bichir sellé

Nom scientifique Polypterus endlicherii
Descripteur Heckel
Année description 1847
Statut IUCN LC
Famille Polypteridae
Genre Polypterus
Polypterus endlicherii Polypterus endlicherii

Introduction

Le Polypterus endlicherii, plus communément appelé bichir sellé (parfois bichir marbré, bien que cette appellation soit plutôt réservée à Polypterus weeksii), est un prédateur tropical d'eau douce originaire d'Afrique nilo-soudanienne.

Qui est-il ?

Le genre Polypterus

Les Polypterus (les bichirs) sont des actinoptérygiens (poissons à nageoires rayonnées) primitifs qui peuvent avoir une respiration aérienne. Comme ils possèdent une paire de poumons reliés à l’œsophage par une glotte, ils partagent également des similitudes avec les sarcoptérygiens (poissons à nageoires charnues comme les dipneustes par exemple).

Ils sont également semblables à certains sarcoptérygiens fossiles car ils possédent également une paire de grandes ouvertures (stigmates) sur le dessus de leur tête. Le rôle des stigmates dans la respiration des Polypterus a longtemps été controversé. Mais, en 2014, il a été montré, chez quatre espèces de Polypterus, que l’aspiration aérienne induite par le spiracle intervient pour plus de 90 % de l’insufflation totale d’air.

La similitude dans la taille et la position des stigmates chez les Polypterus avec ceux de certaines souches de tétrapodes suggère que la respiration aérienne par les stigmates pourrait être une stratégie respiratoire importante lors du passage des poissons-tétrapodes depuis la vie aquatique jusqu’à la conquête terrestre.

Les Polypterus sont des poissons à respiration aérienne facultative, qui doivent avoir accès à l’air à la surface pour respirer dans l’eau peu oxygénée. Leurs poumons sont fortement vascularisés pour faciliter les échanges gazeux. Mais, contrairement à la plupart des dipneustes et des tétrapodes, leurs poumons sont des sacs lisses et non des tissus alvéolés. Il semble que les Polypterus préfèrent respirer de l’air par l’intermédiaire des stigmates du haut de leur tête, car dans les eaux peu profondes il leur est difficile d’incliner suffisamment leur corps pour respirer de l’air par la bouche. A noter que la structure de leurs mâchoires se rapprochent plus de celle des tétrapodes que de celle des poissons téléostéens.

Les Polypterus possèdent un corps assez allongé légèrement aplati dorso-ventralement, cuirassé par des écailles rhombiques très épaisses, osseuses et recouvertes d’une couche brillante de ganoïne. Le nombre d’écailles en ligne latérale est relativement élevé (50 à 70). La bouche, assez grande, possède des mâchoires garnies de petites dents coniques disposées sur une seule rangée.

Leur nageoire caudale est hétérocerque, mais apparemment symétrique; la dorsale comporte antérieurement une série de pinnules (7 à 18 selon les espèces) contiguës formées par un rayon épineux supportant une petite membrane; la partie postérieure est contiguë avec la caudale. Les nageoires pectorales, en forme de rame, sont portées par un lobe musculaire basilaire proéminent, couvert d’écailles. Ils possèdent seulement quatre arcs branchiaux. Les Polypterus possèdent donc également des branchies fonctionnelles. Les larves et les jeunes possèdent des branchies externes qui émergent de l’opercule et qui sont irrigués par l’artère hyoïde. Ces branchies externes pectinées disparaissent à l’âge adulte.

Le genre Polypterus, parmi d’autres Polypteridae, existait déjà en Afrique au Cénomanien. L’ordre peuplait donc le continent gondwanien, avant la séparation de l’Amérique et de l’Afrique.

Les Polypterus peuvent atteindre 120 cm de longueur maximale, mais la plupart des espèces mesurent environ 30 cm.

Exclusivement représenté par des poissons d’eau douce africains, le genre Polypterus comprend treize espèces réparties en Afrique centrale, en Afrique de l’Ouest et dans le bassin du Nil.

