Le discus

Fiche poisson, dernière mise à jour : 24/10/2019

Introduction

Le Symphysodon aequifasciatus, communément appelé discus ou discus bleu, est un poisson tropical originaire d'Amérique du sud. C'est l'une des seules espèces d'eau douce en forme de disque.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Cichlidae
Genre Symphysodon
Descripteur (Pellegrin)
Année de description 1904

Spécificités des espèces du genre Symphysodon

Les Symphysodon appartiennent au groupe des "cichlasomatines" qui comprends plusieurs autres espèces de cichlidés dotés d'un corps compressé et qui se rencontrent dans des biotopes similaires. On peut citer par exemple les genre Heros, Uaru, Pterophyllum ou Mesonauta.

Les Symphysodon partagent plusieurs traits de caractère avec les espèces des genres précédemment cités. Par exemple, Ils produisent du mucus pour alimenter leurs juvéniles, à l'instar des Uaru. Dans le monde entier, seuls les poissons de ces deux genres exsudent de leur peau ce "lait".

Le nombre d'espèces de discus fait encore l'objet de désaccord entre les scientifiques. Selon Schultz, deux espèces sont reconnues : S. aequifasciatus, divisé en 3 sous-espèces, et S. discus Heckel présent dans le Rio Negro.

En 2006, une étude basée sur l'ADN a montré que le genre possède deux espèces : S. aequifasciatus et une nouvelle espèce, S. tarzoo, qui comprend les population de discus "verts" et "bleus" précédemment incorporées à l'espèce S. aequifasciatus. Les anciens S. discus, présents à l'est de l'arche de Purus appartenant, selon ce modèle, à l'espèce S. aequifasciatus.

Finalement, une étude de 2007 basée également sur l'ADN a montré qu'il existe en réalité trois espèces de discus : S. discus, S. aequifasciatus et S. haraldi. Selon cette dernière, S. aequifasciatus est la seule espèce à se trouver uniquement à l'ouest de l'arche de Purus. S. haraldi est largement présent autour de l'embouchure de l'Amazone au niveau du rio Iça. S. discus est limité au rio Négro et à certains affluents. Des hybridations sont courantes entre S. discus et S. haraldi.

Sur Fishipédia, nous avons maintenu pour le moment la classification de Fishbase, en attendant la résolution par les scientifiques de ces différents.

Un commerce international dynamique est organisé autour de l'exportation de discus sauvages originaires de l'Amazonie brésilienne. Malgré le fort engouement historique pour les discus dans le milieu aquariophile, les études ont longtemps été absentes autour du mode de vie de ces poissons dans leur milieu naturel et une grande partie de la littérature provient des expériences en captivité.

Caractéristiques principales de l'espèce Symphysodon aequifasciatus

  • Taille
    entre 15 et 20 cm
  • Forme
    ronde
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun

Comment me reconnaître ?

Le discus est multicolore avec un corps compressé en forme de disque. En fonction des zones de pêche, les motifs comprennent des nuances plus ou moins prononcées de brun, bleu, rouge ou vert.

Selon Schultz (1960), il existe trois sous-populations : 

- S. aequifasciatus aequifasciatus (discus «vert» - provenant principalement des affluents du sud de la haute Amazonie)

- S. a. haraldi (discus «bleus» - principalement des affluents du nord de la haute Amazonie)

- S. a. axelrodi (discus «bruns» - principalement de la basse Amazonie)

Dimorphisme & Dichromatisme

Ce sont des poissons difficiles à différencier. Les femelles ont, lors de la reproduction, des papilles génitales arrondies dirigées vers l'arrière, contrairement au mâle chez qui elles sont pointues et dirigées vers l'avant.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    vivant en couple ou en groupe
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Oui
  • Type de nage
    calme

L'habitat des discus est caractérisé par des fluctuations saisonnières extrêmes, qui se traduisent par des modifications importantes de comportement chez les poissons. En période sèche, la quantité d'Oxygène et de nourriture diminue tandis que la densité de parasites et de prédateurs augmentent.

Ainsi, en période de "pleine eau", les discus vivent en solitaire ou en petits groupes dans les forêts immergées, à la recherche d'algues, de micro-organismes et de matières végétales. A contrario, en période de sécheresse, les discus se regroupent pour former des colonnies de plusieurs centaines d'individus. A cette période, ils résident cachés autour d'arbres tombés et de racines.

Au sein des groupes, des parades voire des petites joutes peuvent survenir entre les différents membres jusqu'à ce qu'une hiérarchie soit établie.

