Le pirarucu

Fiche poisson, dernière mise à jour : 09/09/2019

Introduction

L'Arapaima gigas, plus communément appelé pirarucu, est un prédateur tropical d'eau douce originaire d'Amérique du Sud.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Caractéristiques principales de l'espèce Arapaima gigas

  • Taille
    entre 200 et 450 cm
  • Forme
    ovale
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun

Comment me reconnaître ?

Pouvant atteindre plus de 2 mètres de long et avec un record de taille à 4m50, le pirarucu est souvent présenté comme le plus grand poisson d'eau douce du monde. Cependant, étant très pêché, principalement pour sa chair savoureuse, les grands spécimens sont aujourd'hui quasiment introuvables en milieu naturel.

Des études sont encore en cours pour déterminer formellement le nombre d'espèces présentes dans son genre. A ce jour, on dénombre 4 espèces proches en Amérique du sud dont la plus grande semble être le A. gigas. Une cinquième espèce particulièrement répandue est en cours d'étude pour une distinction prochaine.

Le pirarucu est recouvert de larges écailles tachetées de brun et de rouge. Ces écailles très minéralisées possèdent une structure flexible d'une très grande résistante, un blindage qui résiste même à des morsures de piranhas.

Ce poisson a la particularité de devoir régulièrement respirer à la surface. En plus de ses branchies classiques, il est munie d'un curieux appareil respiratoire qui lui permet d'extraire l'oxygène de l'air. Cette adaptation est liée aux conditions souvent hypoxiques (manque d'oxygène) des prairies inondables d'Amazonie. Cet atout initial s'est progressivement révélé être une faiblesse car il rend le pirarucu plus vulnérable aux attaques de pêcheurs.

Dimorphisme & Dichromatisme

Le dimorphisme de cette espèce est très marqué. La femelle est plus grande que le mâle.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    vivant en petits groupes
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Non
  • Type de nage
    plutôt vif

Le pirarucu est un poisson vivant en petits groupes qui réside naturellement à mi-profondeur et proche de la surface. C'est une espèce au tempérament plutôt vif.

Le pirarucu est un véritable carnassier. C'est un poisson qui chasse à l'affût et qui fait partie des grands prédateurs de son biotope.

Bien que ce poisson soit non territorial à proprement parler, il se montre parfois agressif envers d'autres espèces.

Mode de reproduction

Mâle et femelle construisent un nid. Ils protègent ensuite ensemble les œufs et les alevins.

D'où vient-il?

Carte de répartition

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Les données présentes ne permettent pas de faire une estimation des risques pour cette espèce.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu naturel

  • pH (Acidité)
    5.8 - 7.0
  • Température
    24 - 28 °C
  • GH (Dureté)
    5 - 12
  • Courant
    modéré - lent - stagnant

Présentation du biotope

Le pirarucu réside naturellement dans une eau légèrement acide.

Le sol est généralement constitué de sable.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

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Robert Allgayer

  • Robert Allgayer

    Activité : Vice-Président de la FFA, membre de la Société Française d'Ichtyologie, membre fondateur de l'AFC

    Spécialité : Généraliste, Cichlidae, Amérique centrale

Benoit Chartrer

  • Benoit Chartrer

    Activité : Concepteur Fishipedia, développeur Web

    Spécialité : Poissons d'eau douce, Mata Atlantica, photographies en milieu naturel

En collaboration avec : Fédération Française Aquariophilie

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