Crabe-araignée des coraux mous

Nom scientifique Hoplophrys oatesi
Descripteur Henderson
Année description 1893
Type Crabe nain
Genre Hoplophrys
Famille Epialtidae
Hoplophrys oatesi Hoplophrys oatesi

Introduction

Le crabe araignée des coraux mous ou crabe des Alcyonnaires vit principalement dans les eaux tropicales indo-pacifiques et autour de la grande barrière de corail. On l'appelle aussi souvent crabe bonbon. Ses formes et ses couleurs lui permettent de se dissimuler parfaitement dans les coraux du genre Dendronephtya.

La forme et la couleur de ce crabe en font un spécimen très observé par les plongeurs amateurs.

Qui est-elle ?

Le genre Hoplophrys

Le genre Hoplophrys est un genre monotypique. La seule espèce connue à ce jour est  l'Hoplophrys oatesi. Issues de l'ordre des Decapoda : des crustacés possédant 5 paires de pattes locomotrices ou péréiopodes : crabes, crevettes, langoustes, homards, écrevisses... (environ 15000 espèces et 2700 genres dont la moitié étant des crabes et 3000 des "crevettes")

Comment la reconnaître ?

  • Taille moyenne
    1 cm
  • Taille maximale
    1 cm
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun
  • Taille moyenne
    1 cm
  • Taille maximale
    1 cm
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun

Description

Le corps de ce crabe est entièrement recouvert d'épines. Sa carapace, subpyriforme, possède un rapport de 1,4 en longueur pour 1 en largeur. Elle peut être plus ou moins transparente, avec des lignes rouges et blanches qui circulent autour d'elle et montent jusqu'au sommet des épines. Ces lignes sont aussi présentes sur ses pattes.

La mue chez les crustacés

Comme tous les crustacés, La Crabe-araignée des coraux mous mue chaque fois qu'il se retrouve à l'étroit dans sa carapace. Avant le durcissement de son nouveau corps, il est plus vulnérable et passe une bonne partie de son temps caché. Ce mécanisme, très complexe, permet le renouvellement périodique de l’exosquelette et d’une partie du squelette interne. C'est également lors des mues que les femelles deviennent fécondables.

Différences entre mâles et femelles

Il existe une légère différence entre les mâles et les femelles au niveau de la forme de l'abdomen.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité
    solitaire
  • territorial
    Non
  • Venimeux
    Non
  • Mode de vie
    Diurne

Un rituel de parade nuptial est courant chez les membres de l'ordre des Decapoda. Ils utilisent des signaux olfactifs et tactiles.

Espèce inoffensive

Cette espèce ne présente pas de danger particuliers pour l'Homme en cas de rencontre dans son milieu naturel.

Mode de reproduction

  • Reproduction en eau douce
    Non
  • Espèce migratrice
    Non

Comme tous les crustacés, le crabe des coraux mous mue chaque fois qu'il se retrouve à l'étroit dans sa carapace. Avant le durcissement de son nouveau corps, il est plus vulnérable et passe une bonne partie de son temps caché. Ce mécanisme, très complexe, permet le renouvellement périodique de l’exosquelette. C'est également lors des mues que les femelles deviennent fécondables.

D'où vient-elle ?

Présence géographique & État des populations

Ces crabes se retrouvent principalement dans les eaux chaudes et tropicales de l'océan Indo-Pacifique ouest, dans des profondeurs ne dépassant pas les 100 mètres.

Quel est son habitat ?

Caractéristiques du milieu naturel

  • Température
    25 - 28 °C
  • Profondeur
    0 - 0 m
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

Le crabe bonbon est largement répandu dans les récifs coralliens.

Il a besoin de coraux pour se camoufler. En particulier, son apparence lui permet de passer inaperçu au milieu des coraux du genre Dendronephtya.

Espèce du même biotope

  • Mélie damier

    Lybia tessellata

  • Crevette queue de paon

    Periclimenes brevicarpalis

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