Le vairon

Fiche poisson, dernière mise à jour : 25/05/2020

Introduction

Le Phoxinus phoxinus,ou vairon commun, est un poisson d'eau douce (zone tempérée) originaire d'Europe.

Souvent utilisé pour l'alevinage des cours d'eau, il présente un risque d'ingression envers les espèces endémiques comme le vairon du Languedoc-Roussillon et le vairon basque.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Cyprinidae
Genre Phoxinus
Descripteur (Linnaeus)
Année de description 1758

Spécificités des espèces du genre

Les membres du genres Phoxinus sont communément appelés "Vairon" en France. Ces petits poissons sont présents dans presque toute l'Europe, à l'exception de la péninsule ibérique, de la zone balkanique et du nord de la Scandinavie. Une dizaine d'espèces vivent dans les eaux asiatiques tempérées.

Initialement, une seule espèce était reconnue : Phoxinus phoxinus. Des nuances morphologiques avaient donné naissance à certaines désignations régionales mais peu d'études approfondies avaient été menées avant la fin du XXe siècle. Tout poisson ressemblant à un vairon était automatiquement classé Phoxinus phoxinus.

Preuve que la biodiversité française aquatique réserve encore des surprises, deux espèces ont été décrites dans les eaux françaises du sud-ouest en 2007.

Il a été démontré que les bancs se forment principalement entre individus apparentés. Les mâles recherchant tout de même des bancs composés surtout de femelles, qui elles cherchent des bancs qui comptent un grand nombre d’individus, peu importe leur sexe. Cette vie en banc facilite l’apprentissage, notamment la détection des prédateurs.

Lorsqu’ils sont pris en chasse, les vairons ont la capacité d’émettre une substance chimique prévenant les autres du danger. Ils réalisent également cette action lorsqu'ils sont blessés.

Caractéristiques principales

  • Taille
    entre 7 et 14 cm
  • Forme
    -
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun

Comment me reconnaître ?

Le vairon possède des rayons durs (épines) sur les nageoires dorsale et anale. Les nageoires sont arrondies et transparentes, la dorsale se trouve sur le deuxième tiers du corps et assez haute. La caudale est très échancrée.

De teinte globalement brun-vert, foncée sur le dos et claire sur le ventre, avec des taches sombres parfois reliées pour former des barres verticales le long du corps.

Le corps est allongé, la tête arrondie, la mâchoire supérieure dépassant légèrement de l’inférieure.

Dimorphisme & Dichromatisme

En période de frai, comme tous les vairons, les mâles arborent une parure nuptiale éclatante et très colorée, associant noir, blanc, rouge, jaune citron voire vert vif.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    vivant en banc
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Non
  • Type de nage
    vif

Le vairon a une activité surtout principalement diurne. Il vit en banc de quelques dizaines d’individus ou plus, reste principalement près du fond et profite du couvert de la végétation en été ou des caches entre les rochers.

Omnivore, il se nourrit d’algues et de débris végétaux, de petits mollusques et crustacés, de petits insectes ou de leurs larves, et occasionnellement d’œufs d’autres poisson. Il se tient souvent face au courant en attendant de voir passer la nourriture à sa portée, ou fouille près du fond pour débusquer ses proies.

Il est une proie courante des poissons prédateurs, notamment les salmonidés, mais aussi les brochets et perches. Sa durée de vie est de 6 ans en moyenne.

Mode de reproduction

La maturité sexuelle est atteinte à 2-3 ans.

Le vairon se reproduit en été (juin-juillet), il remonte le cours d’eau jusqu’à des zones peu profondes à fond de gravier « propre » (pas de vase ou de végétation) et très oxygénée où se rassemblement des centaines d’individus. Le mâle revêt alors une livrée nuptiale, tirant sur le rouge.

Les femelles pondent en plusieurs fois, jusqu’à 1000 œufs chacune, dépendant de leur taille. Ces œufs sont collants et adhèrent au substrat où ils sont fécondés par les mâles. Ils éclosent en 5 à 10 jours selon la température.

Les premiers jours de sa vie, la larve les passes cachée dans les anfractuosités du fond et vie des réserves contenus dans sa vésicule vitelline (ou sac vitelin). L’alevin se nourrit ensuite de micro-organismes.

D'où vient-il?

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu

  • pH (Acidité)
    7.0 - 7.5
  • Température
    2 - 20 °C
  • GH (Dureté)
    2 - 10
  • Courant
    fort - modéré

Présentation du biotope

Le vairon vit dans les eaux neutres, tempérées (tolère des eaux de 2 à 20°C) et courantes, il est typiquement présent dans les parties supérieures de court d’eau (« zone à truite »), des plaines jusqu’à 2400m d’altitude. Il recherche les zones les plus oxygénées : sortie de radier, zone de courant, pied de chute d’eau, etc… Il peut aussi être présent en eaux closes, dans les lacs, pour peu que les eaux soit suffisamment claires, fraîches et oxygénées.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

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