Morphologie

  • Taille moyenne
    50 cm
  • Taille maximale
    75 cm
  • Forme
    Serpentiforme
  • Motif
    marbrures
  • Taille moyenne
    50 cm
  • Taille maximale
    75 cm
  • Forme
    Serpentiforme
  • Motif
    marbrures

Comment reconnaître le bichir sellé ?

Le corps est plus ou moins aplati, au moins dans sa partie antérieure. La tête, environ 1,5 à 1,8  fois aussi longue que large, est comprise 4,4 à 5,4 dans la longueur totale. La mâchoire inférieure dépasse légèrement le museau. Les yeux, supéro-latéraux, ont le diamètre compris 9 (juvéniles) à 15 fois dans la longueur de la tête et 2,2 à 3,7 fois dans la largeur de la région inter-orbitaire qui est plate ou légèrement concave.

La nageoire dorsale, composée de 11 à 14 épines dont les antérieures ne se chevauchent pas ou à peine lorsque la nageoire est repliée. Il existe 15 à 18 rayons à la nageoire anale. La nageoire pectorale atteint ou dépasse légèrement la verticale de la première épine dorsale. Les écailles, lisses ou légèrement rugueuses, sont au nombre de 50 à 58 le long du corps, 42 à 46 autour du milieu du corps, 11 à 15 entre l’occiput et la nageoire dorsale.

Le dos est de couleur grisâtre ou olivâtre. Sur le dos, il existe 4 à 6 larges bandes transversales noirâtres plus ou moins régulières. Sur les flancs ces bandes sont orientées vers l’arrière et se divisent en plusieurs branches voire en taches. Les lèvres, la boîte crânienne et les nageoires sont ornées de taches formant des lignes transversales. Le ventre est plus clair.

Différences entre mâles et femelles

Comme chez tous les Polypterus, les mâles adultes se distinguent des femelles car leur nageoire anale est plus charnue et est susceptible de se déprimer en cupule. Lors de la ponte, le mâle met sa nageoire sous l’ouverture génitale de la femelle, en formant une coupe. Les œufs sont relâchés dans cette coupe, fertilisés, puis éparpillés par des mouvements rapides de la queue.

Mode de vie & Comportement

  • régime
    carnivore et omnivore à tendance carnivore
  • Sociabilité
    solitaire
  • territorialité
    Non
  • Mode de vie
    Nocturne

Le bichir sellé est une espèce démersale. C’est un prédateur qui vit dans les rivières et les marais qui se nourrit de poissons de mollusques et de crustacés.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non

Le frai de cette espèce s'étale sur environ quatre mois.. De mai à août en Côte d'Ivoire et de juillet à octobre dans les bassins nilo-soudaniens (Tchad, Nil). En Côte d'Ivoire, les œufs, assez gros, ont un diamètre moyen de 2,45 mm. La fécondité relative est d'environ 15 000 œufs par kilogramme de poids du corps.

Espèce inoffensive

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-il ?

Présence géographique & État des populations

Polypterus endlicheri est répandu dans tous les bassins nilo-soudaniens et dans la zone éburnéo-ghanéenne.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    26 - 28 °C
  • pH (acidité)
    6 - 7.5
  • gh (dureté)
    6 - 16
  • Courant
    Lent et Stagnant

Présentation du biotope

Le bichir sellé vit de préférence dans les zones de faible courant et dans les biotopes marécageux.

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Maintenance en captivité

Non recommandée

Nous déconseillons la maintenance de cette espèce dans un aquarium classique à cause de sa taille à l'âge adulte. En effet, ce poisson peut mesurer plus de 40 cm. Grand prédateur de son milieu, il devrait également être élevé dans un environnement spécifique.

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Sources & Réalisation

Participation & Validation

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Benoit Chartrer

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Didier Paugy

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 03/12/2022

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