bichir rayé

Nom scientifique Polypterus delhezi
Descripteur Boulenger
Année description 1899
Statut IUCN LC
Genre Polypterus
Famille Polypteridae
Polypterus delhezi Polypterus delhezi

Introduction

Le Polypterus delhezi, plus communément appelé bichir rayé, est un prédateur tropical d'eau douce originaire d'Afrique.

Qui est-il ?

Le genre Polypterus

Les Polypterus (les bichirs) sont des actinoptérygiens (poissons à nageoires rayonnées) primitifs qui peuvent avoir une respiration aérienne. Comme ils possèdent une paire de poumons reliés à l’œsophage par une glotte, ils partagent également des similitudes avec les sarcoptérygiens (poissons à nageoires charnues comme les dipneustes par exemple).

Ils sont également semblables à certains sarcoptérygiens fossiles car ils possédent également une paire de grandes ouvertures (stigmates) sur le dessus de leur tête. Le rôle des stigmates dans la respiration des Polypterus a longtemps été controversé. Mais, en 2014, il a été montré, chez quatre espèces de Polypterus, que l’aspiration aérienne induite par le spiracle intervient pour plus de 90 % de l’insufflation totale d’air.

La similitude dans la taille et la position des stigmates chez les Polypterus avec ceux de certaines souches de tétrapodes suggère que la respiration aérienne par les stigmates pourrait être une stratégie respiratoire importante lors du passage des poissons-tétrapodes depuis la vie aquatique jusqu’à la conquête terrestre.

Les Polypterus sont des poissons à respiration aérienne facultative, qui doivent avoir accès à l’air à la surface pour respirer dans l’eau peu oxygénée. Leurs poumons sont fortement vascularisés pour faciliter les échanges gazeux. Mais, contrairement à la plupart des dipneustes et des tétrapodes, leurs poumons sont des sacs lisses et non des tissus alvéolés. Il semble que les Polypterus préfèrent respirer de l’air par l’intermédiaire des stigmates du haut de leur tête, car dans les eaux peu profondes il leur est difficile d’incliner suffisamment leur corps pour respirer de l’air par la bouche. A noter que la structure de leurs mâchoires se rapprochent plus de celle des tétrapodes que de celle des poissons téléostéens.

Les Polypterus possèdent un corps assez allongé légèrement aplati dorso-ventralement, cuirassé par des écailles rhombiques très épaisses, osseuses et recouvertes d’une couche brillante de ganoïne. Le nombre d’écailles en ligne latérale est relativement élevé (50 à 70). La bouche, assez grande, possède des mâchoires garnies de petites dents coniques disposées sur une seule rangée.

Leur nageoire caudale est hétérocerque, mais apparemment symétrique; la dorsale comporte antérieurement une série de pinnules (7 à 18 selon les espèces) contiguës formées par un rayon épineux supportant une petite membrane; la partie postérieure est contiguë avec la caudale. Les nageoires pectorales, en forme de rame, sont portées par un lobe musculaire basilaire proéminent, couvert d’écailles. Ils possèdent seulement quatre arcs branchiaux. Les Polypterus possèdent donc également des branchies fonctionnelles. Les larves et les jeunes possèdent des branchies externes qui émergent de l’opercule et qui sont irrigués par l’artère hyoïde. Ces branchies externes pectinées disparaissent à l’âge adulte.

Le genre Polypterus, parmi d’autres Polypteridae, existait déjà en Afrique au Cénomanien. L’ordre peuplait donc le continent gondwanien, avant la séparation de l’Amérique et de l’Afrique.

Les Polypterus peuvent atteindre 120 cm de longueur maximale, mais la plupart des espèces mesurent environ 30 cm.

Exclusivement représenté par des poissons d’eau douce africains, le genre Polypterus comprend treize espèces réparties en Afrique centrale, en Afrique de l’Ouest et dans le bassin du Nil.

Comment le reconnaître ?

