont souvent qualifiées de "vivipares" par erreur.

La raie de Leopold est mature dès 40-50 cm de disque, mais sera plus efficiente et sa récupération meilleure dès 60 cm (3 à 4 ans)

En captivité, il est impératif de fournir une zone de fuite à la femelle après l'accouplement. En effet, un mâle, bien que plus petit, peut harasser une femelle, la mordre, la blesser, jusqu'à épuisement et issue fatale pour elle.

En aquarium, il est possible de faire reproduire les raies toute l'année, sans stimulation particulière. Les œufs se développent dans le ventre de la mère où ils éclosent après environ 3 mois. On voit alors les petits bouger sous la peau de la mère, sur l'arrière du corps, sous la forme de deux bosses très prohéminentes. Un mois supplémentaire de maturation et les juvéniles sont expulsés de leur nourrice.

Les raies sont souvent qualifiées de "vivipares" par erreur.

Risques d'hybridation

De manière générale, il est conseillé de ne pas mélanger plusieurs espèces d'un même genre ou différentes variétés d'une même espèce pour éviter les risques d'hybridation.

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Sources & Réalisation

Participation & Validation

L'équipe de Fishipédia et les contributeurs spécialistes s'engagent à apporter un contenu de haute qualité. Cependant, bien que l'information soit issue de sources scientifiques ou de témoignages d'expériences de spécialistes, les fiches peuvent contenir des imprécisions.

Robert Allgayer

Robert Allgayer

Christophe Girardet

Christophe Girardet

Benoit Chartrer

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En collaboration avec : Fédération Française Aquariophilie

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 03/12/2022

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