cunchi

Nom scientifique Pimelodus pictus
Descripteur Steindachner
Année description 1876
Statut IUCN NE
Famille Pimelodidae
Genre Pimelodus
Pimelodus pictus Pimelodus pictus

Introduction

Pimelodus pictus, appelé localement « cunchi », « tigrino » ou « pez gato moteado » est un poisson-chat originaire d'Amérique du Sud. Il se rencontre dans les bassins de l'Amazone et de l'Orénoque. Cette espèce est observée dans les zones calmes hors période de reproduction, et dans les eaux plus turbulentes pendant toute la migration.

Cette espèce est localement consommée, en particulier au Pérou. En Colombie, une étude alerte sur la potentielle surpêche de cette espèce pour le commerce aquariophile.

Qui est-il ?

Le genre Pimelodus

Ces poissons appartiennent à la grande famille des Pimelodidae, elle-même comprise dans le grand ordre des siluriformes, communément appelés poissons-chats.

En 2020, on compte 33 espèces de poissons officiellement valides dans le genre Pimelodus. Elles sont réparties dans les eaux douces de la région néo-tropicale sud-américaine, exceptée P. punctatus qui est présente le long du canal du Panama.

D'un point de vue morphologique, ces poissons sont caractérisés par la présence de longs barbillons, également appelés moustaches. Toutes possèdent une paire de barbillons maxillaires et deux paires de barbillons situées sous la bouche. Les yeux sont de grande taille. Les motifs sont variables, allant des ponctuations aux bandes sombres. Certaines espèces sont de couleur unie.

Les plus petites espèces mesurent à peine une dizaine de centimètres tandis que les géants du groupe atteignent plus de 50 cm. Toutes les espèces se nourrissent à minima d'insectes aquatiques mais les plus grandes chassent également d'autres poissons. Certaines sont également fructivores et détritivores, aidant à la dispersion des graines. Une partie des espèces au moins sont migratrices. De plus, ces poissons sont capables de respirer à la surface en utilisant leur muqueuse intestinale pour prélever de l'oxygène.

Ces poissons sont très proches des espèces des genres Cheirocerus, Duopalatinus, Bergiaria et Iheringichthys. Elles se distinguent de leurs cousins par la constitution de leur dentition et de leur armature osseuse. La fontanelle frontale ne s'étend pas à l'arrière de l'orbite. Le cleitrhum est large et dépourvu d'épine. Le premier rayon de la nageoire dorsale est épineux, et suivi de 6 rayons mous.

Avec une dizaine de descriptions au cours des années 2000, ce genre va encore d'évoluer au cours des recherches à venir. D'après les ichtyologues Lundberg et Parisi (2002), un redécoupage doit être envisagé avec une description plus précise des caractéristiques morphologiques et anatomiques.

Plusieurs espèces sont menacées par la mise en place de barrages, en particulier dans le bassin moyen et supérieur du rio Tocantins au Brésil. La raréfaction des populations a également observé dans le bassin du Rio Paranà. Outre le blocage des poissons dans leur migration, les barrages bloquent également les inondations des plaines qui constituaient le lieu de croissance des juvéniles de certaines espèces.

Les plus grandes espèces font l'objet d'une pêche importante, commerciale et de loisir.

Morphologie

  • Taille moyenne
    10 cm
  • Taille maximale
    12 cm
  • Longévité
    8 ans
  • Motif
    ponctuations
  • Taille moyenne
    10 cm
  • Taille maximale
    12 cm
  • Longévité
    8 ans
  • Motif
    ponctuations

Comment reconnaître le cunchi ?

Ce poisson a la particularité de posséder plusieurs paires de barbillons qui lui permettent de fouiller le fond et de détecter les aliments ainsi déplacés.

Le corps est beige et argenté, recouvert de points noirs. Les nageoires sont transparentes, également ponctuées. Avec une longueur maximale d'une dizaine de centimètres, cette espèce est l'une des plus petites du genre.

Différences entre mâles et femelles

Le dimorphisme est mal connu mais les femelles pourraient avoir l'abdomen plus large.

Mode de vie & Comportement

  • régime
    carnivore
  • Sociabilité
    grégaire
  • territorialité
    Oui
  • Rythme biologique
    Diurne

Comme plusieurs de leurs congénères, ces poissons carnivores vivent en grands groupes dans un large éventail de biotopes. Ils sont particulièrement actifs au crépuscule et à l'aurore, et restent discrets tout au long de la journée. Ils se nourrissent principalement de restes de poissons et d'insectes, notamment de trichoptères (larves), de coléoptères (larves et imagos) et de diptères.

Ce sont des poissons migrateurs potamodromes, cette dernière ayant exclusivement lieu en eau douce. Des études ont montré que certaines populations réalisent des mouvements de plus de 1.000 km pour se reproduire.

Reproduction

  • Mode de reproduction
    ovipare qui pond en eau libre
  • Espèce migratrice
    Oui

La période de reproduction s'étend de mai à juillet, conjointement à la saison des pluies et des hautes températures. Durant cette période, le pH est légèrement acide.

Espèce inoffensive

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-il ?

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    22 - 30 °C
  • pH (acidité)
    6 - 8
  • gh (dureté)
    5 - 19
  • Courant
    Fort, Modéré et Lent

Présentation du biotope

Cette espèce fréquente les rivières et fleuves d'Amazonie. Ils semblent vivre dans les zones de courant à proximité des rochers et des fonds sablonneux.

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Benoit Chartrer

Benoit Chartrer

En collaboration avec : Estudios Amazónicos - Urku

Références bibliographiques

Three new Pimelodus species (Siluriformes: Pimelodidae) from the rio Tocantins drainage, Brazil - Frank R. V. Ribeiro - Carlos A. S. Lucena - Paulo H. F. Lucinda - Neotropical Ichthyology - 2008.

FECUNDIDAD EN EL TIGRITO Pimelodus pictus (Steindachner, 1876) (PISCES: SILURIFORMES: PIMELODIDAE) - Victor Junca - Mauricio Molano - BOLETÍN CIENTÍFICO INPA - 2002.

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 12/11/2023

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