Aulonocara stuartgranti

Nom scientifique Aulonocara stuartgranti
Descripteur Meyer & Riehl
Année description 1985
Statut IUCN NE
Famille Cichlidae
Genre Aulonocara
Aulonocara stuartgranti Aulonocara stuartgranti

Introduction

Aulonocara stuartgranti est endémique au lac Malawi. Il possède une large répartition qui comprend une bonne partie des rives sud et est du lac.

Connu dans le milieu aquariophile, il peut être rencontré sous un grand nombre de dénominations, en particulier « Chilumba Aulonocara », « Flavescent Peacock », « Ngara Aulonocara » ou encore « Aulonocara Blue Neon ».

Bien que régulièrement importée du milieu sauvage, cette espèce n'est pas menacée et les prélèvements n'ont pas d'impact sur la taille des populations d'après l'UICN. Ce n'est cependant par le cas chez certains congénères.

Qui est-il ?

Le genre Aulonocara

En 2021, on compte 22 espèces décrites dans le genre Aulonocara selon FishBase. Toutes les espèces sont endémiques au lac Malawi, avec pour certaines, une aire de répartition extrêmement localisée. Ces poissons font partie des Haplochrominiens (tribu Haplochromini), eux-mêmes rangés dans la sous-famille des Pseudocrenilabrinae.

Les Aulonocara peuvent être grossièrement divisés en deux groupes : les sablonneux et ceux vivant dans les rochers. Certaines espèces sont également présentes dans les zones de boue ou de tourbe. Chez les espèces dîtes « sablonneuses », les femelles et les mâles dominés sont jaunâtres à argentés tandis que les mâles territoriaux sont dans les tons bleus.

Les Aulonocara ont développé une technique de chasse tout à fait atypique, parfois qualifiée d'« alimentation au sonar ». Grâce à des pores céphaliques hypersensibles, ils sont capables de localiser leur proie dans le sable. Ils se tiennent calmement à quelques millimètres du substrat et y détecte chaque mouvement. Dès qu'une proie est repérée, ils plongent le museau dans le sable pour la capture. Cette technique de chasse est si typique qu'elle se suffit à elle-même pour classifier des espèces dans le genre Aulonocara.

Outre leur technique de prédation, ces poissons sont caractérisés par la présence de rayures verticales sombres sur les flancs du corps et par leurs yeux proportionnellement plus gros que la taille de leur corps.

D'après l'IUCN, au moins trois espèces sont en danger critique d'extinction à cause de leur surexploitation pour le commerce des poissons d'ornement. C'est le cas par exemple d'Aulonocara baenschi. Endémique au récif de Nkhomo, cette espèce a perdu au moins 70% de sa population entre 1996 et 2006. En 2014, une nouvelle étude sur le terrain atteste de la raréfaction des individus matures.

Morphologie

  • Taille moyenne
    12 cm
  • Taille maximale
    14 cm
  • Longévité
    7 ans
  • Forme
    Ovale
  • Taille moyenne
    12 cm
  • Taille maximale
    14 cm
  • Longévité
    7 ans
  • Forme
    Ovale

Comment reconnaître Aulonocara stuartgranti ?

Dans ses formes les plus classiques, les jeunes et les femelles sont jaunâtre à argenté avec des rayures brunâtres bien visibles.

Les mâles sont généralement bicolores, avec la partie supérieure, le museau, les nageoires dorsale, anale et pelviennes dominés par un bleu-violet flashy. Les parties inférieure et proche de la caudale sont orangées ou rougeâtres. Cependant, il existe un grand nombre de variétés. Chacune est appelée par le nom scientifique Aulonocara stuartgranti suivi du lieu de pêche type.

Parmi ces variétés, on rencontre d'autres coloris, en particulier chez les mâles qui peuvent être par exemple totalement jaunes (Aulonocara stuartgranti "Maleri").

Des taches anales sont présentes chez les mâles et les femelles, ce qui les distingue de l'Aulonocara koningsi. La différenciation avec A. hueseri est plus technique. Ce dernier possède des tâches anales plus imposantes et plus nombreuses et un léger liseré jaunâtre autours des nageoires rattachées.

Différences entre mâles et femelles

Outre les différences de couleur spécifiées précédemment, le mâle adulte est plus grand que la femelle.

