L'hippocampe à long bec

Fiche poisson, dernière mise à jour : 09/10/2020

Introduction

L'Hippocampus guttulatus est communément appelé hippocampe à long bec ou hippocampe moucheté. Ce poisson de petite taille se rencontre dans les eaux côtières de faible profondeur de l'océan Atlantique et de la mer Méditerranée. Il affectionne les herbiers, les zones de rochers et les fonds recouverts de gravier.

Il est considéré comme "Data Deficient" sur la liste de l'IUCN car il existe peu de données relatives à sa population. Cette espèce est également inscrite à en annexe II de la CITES.

Comme de nombreux hippocampes, ces poissons sont menacés par la dégradation de l'habitat causée par le développement côtier et par la pêche intensive. Ils sont parfois capturés pour le commerce aquariophile et la médecine traditionnelle asiatique. Bien que la pratique soit en diminution, ils ont longtemps été utilisés séchés comme amulettes et souvenirs.

Qui est-il?

Informations scientifiques

Famille Syngnathidae
Genre Hippocampus
Descripteur (Cuvier)
Année de description 1829

Spécificités des espèces du genre

En 2019, le genre Hippocampus ne regroupe pas moins de 57 espèces recensées. Ces poissons sont appelés « Hippocampe » en référence à la forme de leur tête, qui rappelle la tête d'un cheval. Ils se déplacent en position verticale, avec une propulsion provenant de la nageoire dorsale et des nageoires pectorales. La nageoire anale est rudimentaire (quasiment absente).

La queue de ces poissons a peu à peu évolué pour devenir un organe préhensible avec lequel les hippocampes s'accrochent à la végétation.

La reproduction des hippocampes est tout à fait atypique, la femelle introduisant ses œufs dans la poche ventrale du mâle.

Les hippocampes ont une alimentation ultra-spécialisée constituée de micro-organismes marins (crustacés nains, larves, zooplancton, œufs de poisson...). Pour les gober, ils utilisent leur bouche, située à l'extrémité de leur museau, parfois appelé tube. Chaque aspiration provoque un bruit sec. La proie est avalée entièrement car ils n'ont pas de dent.

Caractéristiques principales

  • Taille
    entre 18 et 21 cm
  • Forme
    -
  • Motif
    -
  • Mimétisme
    Aucun

Comment me reconnaître ?

L'hippocampe à long bec mesure normalement entre 8 et 18 cm, certains individus atteignent 21,5 cm. Le corps mesure plus du tiers de la longueur de sa tête, Il est recouvert d'épines avec des pointes émoussées.

Il est facile à reconnaître par la forme de son museau allongé. Il n'a pas d'épine caudale, cette dernière a été modifiée sous la forme d'une queue préhensile qu'il utilise pour s'accrocher aux plantes et aux éponges.

La coloration varie du vert foncé au brun, il est plus rarement jaunâtre. Le corps présente des taches blanches proéminentes qui tendent à se fondre en lignes horizontales. Certains individus ont des marques pâles en forme de selles.

Comme ses congénères, sa coloration lui permet se confondre avec l'environnement.

Dimorphisme & Dichromatisme

Les mâles ont un ventre plus volumineux avec une forme arrondie, tandis que chez les femelles, le ventre se termine dans un angle de 90º.

Mode de vie & Comportement

  • Sociabilité adulte
    vivant en couple ou en solitaire
  • Mode de vie
    Diurne
  • Territorial
    Non
  • Type de nage
    calme

Cet hippocampe n'est pas une espèce migratrice mais comme dans autres espèces d'hippocampes, la dispersion des adultes sur de grandes distances est probablement causée par l'action des vagues et des forts courants pendant les tempêtes ou lorsqu'il s'accroche à des débris flottants.

L'hiver, il rejoint des zones plus profondes pour en revenir au début de l'été. En raison de ses minuscules nageoires, c'est un poisson très lent, il utilise sa coloration pour se camoufler avec le milieu, pour surprendre ses proies et se protéger des prédateurs.

Les hippocampes sont des petits prédateurs voraces. Cette espèce se nourrit principalement de petits crustacés, de larves, d'œufs de poissons et d'autres organismes planctoniques. Sa longévité est estimée entre 4 et 7 ans.

Mode de reproduction

Cette espèce est monogame et ovovivipare. Pendant la saison des amours, mâles et femelles matures changent de teinte et deviennent plus brillants, en particulier lors des parades et de l'accouplement. Comme chez les autres espèces d'hippocampes, la femelle dépose les œufs dans la poche du mâle.

La période de gestation est de 21 jours. Les jeunes mesurent 1,5 cm après de 3 semaines d'incubation. On estime que les jeunes nouvellement éclos ont un stade planctonique qui dure au moins huit semaines.

D'où vient-il?

Statut de conservation IUCN

En Savoir Plus

Les données présentes ne permettent pas de faire une estimation des risques pour cette espèce.

Présence géographique & Etat des populations

Il est présent dans les eaux tempérées de l'océan Atlantique oriental, des côtes sud du Royaume-Uni aux Pays-Bas jusqu'au Maroc, incluant les îles Canaries, les Açores et Madère ainsi que la mer Méditerranée. De récentes études sur les données génétiques confirment que des spécimens trouvés dans la mer Noire sont bien des hippocampes à long bec.

Quel est son écosystème?

Caractéristiques du milieu

  • Pronfondeur
    1 - 20 m
  • Température
    18 - 24 °C
  • KH
    7 - 12
  • Courant
    lent - stagnant

Présentation du biotope

L'espèce se rencontre dans les eaux côtières peu profondes (entre 1 et 20 m), y compris les lagunes littorales parmi les algues, les rochers et les fonds de gravier. Il est parfois rencontré en zone saumâtre, en particulier dans les lacs et marais salés de bord de mer.

Maintenance en aquarium

Non recommandée

Cet hippocampe peut être maintenu en aquarium mais les conditions pour y parvenir sont particulièrement compliquées. Sa maintenance ne doit être envisagée qu'avec une grande expérience aquariophile.

Littérature associée à l'espèce

Pour aller plus loin

En apprendre plus sur la toile

Réalisation

Participation & Validation

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Silvia Gomez

Benoit Chartrer

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