  • Taille moyenne
    32 cm
  • Taille maximale
    44 cm
  • Forme
    serpentiforme
  • Motif
    rayures verticales
  • Taille moyenne
    32 cm
  • Taille maximale
    44 cm
  • Forme
    serpentiforme
  • Motif
    rayures verticales

Description

Le corps est sub-cylindrque, faiblement compressé. La tête, dont la longueur est comprise 5½ à 6 fois dans la longueur totale, est médiocrement déprimée, 1 à 1¾ fois aussi longue que large ; les mâchoires sont égales; le diamètre de l’œil est compris ½ fois dans la longueur de la tête, 1 fois dans la longueur du museau, 2 fois dans la largeur de la région inter-orbitaire, qui est presque plate; pas d’écusson impair entre les nasaux ; le sous-operculaire est aussi grand que l’œil, ou un peu plus grand; les plaques gulaires sont 2½ fois aussi longues que larges.

La nageoire dorsale est composée de 10 ou 11 épines; les épines antérieures sont 4 à 5 fois aussi longues que larges et ne chevauchent pas quand la nageoire est repliée. 11 rayons à l’anale. La nageoire pectorale atteint ou n’atteint pas le niveau de la première épine. Les écailles sont lisses, il y en a 56 le long du corps, 38 autour du milieu du corps, 14 ou 17 entre l’occiput et la nageoire dorsale. Brun en dessus, blanc jaunâtre en dessous ; 7 bandes noires en travers de la moitié supérieure du corps ; nageoires grisâtres, mouchetées de brun foncé. Sur le vivant, la pupille est orange et l'iris gris foncé.

Différences entre mâles et femelles

Comme chez tous les Polypterus, les mâles adultes se distinguent des femelles car leur nageoire anale est plus charnue et est susceptible de se déprimer en cupule. Lors de la ponte, le mâle met sa nageoire sous l’ouverture génitale de la femelle, en formant une coupe. Les œufs sont relâchés dans cette coupe, fertilisés, puis éparpillés par des mouvements rapides de la queue.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    solitaire
  • Mode de vie
    Nocturne
  • territorial
    Non
  • Venimeux
    Non

Polypterus delhezi est une espèce démersale. C’est un prédateur qui vit dans les rivières y compris les zones de courant faible et dans les lacs. Le bichir rayé est un carnassier nocturne qui se nourrit principalement de menus invertébrés, vers, insectes et petits crustacés.

Puis, le régime devient presqu’exclusivement ichtyophage chez les individus de grande taille. Bien que ce poisson soit non territorial à proprement parler, il se montre parfois agressif envers d'autres espèces, voire même avec ses congénères.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non
  • Protection de la ponte
    Non

La reproduction et la ponte du bichir rayé ont lieu durant la saison des pluies, vraisemblablement dans les zones inondées. Dans le lac Tumba, l’espèce pond environ 2 350 œufs.

Espèce inoffensive

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-il ?

Présence géographique & État des populations

Polypterus delhezi ne se trouve que dans le Congo proprement dit, du Pool Malebo (ex Stanley Pool) jusquà Bumba (environ 1 500 km en amont), ainsi que dans la Tshuapa jusqu’à Ikéla. Il n’a jamais été observé dans les systèmes duKwango, du Kasai et de l’Oubangui. Boulenger le signale dans le Chari (bassin du Tchad) ; il s’agit de toute évidence d’une erreur d’identification.

Bien que certaines menaces pèsent sur cette espèces, sa vaste distribution lui permet de ne pas être particulièrement exposée. Cette espèce est recherchée pour être consommée.

Selon Delhez, le récolteur de l'espèce, « La chair de ces poissons étant bonne, on en pêche beaucoup en saison sèche. » Boulenger lui  a dédié le nom d’espèce.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    26 - 28 °C
  • pH (acidité)
    6 - 7.5
  • gh (dureté)
    6 - 16
  • Courant
    Lent et Stagnant

Présentation du biotope

Le sol est généralement constitué .

Espèces du même biotope

Maintenance en captivité

Non recommandée

Nous déconseillons la maintenance de cette espèce dans un aquarium classique à cause de sa taille à l'âge adulte. En effet, ce poisson peut mesurer plus de 40 cm. Grand prédateur de son milieu, il devrait également être élevé dans un environnement spécifique.

Ce poisson a des besoins impondérables qui, non respectés, engendrent un stress important pouvant mener à la diminution de son espérance de vie, à l'arrêt de sa croissance ou au développement de pathogènes.

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Sources & Réalisation

Participation & Validation

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Didier Paugy

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Benoit Chartrer

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