Mode de vie & Comportement

  • régime
    carnivore
  • Sociabilité
    vivant en petit groupes
  • territorialité
    Oui
  • Mode de vie
    Diurne

Les mâles dominants défendent des territoires dans les zones rocheuses, avec une préférence pour les emplacements situés à proximité des zones sableuses. Plusieurs mâles peuvent vivre au sein d'une même grotte.

Les femelles et les mâles dominés ont un mode de vie similaire, ils chassent dans les bancs de sable non loin des rochers. En cas de danger, ils se réfugient rapidement dans les cavités voisines. Certaines sous-populations sont notifiées comme particulièrement farouches.

Ces poissons se nourrissent principalement de crustacés, de larves diverses et d'escargots, capturés directement dans le sable. Des groupes de femelles ont déjà été observés immobiles sur le sable entre les territoires des mâles dominants.

Mode de reproduction

  • Espèce migratrice
    Non
  • Polygamie
    Oui

Le mâle protège une zone de ponte située dans une grotte ou sous un rocher. Lorsqu'une femelle intéressée approche le nid, le mâle réalise une parade de séduction pour l'attirer en vue du frai. La ponte a lieu dans la grotte, la femelle récupère la semence du mâle, pond une série d'œufs puis prend ces derniers en bouche pour les féconder. L'opération a lieu plusieurs fois.

Quand le stock d'œufs est épuisé, la femelle se retire pour incuber la ponte plusieurs semaines.

Espèce inoffensive

Cette espèce ne présente pas de danger particulier pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

D'où vient-il ?

Présence géographique & État des populations

Cette espèce est répertoriée de la rive ouest de Ngara jusqu'à l'île de Kande au Malawi. Elle est aussi abondante le long de la rive au sud de la rivière Ruhuhu en Tanzanie, ainsi que de la rive du Mozambique jusqu'au récif Chimwalani au Malawi.

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Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    23 - 28 °C
  • pH (acidité)
    7.5 - 8.5
  • gh (dureté)
    8 - 15
  • Courant
    Lent et Stagnant

Présentation du biotope

Cette espèce fréquente l'habitat intermédiaire, en partie en zones rocheuses où les mâles reproducteurs réalisent leurs territoires, en partie en zones sableuses où la chasse a lieu. Les eaux sont basiques, caractéristiques du lac Malawi.

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Maintenance en aquarium

Déontologie

Fishipédia soutient la pratique d'une aquariophilie responsable et respectueuse de l'environnement. Nous encourageons la maintenance si celle-ci est motivée par le désir de comprendre le fonctionnement biologique du vivant et si elle est réalisée dans le respect de la vie animale.

Nous pensons que l'aquariophilie est une ouverture à la découverte des milieux aquatiques, en particulier d'eau douce, et que cette connaissance est nécessaire pour mieux protéger et respecter ces environnements. Logiquement, nous réfutons l'achat compulsif d'animaux qui ne trouveraient pas une place suffisante et / ou adaptée dans l'aquarium hôte.

Recommandations générales

  • Volume min
    300 litres
  • Population min
    4
  • Température
    23 - 28 °C
  • pH (acidité)
    7.5 - 8.5

Caractéristiques

  • Difficulté d'élevage
    modéré
  • Robustesse
    tolérant
  • Comportement
    peu agressif
  • Disponibilité
    occasionel

Rappels généraux

Il est fortement conseillé de lire la fiche complète dédiée et de se renseigner sur les retours d'expériences de maintenance de l'animal envisagé, ceci afin d'éviter tout conflit potentiel dont la finalité est généralement la mort de l'individu (ou des autres habitants). Il est important de ne pas surcharger son aquarium pour limiter la pollution. La maintenance en sera facilitée.

En eau douce, à l'état sauvage, les animaux sont soumis aux conditions météorologiques et vivent dans des eaux dont les caractéristiques sont souvent variables. Les conseils donnés par notre équipe pour la maintenance en aquarium sont des estimations et ne peuvent être assimilés à des données scientifiques. Les spécimens sauvages sont plus difficiles à élever que ceux issus de l'élevage. Certains traits de caractère peuvent également avoir évolué.

Afin de préserver la vie sauvage, si vous faîtes l'acquisition de cet animal, il ne doit pas être relâché en milieu naturel. Voir aussi, la charte Fishipedia.

Conseils de maintenance

L'élevage de cette espèce est accessible à condition de bien se renseigner sur ses besoins en aquarium. Les éventuels cohabitants doivent être choisis avec soin pour éviter la perte d'animaux.

