picture of Hoplophrys oatesi
Crabe-araignée des coraux mous

La Crabe-araignée des coraux mous

Fiche , dernière mise à jour : 07/10/2020

Introduction

Le crabe araignée des coraux mous ou crabe des Alcyonnaires vit principalement dans les eaux tropicales indo-pacifiques et autour de la grande barrière de corail. On l'appelle aussi souvent crabe bonbon. Ses formes et ses couleurs lui permettent de se dissimuler parfaitement dans les coraux du genre Dendronephtya.

La forme et la couleur de ce crabe en font un spécimen très observé par les plongeurs amateurs.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Epialtidae
Genre Hoplophrys
Descripteur (Henderson)
Année de description 1893

Spécificités des espèces du genre

Le genre Hoplophrys est un genre monotypique. La seule espèce connue à ce jour est  l'Hoplophrys oatesi. Issues de l'ordre des Decapoda : des crustacés possédant 5 paires de pattes locomotrices ou péréiopodes : crabes, crevettes, langoustes, homards, écrevisses... (environ 15000 espèces et 2700 genres dont la moitié étant des crabes et 3000 des "crevettes")

Sa morphologie

Ce mesure entre 10 et 10 mm. Vu sa petite taille, il est classifié dans le groupe des "s nains".

Le corps de ce crabe est entièrement recouvert d'épines. Sa carapace, subpyriforme, possède un rapport de 1,4 en longueur pour 1 en largeur. Elle peut être plus ou moins transparente, avec des lignes rouges et blanches qui circulent autour d'elle et montent jusqu'au sommet des épines. Ces lignes sont aussi présentes sur ses pattes.

Spécificités

Mode de vie & Comportement

Un rituel de parade nuptial est courant chez les membres de l'ordre des Decapoda. Ils utilisent des signaux olfactifs et tactiles.

La mue

Comme tous les crustacés, La Crabe-araignée des coraux mous mue chaque fois qu'il se retrouve à l'étroit dans sa carapace. Avant le durcissement de son nouveau corps,il est plus vulnérable et passe une bonne partie de son temps caché. Ce mécanisme, très complexe, permet le renouvellement périodique de l’exosquelette et d’une partie du squelette interne. C'est également lors des mues que les femelles deviennent fécondables.

Mode de reproduction

Comme tous les crustacés, le crabe des coraux mous mue chaque fois qu'il se retrouve à l'étroit dans sa carapace. Avant le durcissement de son nouveau corps, il est plus vulnérable et passe une bonne partie de son temps caché. Ce mécanisme, très complexe, permet le renouvellement périodique de l’exosquelette. C'est également lors des mues que les femelles deviennent fécondables.

D'où vient-il?

Présence géographique & Ecologie

Ces crabes se retrouvent principalement dans les eaux chaudes et tropicales de l'océan Indo-Pacifique ouest, dans des profondeurs ne dépassant pas les 100 mètres.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du biotope

  • Température
    25 - 28 °C
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

Le crabe bonbon est largement répandu dans les récifs coralliens.

Il a besoin de coraux pour se camoufler. En particulier, son apparence lui permet de passer inaperçu au milieu des coraux du genre Dendronephtya.

Réalisation

Participation & Validation

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