Lorsque les discus se sentent en danger, on peut observer l'apparition de rayures verticales noires marquées sur l'ensemble du corps. Ces motifs, qui peuvent alors rappeler certains traits morphologiques de leurs cousins, leur permettent probablement de se confondre plus facilement dans les branchages ou de perturber la vision de leurs prédateurs.

Mode de reproduction

Le discus est un poisson ovipare qui pond sur substrat découvert. La reproduction a lieu au début de la saison des inondations, ce qui augmente les chances de survie des jeunes. Le discus atteint sa maturité sexuelle en un an.

Les couples formés sont solides et prennent soin de leur progéniture en protégeant leur nid puis en nourissant leurs alevins sur leur dos. Le taux de survie dépend fortement du niveau des crues.

D'où vient-il?

Carte de répartition

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Une espèce est dite Non évaluée lorsqu’elle n’a pas encore été confrontée aux critères IUCN et qu'aucune estimation fiable de la viabilité de sa population n'a été faite.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu naturel

  • pH (Acidité)
    6.0 - 7.5
  • Température
    26 - 30 °C
  • GH (Dureté)
    6 - 13
  • Courant
    Faible - Moyen

Présentation du biotope

Le discus réside naturellement dans une eau légèrement acide, caractéristique des régions de forêts tropicales et équatoriales. En saison sèche, il vit en banc à proximité de grosses racines, d'arbres ou de branches où il peut trouver refuge en cas de danger. En période de crue, les groupes se dispersent dans la forêt inondée.

Les systèmes de plaines d'inondation dans lesquels résident les discus font partie des écosystèmes les plus riches en espèces de la planète. Dans ces régions, l'amplitude du fleuve Amazone est de 6 à 12 mètres, ce qui permet d'amener une forte disponibilité en nourriture et abris en période de crue, et à contrario une forte pression de prédation en période sèche.

Immersion au cœur du biotope

Magasins spécialisés à proximité

Conseils pour sa maintenance en aquarium

Rappel général sur les données de maintenance

Dans la Nature, les poissons sont soumis aux conditions météorologiques et vivent dans des eaux dont les caractéristiques sont variables. Les conseils proposés par notre équipe pour la maintenance en aquarium sont des estimations et ne peuvent être assimilés à des données scientifiques.

Les poissons sauvages sont plus difficiles à élever que les espèces issues de l'élevage. Certains traits de caractère peuvent également avoir évolué.

Nos recommandations

  • Volume min
    350 litres
  • Population min
    5 individus
  • Température
    26 - 30 °C
  • pH (Acidité)
    6.8 - 7.5

Caractéristiques

  • Difficulté d'élevage
    modéré
  • Comportement interspécifique
    pacifique
  • Robustesse
    fragile
  • Disponibilité
    très courant

Introduction

Le discus est un poisson qui vit naturellement à une température comprise entre 26 °C et 30 °C. Le pH de l'eau oscille de 6.0 à 7.5 .

Cette espèce fragile est particulièrement répandue dans le commerce aquariophile. Les poissons issus d'élevage de longue date sont généralement acclimatés à une température avoisinant les 26°C dans une eau neutre. Si vous vous lancez dans la maintenance de poissons d'origine sauvage, il est impératif de vous renseigner auprès du vendeur sur les conditions nécessaires pour une vie saine des futurs poissons.

A savoir, avant l'achat de poisson, il est indispensable de lire la fiche qui lui est dédiée afin d'éviter tout conflit potentiel dont la finalité est généralement la mort de l'individu (ou des autres habitants). Il est important de ne pas surcharger son aquarium pour limiter la pollution. La maintenance en sera facilitée.

Afin de préserver la vie sauvage, si vous faîtes l'acquisition de cet animal, il ne doit pas être relâché en milieu naturel. Voir aussi, la charte Fishipedia.

Population & Environnement

Il n'existe pas de règle officielle concernant la sociabilité du discus. Dans la Nature, en fonction de la saison, il est rencontré en banc de centaines d'individus, seul ou en petits groupes. Etant donné sa relative timidité, nous conseillons toutefois la maintenance d'un groupe car nous faisons l'hypothèse que le stress sera moindre dans ces conditions.

La maintenance d'un groupe permettra aussi plus facilement à deux discus de se trouver et de former un couple, si vous souhaitez tenter une reproduction qui, soit-disant passant, fait partie des plus spectactulaires au monde.

Nous vous conseillerions donc d'installer au moins 5 individus dans un aquarium d'au moins 350 litres, muni d'au moins une grosse racine.