Cette espèce est généralement disponible dans le commerce spécialisé ou auprès des clubs aquariophiles. Les spécimens issus d'élevage de longue date sont un peu plus faciles à élever mais il faut respecter les paramètres d'eau particuliers.

Le chlore et la chloramine sont dangereux pour la santé des animaux. Utilisés pour désinfecter l'eau, ces agents sont présents en quantité non négligeable dans l'eau du robinet. Nous conseillons d'utiliser un anti-chlore lors de chaque changement d'eau. Outre le chlore, des traitements et médicaments vendus pour l'aquariophilie contiennent parfois des métaux lourds dangereux à forte dose.

Entretien et équilibre de l'eau

Aulonocara stuartgranti est une espèce qui vit naturellement à une température comprise entre 23 °C et 28 °C. Pour une bonne maintenance, la température ne devrait jamais dépasser les 31°C sur de longues périodes. La teneur en nitrates devrait rester inférieure à 50mg/L. Pour garder une eau propre et non polluée, prévoyez un renouvellement mensuel de 20% à 30% du volume d'eau.

Cohabitation & Environnement

Dans un environnement spécifique dédié, il est conseillé de maintenir a minima un mâle avec un groupe de quelques femelles dans un volume d'au moins 300 litres. Les mâles dominants peuvent ne pas se supporter, en particulier en cas d'espace insuffisant. Il est donc conseillé d'éviter cette configuration.

Il est également préférable de ne pas mélanger cette espèce avec d'autres poissons de son complexe, c’est-à-dire les A. hansbaenschi, A. steveni, A. baenschi, A. hueseri et A. koningsi. Pour des raisons de comportements incompatibles, ces poissons ne doivent pas être mélangés à des mbunas (Maylandia, Melanochromis...) excepté éventuellement dans de très grands volumes.

Pour s'approcher des conditions de vie sauvage, vous pouvez mettre en place un fond sableux conséquent dans l'ensemble de l'aquarium et ajouter des roches de manière à former des grottes propices à l'édification de territoires.

Conseils pour la maintenance en eau basique

Aulonocara stuartgranti vivant naturellement dans une eau basique, la présence de roches calcaires de type meulière ou travertin améliorera son environnement. Il est également conseillé d'ajouter du sable avec un apport de sels spécifiques pour stabiliser le pH, à jauger en fonction de la dureté de l'eau utilisée.

Conseils pour l'alimentation

L'Aulonocara stuartgranti est carnivore. Cette espèce peut être nourrie avec des aliments secs (paillettes, granulés), de la nourriture fraîche et de la nourriture congelée. Pour éviter les carences, il est recommandé de varier les types de nourriture.

Il convient de ne pas trop nourrir vos pensionnaires pour éviter de polluer l'eau. Pour un spécimen adulte, vous pouvez le nourrir une fois par jour.

Protocole de reproduction

  • Nettoyage de la ponte
    Mâle
  • Protection de la ponte
    Femelle
  • Défense des alevins
    Femelle

La reproduction de cette espèce en aquarium est considérée comme facile. Elle a idéalement lieu à une température avoisinant les 25°C pour un pH de 8.

Risques d'hybridation

De manière générale, il est conseillé de ne pas mélanger plusieurs espèces d'un même genre ou différentes variétés d'une même espèce pour éviter les risques d'hybridation.

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Sources & Réalisation

Participation & Validation

L'équipe de Fishipédia et les contributeurs spécialistes s'engagent à apporter un contenu de haute qualité. Cependant, bien que l'information soit issue de sources scientifiques ou de témoignages d'expériences de spécialistes, les fiches peuvent contenir des imprécisions.

Robert Allgayer

Robert Allgayer

Benoit Chartrer

Benoit Chartrer

En collaboration avec : Fédération Française Aquariophilie

Références bibliographiques

A review of the sand-dwelling species of the genus Aulonocara, with the description of three new species. - Ad Konings - Cichlid Press - 1995. 6 The Cichlids Yearbook, volume 5

CONSERVATION PRIORITIES FOR FRESHWATER BIODIVERSITY IN THE LAKE MALAWI/NYASA/NIASSA CATCHMENT - Catherine A. Sayer - Amy F. Palmer-Newton - William R.T. Darwall - IUCN Cambridge - 2019. Cambridge, UK and Gland, Switzerland: IUCN. xii +214p. 978-2-8317-2020-3

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247 - Dernière mise à jour le 27/11/2022

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