Dans un contexte d'aquarium communautaire, la chance de survie des alevins sera quasiment nulle. Après quelques pontes, il sera préférable d'isoler le couple ou de se séparer des autres membres du groupe.

Etant de nature craintive, il est conseillé de ne pas faire cohabiter le discus avec des espèces territoriales de grande taille ou avec des poissons trop agressifs. Il peut aisément évoluer avec des voisins territoriaux au tempérament pacifique ou avec des espèces non territoriales peu agressives. Nous déconseillons une maintenance avec des espèces trop proches comme les scalaires, excepté dans des aquariums de taille plus importantes.

Attention à prévoir un aménagement adéquat pour chaque espèce territoriale : chaque espèce devra bénéficier d'une surface et d'un décors lui permettant de juxtaposer son territoire à celui de ses voisins.

L'organisation hiérarchique et l'agressivité entre congénères peut fragiliser certains individus, la présence de cachettes devient alors nécessaire. Si vous souhaitez ajouter des nouveaux membres, mieux vaut introduire des poissons plus jeunes. Ils auront une meilleure chance de s'intégrer dans le nouvel équilibre constitué.

Le discus est sensible aux changements brutaux de paramètres ainsi qu'aux produits chimiques. Son acclimatation en aquarium doit être réalisée avec un soin tout particulier pour éviter qu'il ne développe des maladies ou des faiblesses. Pour le bien-être de cette espèce, il est conseillé de renouveler 20% de l'eau toutes les deux semaines. Attention, l'eau ajoutée doit être à une température voisine de celle de l'aquarium.

Conseils pour l'alimentation

Le discus est un omnivore, se nourrissant naturellement aussi bien de végétaux que de micro-organismes. Cette espèce peut être nourrie avec des aliments secs (paillettes, granulés), de la nourriture fraîche et de la nourriture congelée. Pour éviter les carences, il est recommandé de varier les types de nourriture.

Comme pour tous les poissons, il convient de ne pas trop les nourrir pour éviter de polluer l'eau. Pour un poisson adulte, vous pouvez le nourrir une fois par jour.

Protocole de reproduction

Le reproduction du discus est l'une des plus remarquables parmi les poissons d'aquarium. Pour la favoriser, il est préconisé de placer un minimum de cinq individus au sein de votre bac car :

- La détermination du sexe est quasiment impossible - Les couples se choisissent - Les couples sont fidèles

Une fois le couple formé, il est nécessaire de respecter un protocole précis pour qu'ils puissent se reproduire :

- Les paramètres de qualité d'eau doivent être strictement respectées : pH acide, eau douce, température élevée - Le volume libre doit être conséquent : une centaine de litre par couple, il peut être judicieux d'isoler le couple. - Le support de ponte doit être lisse et incliné : "cônes de ponte" (pot de fleur retourné...)

Lorsque ces règles sont suivies, la ponte est courante mais la naissance et la croissance de la progéniture reste difficile.

Lorsque le couple est prêt à s'accoupler, il va soigneusement nettoyer le support de ponte. La femelle y dépose ensuite ses œufs de bas en haut selon des lignes verticales parallèles. Le mâle féconde les œufs immédiatement après la ponte en reproduisant les mêmes mouvements.

Une fois la ponte réalisée, les parents se relaient pour nettoyer et ventiler leurs œufs. Ils protègent également le nid des prédateurs voisins. Lorsque les alevins atteignent le stade de "nage libre", ils viennent picorer le mucus secrétés par les parents. Cette caractéristique se retrouve chez plusieurs cichlidés sud-américains, comme les Uaru. Cette phase est cruciale car les alevins ne peuvent être nourris sans la présence des parents pendant les premiers jours suivant la ponte.

Exemples d'aquariums contenant cette espèce

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

L'équipe de Fishipédia et les contributeurs spécialistes s'engagent à apporter un contenu de haute qualité. Cependant, bien que l'information soit issue de sources scientifiques ou de témoignages d'expériences de spécialistes, les fiches peuvent contenir des imprécisions.

Références bibliographiques

Ecology and life history of an Amazon floodplain cichlid: the discus fish Symphysodon (Perciformes: Cichlidae) - William G. R. Crampton - Neotropical Ichthyology - 2008. Print version ISSN 1679-6225On-line version ISSN 1982-0224

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Modèle de fiche et contenu © Fishipedia / Encycloweb - Reproduction non autorisée sans demande préalable - ISSN 2270-7247

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